« Le 25 avril, 1999 » de Haiyan Kong remporte la médaille d’or au 5e concours international de peinture figurative de NTD

L'ancienne artiste d’art moderne dit que la pratique spirituelle du Falun Gong l'a aidée à trouver de l'espoir et un renouveau dans l'art.
Par Catherine Yang
2 décembre 2019 Mis à jour: 2 décembre 2019

Haiyan Kong resta éveillée la nuit du 24 avril 1999, incapable de dormir. Partirait-elle demain ou resterait-elle à la maison? Elle serait sans aucun doute en sécurité si elle restait à la maison ce week-end. Mais si elle ne s’exprimait pas sur ce qui est juste et vrai, comment pourrait-elle vivre avec elle-même ? Si tout le monde fermait les yeux sur l’injustice et gardait la tête baissée pour continuer sa journée, quel genre de société cela serait-il ?

« Si tout le monde pensait vraiment de cette façon, il n’y aurait pas de 25 avril pour parler. Et ensuite quoi ? Nous serions une société sans humanité », a dit M. Kong.

À l’époque, Kong avait pratiquait la méthode spirituelle du Falun Gong depuis cinq ans déjà. Le Falun Gong, ou Falun Dafa, a été présenté au public en Chine en 1992 et a appris aux gens à suivre les principes de la vérité, de la compassion et de la tolérance.

La veille, quelques dizaines de personnes avaient protesté devant un collège à Tianjin, une ville portuaire de Pékin, parce qu’un journal d’Etat avait publié des informations manifestement fausses, caractérisant à tort un pratiquant du Falun Gong. La police anti-émeute est descendue sur les manifestants, frappant de nombreux manifestants et arrêtant 45 personnes.

L’une de ces personnes était l’amie de Kong, et ils lisaient parfois ensemble le soir. Mais quand Kong a rendu visite à cette amie en rentrant chez elle ce soir-là ce soir-là, l’appartement était vide. Elle savait que son amie avait été arrêtée pour avoir simplement voulu que la vérité soit révélée. Kong a décidé cette nuit blanche qu’elle irait à Pékin le lendemain et ferait appel au bureau des appels de l’État demandant la libération des pratiquants arrêtés.

Elle ne se doutait pas qu’elle serait l’une des quelque 10 000 personnes qui allaient soutenir le Falun Gong au Bureau d’appel de l’État ce jour-là.

« Le 25 avril, 1999 » de Haiyan Kong. (Haiyan Kong)

Cinq ans de pratique

Kong est une artiste et depuis ce jour historique, elle a toujours voulu commémorer la scène à travers l’art.

Il lui a fallu des années avant d’avoir l’occasion de le faire, mais au cours des cinq dernières années, Kong, qui vit à Hong Kong, a travaillé sur l’énorme peinture à l’huile qui s’étend sur plus de quatre mètres et demie.

Il a été présenté au Salmagundi Club à New York la semaine de Thanksgiving et vient de remporter le Gold Prize au 5ème Concours international de peinture figurative de NTD.

« Je suis reconnaissante », a dit Kong. «Je suis reconnaissant pour cette compétition et pour l’occasion de montrer ce travail. Je suis très reconnaissante d’avoir pu pratiquer le Falun Dafa, ce qui non seulement a changé ma santé, mais aussi ma vision du monde, sans laquelle je n’aurais pas pu créer ce tableau. Et je suis très reconnaissante à tous les membres de ma famille et à mes amis qui ont continué à me soutenir tout au long de ma vie. »

Haiyan Kong a remporté la médaille d’or au 5e Concours international de peinture figurative de NTD avec son œuvre «Le 25 avril 1999» le 26 novembre 2019 au Salmagundi Club à New York. (Chung I Ho / The Epoch Times)

Le format long et horizontal de la peinture rappelle les peintures chinoises en rouleau, a dit Kong, et vous pouvez le regarder en marchant lentement d’un bout à l’autre. Ce tableau comporte trois événements principaux: une interaction entre l’un des manifestants et la garde de la police.

