En 2016, 147 tigres ont été sauvés d’un temple thaïlandais, 3 ans plus tard, plus de la moitié sont morts

Par CNN
19 septembre 2019 Mis à jour: 19 septembre 2019

Attention : L’article contient des images pouvant heurter la sensibilité des lecteurs.

Plus de la moitié des tigres sauvés d’un temple thaïlandais il y a trois ans sont morts des suites de maladies infectieuses et de maladies liées à la reproduction.

En 2016, 147 tigres ont été sauvés du controversé Temple des tigres, ou Wat Pha Luang Ta Bua, dans la province de Kanchanaburi, à l’ouest de la capitale du pays, Bangkok, qui est devenue une attraction touristique où les visiteurs pouvaient poser avec ses grands félins résidents.

Mais récemment, le département thaïlandais des Parcs nationaux, de la Faune et de la Flore (DNP) a annoncé que 86 des 147 tigres sauvés étaient morts. Les tigres sont des animaux classés comme menacés par le Fonds mondial pour la nature.

Selon un communiqué de presse du ministère, les tigres sont morts pour deux raisons : une maladie respiratoire et le virus de la maladie de Carré (une maladie grave et hautement infectieuse qui affecte souvent les chiens mais qui a été trouvée chez une grande variété de gros félins et d’autres espèces).

Des vétérinaires thaïlandais de la DNP se tiennent à côté de tigres chargés dans un camion au Temple des tigres (Wat Pha Luang Ta Bua) le 1er juin 2016, dans la province de Kanchanaburi, en Thaïlande. (Dario Pignatelli/Getty Images)

Le directeur général adjoint du département, Prakit Wongsriwattanakul, a déclaré dans un communiqué que la plupart des tigres sauvés étaient de race consanguine.

Lorsque les tigres ont été enlevés en juin 2016, ils avaient l’air « en assez bonne santé », avait déclaré Adisorn Noochdumrong, directeur général adjoint du DNP à l’époque. Les tigres ont été emmenés dans une nouvel habitat dans un sanctuaire gouvernemental de la province de Ratchaburi, à environ 90 km au sud de la province de Kanchanaburi, où se trouvait le temple.

Le désastre qui attendait d’arriver

Selon Edwin Wiek, directeur et fondateur de l’ONG thaïlandaise Wildlife Friends Foundation (WFF), le sauvetage des tigres était une « catastrophe à retardement », les autorités ayant accepté un travail qu’elles n’avaient pas bien planifié et n’ayant pas suivi ses conseils d’organisation.

Il a déclaré que le WFF avait suggéré il y a trois ans que les petits et les femelles tigres soient séparés et que tous les tigres soient stérilisés. Au lieu de cela, les tigres étaient gardés dans de petites cages, où les maladies pouvaient facilement se propager.

Des agents de la DNP thaïlandaise transportent un tigre sous sédatif de sa cage du Temple des tigres, ou Wat Pha Luang Ta Bua, le 1er juin 2016 dans la province de Kanchanaburi, en Thaïlande. (Dario Pignatelli/Getty Images)
Des agents de la DNP thaïlandaise transportent des tigres en cage chargés dans un camion au Temple des tigres, ou Wat Pha Luang Ta Bua, le 1er juin 2016, dans la province de Kanchanaburi, en Thaïlande. (Dario Pignatelli/Getty Images)

« Les autorités auraient dû demander de l’aide de l’extérieur, mais au lieu de cela, elles ont insisté pour faire tout le travail elles-mêmes », a-t-il dit. « J’espère qu’on tirera des leçons de cette affaire, mais il faudra attendre de voir. »

CNN a contacté les autorités thaïlandaises pour obtenir leurs commentaires.

Pourquoi les tigres ont eu besoin d’être sauvés ?

Cela est arrivé après une découverte effroyable. En juin 2016, les autorités ont découvert les restes de 40 tigres nouveau-nés dans les congélateurs du temple. Une corne de vache, un bois de cerf et le corps d’un binturong, un ours d’Asie du Sud-Est, ont également été découverts.

Des agents de la DNP thaïlandaise prélèvent des échantillons d’ADN sur les carcasses de 40 bébés tigres et d’un Binturong trouvé non déclaré au Temple des tigres, ou Wat Pha Luang Ta Bua, le 1er juin 2016 dans la province de Kanchanaburi, Thaïlande. (Dario Pignatelli/Getty Images)
Les carcasses de 40 petits tigres non déclarés sont trouvées au Temple des tigres, ou Wat Pha Luang Ta Bua, le 1er juin 2016, dans la province de Kanchanaburi, en Thaïlande. (Dario Pignatelli/Fichier Photo via Getty Images)

Le Bureau de conservation de la faune sauvage (WCO) a commencé à enquêter sur le temple et à déterminer s’il s’agissait d’une contrebande de parties des corps des tigres. Dans le cadre d’un accord conclu en 2001 avec le WCO, le temple a été autorisé à prendre soin des tigres tant qu’il ne les utilisait pas à des fins lucratives ou pour les élever. Les autorités ont par la suite subi des pressions pour sévir, après que les touristes se sont plaints d’avoir été attaqués par des tigres alors qu’ils marchaient parmi eux.

Peu après la découverte de ces cadavres, les autorités armées de fusils tranquillisants ont tenté de capturer les tigres restants, qui « erraient partout », selon le WCO.

Cinq hommes, dont trois moines, ont été accusés de possession de parties d’animaux menacés sans autorisation.

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