45 ans après, Simon & Garfunkel interprètent « Sound of Silence » sur scène devant un public en extase

Par Louise Bevan
27 août 2019 Mis à jour: 27 août 2019

Simon et Garfunkel forment un duo folk emblématique. Les deux légendes formaient l’un des groupes de musique les plus vendus dans les années 1960.

Réunis le temps d’une tournée, ils ont fait de leur succès « Sound of silence » une interprétation magnifique qui prouve sans l’ombre d’un doute que Paul Simon et Art Garfunkel sont les maîtres de l’harmonie vocale par excellence.

Art Garfunkel et Paul Simon posent dans les coulisses des Grammy Awards à New York, 2003 (©Getty Images | Scott Gries)

Beaucoup d’artistes ont repris cette chanson au fil des décennies, y compris le groupe a cappella Pentatonix et le groupe de métal Disturbed, mais personne n’a jamais pu reproduire la beauté envoûtante de la chanson originale dont les deux artistes ont été inspirés dès le départ.

C’est Paul qui a écrit la chanson en 1963 à l’âge de 21 ans. Il affirme avoir écrit les paroles dans l’intimité de la salle de bain de la maison de ses parents, chez qui il vivait à l’époque.

« Ce qui était vraiment essentiel pour que je joue de la guitare, c’était que je puisse être seul pour jouer et rêver », s’exclamait Paul, cité par Ultimate Classic Rock. « J’avais l’habitude d’aller dans la salle de bains dont le carrelage faisait office de légère chambre d’écho, en éteignant la lumière et en faisant couler le robinet, car je trouvais ce son apaisant. »

Art Garfunkel et Paul Simon, photographiés après la sortie de « Bridge Over Troubled Waters », 1970 (©Getty Images | Hulton Archive)

C’est là qu’ont été écrites les paroles envoûtantes de ce qui allait devenir leur prochain succès ; « Hello darkness, my old friend / I’ve come to talk with you again… » (Bonjour pénombre, ma vieille amie / Je viens pour te parler encore)

Simon & Garfunkel sortent « Sound of Silence » en 1964 et expérimentent leur nouveau titre dans les clubs folk de Greenwich Village à Londres. Ce devait être leur premier succès, mais il ne s’est jamais démodé.

Malheureusement, il en était tout autrement de leur relation.

« La légende de Simon & Garfunkel est aussi grande pour l’un que pour l’autre artiste », dit Open Culture.

Mais au summum de leur gloire, en 1970, le duo se sépare, leur relation étant dans une impasse. Art a ensuite emménagé dans le Connecticut et est devenu professeur de mathématiques.

« Paul me tapait sur les nerfs », se souvient Art. « La coupe était pleine. »

Entre-temps, Simon donnait sa propre version des événements. « Arthur et moi n’étions plus en accord sur rien. » À l’époque, leur séparation a profondément attristé leurs fans.

Le duo pop Simon et Garfunkel à l’émission « Ready, Steady, Go ! » de la télévision britannique le 8 juillet 1966 (©Getty Images | Hulton Archive)

Mais leur chère « Sound of Silence » a continué à faire écho au fil des années, et en octobre 2009, le duo emblématique a oublié le passé. Ils se sont produits ensemble, pour le plus grand plaisir de leurs fans, au concert du 25e anniversaire du Rock and Roll Hall of Fame au Madison Square Garden de New York.

Le silence s’est rompu.

Art Garfunkel et Paul Simon se sont réunis pour le concert du Rock & Roll Hall of Fame au Madison Square Garden le 29 octobre 2009 (©Getty Images | Stephen Lovekin)

L’intro guitare envoûtante de Paul emplissait déjà l’air ; le temps pour le duo, si longtemps séparé, de s’échanger un sourire rapide et bienveillant, et voilà que les mélodies vocales cristallines de « Sound of Silence » s’envolent et résonnent dans la salle dans un son aussi clair que celui d’une cloche. C’était aussi beau qu’à leur splendeur d’antan.

Leur relation a peut-être été soumise à une expérience difficile, mais le talent et l’heureux hasard qui ont réuni Simon et Garfunkel au départ ont perduré au fil du temps.

Vous pouvez les écouter chanter dans la vidéo ci-dessous :

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