Le tableau ne contient pas 10 000 figures – il y en a environ 400, et 200 d’entre elles ont des visages visibles et perceptibles. Kong est arrivée à New York au mois d’août pour voir le tableau dans l’espace où il serait accroché et pour y ajouter les détails de finition. C’était la première fois qu’elle pouvait prendre du recul et voir le tableau sur toute sa longueur.

Quand vous regardez le tableau de près, vous découvrirez une mer de visages solennels qui vous regardent, chacun est un portrait de conviction fidèle, même les visages les plus petits qui ne mesurent pas plus que 1 cm. Chacun de ces personnages est une personne réelle.

« Je connais leurs noms, je connais leurs histoires », a dit Kong.

Mais ce ne sont pas les manifestants du 25 avril 1999.

«C’était ce que je voulais faire à l’origine, je voulais peindre les gens qui étaient venus à Beijing ce jour-là, mais lorsque j’ai regardé les photos que j’ai trouvées, elles étaient beaucoup trop floues pour que je puisse distinguer les visages», Kong a dit. Elle a donc contacté d’autres pratiquants de Falun Dafa qu’elle connaissait, qui l’ont gentiment présentée à d’autres pratiquants du Falun Dafa qu’ils connaissaient, et pendant les cinq dernières années, Kong a photographié et peint leur portrait sans arrêt.

«Ils se sont tous mis en quatre pour moi, ils ont fait tout leur possible pour moi», a raconté Kong. «Ils correspondaient aux expressions dont j’avais besoin. Certains ont pleuré en écoutant les histoires des personnes pour lesquelles ils posaient. Une femme a été émue aux larmes en tenant le livre pour la photo, mais elle s’est ensuite préparée à le faire pour moi. »

Il y avait une femme qui n’avait pas porté de talons hauts comme dans la peinture, mais sans se plaindre elle se tenait sur ses orteils comme si elle portait des talons. Il y avait un musicien occupé qui voyageait fréquemment dans le monde entier, mais il prenait le temps de poser pour Kong en plusieurs sessions, sur plusieurs années.

Visiteurs à l’exposition finaliste du 5e Concours international de peinture figurative de NTD au Salmagundi Club à New York le 26 novembre 2019. (Dai Bing/The Epoch Times)

Le travail est étonnamment complexe et véritablement un travail d’amour, pas seulement pour Kong, mais pour beaucoup.

«J’ai cinq ans d’histoires», a déclaré Kong. Vivre à Hong Kong à cette époque présentait des défis uniques. Kong devait trouver le type d’arbres plantés dans la rue devant le siège du Parti communiste chinois à Pékin. Il s’est avéré qu’il n’y avait qu’un seul endroit dans tout Hong Kong où poussaient ces arbres chinois. Elle était incapable de trouver du matériel d’art traditionnel tel que certains pigments et pinceaux à Hong Kong, et d’autres pratiquants de Falun Gong l’ont aidée à passer une commande de pinceaux en provenance de France et à la guider à Taïwan pour acheter des pigments.

« Si ce n’était pas pour les pratiquants de Falun Dafa, cette peinture n’aurait pas eu lieu », a dit Kong.

Certains de ces pratiquants avec lesquels Kong correspondait étaient aussi des artistes et ils ont fourni des informations précieuses – des choses techniques, des secrets du métier qu’elle dit normalement que les artistes ne partageraient pas si ouvertement.

C’est pour cette raison que les compétences artistiques de Kong se sont considérablement améliorées.

En fait, il y a cinq ans, Kong avait soumis une autre œuvre au concours NTD, qui marquait son incursion dans les styles de représentation. C’était un processus difficile et, admet-elle maintenant, plutôt maladroit. Mais elle a reçu des commentaires si significatifs que cela l’a encouragée à se lancer dans l’art traditionnel et l’a mise sur la voie dans laquelle elle est aujourd’hui.

Un long voyage artistique

Kong aimait l’art dès son enfance. Son père, qui était aussi dans les arts, a vu son talent et l’a laissée prendre des leçons. Kong a eu deux tuteurs qui lui ont enseigné le dessin et la peinture dans le style traditionnel, puis pour l’université, elle a postulé dans plusieurs des meilleures écoles d’art.

