Pour son 100e anniversaire, un vétéran de la Seconde Guerre mondiale marche 100 miles pour soutenir la lutte contre le Covid-19

Par Steven W. Mosher
25 juin 2020
Mis à jour: 25 juin 2020

Un ancien combattant de la Seconde Guerre mondiale du Minnesota, aux États-Unis, célèbre son 100e anniversaire par un acte de bonté qui permettra de venir en aide à des milliers de personnes dans sa communauté.

Mickey Nelson, 99 ans, parcourt à pied 160 km (100 miles) dans sa petite ville de Clarks Grove dans le cadre d’une initiative qu’il a baptisée « Walking to 100 » (en en marchant 100).

M. Nelson, qui aura 100 ans le 27 juin, dit avoir été inspiré de collecter des fonds pour lutter contre les impacts du virus du PCC après avoir lu l’histoire du vétéran de guerre Tom Moore, qui a amassé plus de 33,2 millions € (37,4 millions $) en faisant 100 tours de son jardin.

Mickey Nelson marche 160 km (100 miles) pour son 100e anniversaire afin d’amasser des fonds pour l’Armée du Salut. (Avec l’aimable autorisation de Craig Dirkes)

Au lieu de faire des tours de piste, M. Nelson marche des kilomètres pour marquer son 100e anniversaire. Depuis qu’il a commencé à marcher en mai, Nelson a récolté plus de 37 300 € (42 000 $), qui seront tous versés aux programmes d’aide alimentaire et d’urgence de l’Armée du Salut.

« Pendant les années de la Dépression, il y avait des files de personnes en attente pour la soupe populaire et d’autres services alimentaires, et cela m’a marqué parce que j’ai toujours eu la chance d’avoir de la nourriture sur la table », a déclaré M. Nelson à CNN.

« Quand tout est arrivé, j’ai pensé : il y a des gens qui ont faim, et je peux faire quelque chose pour les aider. »

Mickey Nelson, un ancien combattant de la Seconde Guerre mondiale, a déclaré que les lignes de soupe pendant la Grande Dépression l’avaient marqué. (Avec l’aimable autorisation de Mickey Nelson)

Plus de 700 000 habitants du Minnesota et du Dakota du Nord – soit environ 20 % de la population active – ont fait une demande de chômage depuis le début de la pandémie, selon l’Armée du Salut. Environ 40 % des nouveaux chômeurs se tournent pour la première fois vers les banques alimentaires pour subvenir à leurs besoins.

« Le nombre de personnes dans le besoin à travers le pays est hors normes », a déclaré Brian Molohon, directeur exécutif du développement de l’Armée du Salut.

« Nous avons constaté une augmentation de 900 % de la demande de la part des personnes souffrant d’insécurité alimentaire dans beaucoup de nos régions. Alors lorsque je regarde l’argent que [M. Nelson] amasse, je suis très heureux. C’est indicible la joie et l’espoir qu’il apportera à des milliers de personnes. »

(Avec l’aimable autorisation de Craig Dirkes)

M. Nelson, qui a vécu toute sa vie à Clarks Grove, vit aussi des épreuves. Il vit à l’écart de sa femme, qui est confinée dans une maison de soins qu’il n’est pas autorisé à visiter.

Pour le moment, l’ancien combattant souhaite aider le plus grand nombre et rappeler au monde que nous sommes tous dans le même bateau.

« Je crois que tous les Américains – démocrates et républicains – devraient collaborer pour venir en aide aux moins fortunés d’entre nous », a déclaré M. Nelson. « Nous sommes les États-Unis d’Amérique, et c’est pour cela que ma génération s’est battue. »

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