À l’époque, comme aujourd’hui, la tendance était à l’expressionnisme abstrait. C’était la norme, et c’est tout ce qu’on enseignait. Kong n’y avait pas prêté beaucoup d’attention, parce que c’était la forme dominante reconnue des beaux-arts.

« Nous avions des cours de dessin, et un bon dessin était celui où l’image ne ressemblait pas au modèle. Le but n’était pas de faire de l’art qui ressemblait à la chose qu’il représentait », dit Kong. « Le but était d’être individualiste, ou je suppose qu’on peut l’appeler ‘original’. » Les élèves ont été encouragés à développer un style tellement obtus qu’il n’est pas reproductible, créant ainsi une signature, ou une marque. On leur a enseigné que c’était le moyen d’atteindre le succès.

Et c’était vrai dans le cas de Kong. Elle a reçu de bonnes critiques et les collectionneurs se sont intéressés à elle après son exposition de fin d’études. Elle a eu une deuxième exposition quelques années plus tard qui a également été considérée comme un succès.

Mais bien que Kong soit en bonne voie de devenir célèbre et de se faire un nom, elle commence à se demander si c’est ce qu’elle veut vraiment poursuivre en tant qu’artiste.

En tant qu’artiste, elle a vu beaucoup d’œuvres, et il était clair que la tendance était de plus en plus à l’avant-garde. Mais il était également clair que les artistes ne cherchaient pas seulement l’unicité, mais aussi l’obscurité ou un état d’esprit irrationnel. C’était le chaos et le désespoir dans la peinture et la sculpture, et Kong commença à se demander si c’était la meilleure façon de représenter le monde. Après tout, l’art est un miroir pour la société.

Elle se souvient d’un moment, lors de sa deuxième exposition, où un étranger qui venait à la galerie avec des amis s’est mis à genoux devant une de ses œuvres abstraites et s’est incliné devant elle. Kong dit que ce n’est pas un bon souvenir. Il a essayé d’acheter le tableau, mais elle pensait qu’elle ne pouvait pas le lui vendre. Maintenant, elle est contente de ne pas l’avoir fait – il faisait sombre, et elle ne croit pas qu’il aurait été bon pour lui de vivre avec un tableau comme ça.

Il y avait un autre exemple plus personnel, mais cela n’aurait de sens pour Kong qu’avec le recul.

Le fils de Kong est né à l’époque où elle était une artiste émergente et son domicile était aussi son studio. Mais son bébé pleurait toujours quand il voyait ses œuvres et elle finissait par les retourner pour faire face aux murs. La mère de Kong lui dit plus tard que la pièce qu’elle utilisait comme atelier avait toujours une sensation si sombre et si oppressante qu’il lui était difficile d’y mettre les pieds. Kong dit que cela témoigne de la déviation profonde du début de sa carrière sans qu’elle ne s’en aperçoive

Vérité, Compassion, Tolérance

Mais en 1993, Kong se promenait dans un parc quand elle a vu un groupe de personnes faire des exercices de méditation lents, comme ceux du taï-chi. Ils avaient une banderole où il était écrit «vérité, compassion, tolérance» et elle sentit une connexion immédiate.

Ces trois mots, qui se sont avérés être les trois principes enseignés dans le Falun Gong, correspondaient exactement à ce qu’elle voulait représenter dans son travail. L’authenticité, la compassion et la patience semblaient résumer la bonté de l’humanité, et Kong savait que c’était le chemin qu’elle voulait suivre en tant qu’artiste.

« J’ai senti que j’avais enfin trouvé ce que les humains sont supposés être », a dit Kong. Ayant été plongé dans l’obscurité et le chaos pendant des années, ce fut une révélation. «Toute mon attitude a changé. À partir de là, j’ai changé. »

Elle a elle-même commencé à pratiquer le Falun Gong et, en plus de sa nouvelle vision de la vie, elle a considérablement amélioré sa santé physique.

Kong a ensuite pris la décision d’arrêter de vendre son art moderne, qui se vendait toujours à des prix élevés sur le marché. Ce n’était pas une décision aussi difficile qu’on pourrait le penser. Ensuite, pendant plusieurs années, Kong a travaillé comme professeur d’art à l’université et a enseigné les bases et les principes fondamentaux.

Mais il lui a fallu beaucoup de travail pour améliorer ses compétences en tant qu’artiste figurative capable de dépeindre et de communiquer quelque chose de vraiment significatif.

«En fait, ma formation initiale [avec mes tuteurs] était traditionnelle. Je devais vraiment travailler pour oublier tout mon entraînement, c’était vraiment difficile. C’était en fait beaucoup de travail », a raconté Kong. À l’université, ils ont étudié des sujets comme la «la planéité de la surface» et d’autres philosophies de l’art moderne et post-moderne dans le but de réaliser cette originalité égocentrique.

Quand elle a recommencé à faire de l’art figuratif, Kong a réalisé à quel point ses compétences s’étaient dégradées.

«C’était difficile», dit-elle avec peine. «J’avais oublié les fondamentaux après l’université, et au début je dessinais quelque chose, et les lignes n’étaient pas droites, les yeux n’étaient pas fixés. Je m’étais entraîné à dessiner dans ce style tordu.

«Cela a beaucoup à voir avec la vision», a dit Kong. Elle apprenait à voir le monde différemment à nouveau, sous l’angle de la vérité, de la compassion et de la tolérance cette fois-ci.

« Le 25 avril, 1999 » de Haiyan Kong remporte la médaille d’or au 5e concours international de peinture figurative de NTD

Alors qu’elle vivait à Hong Kong, où elle avait déménagé en 2007, elle a entendu parler de l’exposition d’art Zhen Shan Ren (Vérité, compassion, tolérance), que des pratiquants de Falun Gong du monde entier ont organisée. Il s’agissait d’un effort pour dépeindre à travers les beaux-arts la pratique de la méditation pacifique ainsi que de révéler la persécution du Falun Gong par le Parti communiste chinois.

Kong a immédiatement repensé à son désir de peindre l’événement du 25 avril.

« C’est un événement historique, une manifestation de cette ampleur. Et c’était complètement paisible », a dit Kong.

« J’ai vécu à Pékin pendant 20 ans, je suis allé à la manifestation du 25 avril. Je connaissais ces rues de Pékin, et je voulais peindre cela », a dit Kong.

Mais elle s’est rendue compte que ses compétences n’étaient pas à la hauteur et qu’elle n’était pas capable de terminer une pièce à temps. Au fil des ans, l’exposition d’art Zhen Shan Ren a été présentée dans 900 villes de 50 pays à travers le monde.

Mais l’occasion s’est présentée à Kong lorsqu’elle a entendu parler du concours international de peinture figurative de NTD, qui se tenait à New York en 2014. Elle a présenté le portrait d’un enfant qui, bien que les contours soient un peu grossiers, elle a été finaliste. Le concours l’a permis de rencontrer de nombreux autres artistes, y compris les autres finalistes et les juges, qui ont partagé leurs propres expériences et des encouragements inestimables.

« Le 25 avril, 1999 » de Haiyan Kong remporte la médaille d’or au 5e concours international de peinture figurative de NTD

«Je tiens vraiment à être une meilleure artiste», a dit Kong. « Et grâce à ma recherche, j’ai également pris conscience de ma responsabilité entant qu’artiste. »

Kong dit qu’un artiste a une responsabilité envers la société et donc une responsabilité morale personnelle également. Lorsqu’une œuvre d’art est suspendue dans la maison de quelqu’un ou exposée à la vue de tous, elle porte également un peu le caractère de l’artiste et Kong estime qu’il est normal que l’effet soit bon. Son désir de bien faire pour les autres vient de sa pratique du Falun Gong.

L’art est un médium puissant, et il influence inévitablement ses spectateurs, a dit M. Kong, et un artiste doit faire un choix quant à la voie qu’il doit suivre.

« Je veux transmettre de la compassion et donner aux gens quelque chose de brillant et d’édifiant », a dit M. Kong. « Et je crois que beaucoup d’artistes dans le monde veulent créer des arts traditionnels et présenter des valeurs traditionnelles. C’est pourquoi un tel concours, qui donne aux artistes une chance de montrer ces œuvres au monde entier, est important. »

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