6 puissants bienfaits du cacao pour la santé

Par GreenMedInfo
20 décembre 2019
Mis à jour: 31 décembre 2019

La graine qui donne naissance au chocolat fait l’objet d’une obsession moderne, mais saviez-vous qu’elle était autrefois utilisée comme une remède ?

Le cacao est une substance médicinale puissante utilisée depuis l’Antiquité et fait aujourd’hui l’objet d’un nombre croissant de recherches confirmant ses bienfaits pour la santé.

La poudre de cacao brut a récemment gagné en popularité parmi les amateurs d’aliments naturels, mais les concoctions de cacao sont utilisées comme élément thérapeutique contre une variété de maladies depuis l’an 600 av. J.-C.

En raison de sa nature onéreuse, le cacao était souvent réservé uniquement aux personnes très riches ou à celles qui étaient très malades. En outre, il était connu depuis des siècles comme la « nourriture des dieux ».

Cependant, ce n’est que ces dernières années que les chercheurs scientifiques modernes ont commencé à envisager sérieusement l’utilisation du cacao comme substance médicinale, avec des avantages puissants et prouvés pour la santé. Aujourd’hui, il existe un nombre croissant de preuves qui soutiennent bon nombre des allégations sur les propriétés curatives de l’utilisation traditionnelle du cacao.

Le cacao est obtenu en pressant à froid les graines brutes de l’arbre Theobroma cacao. La poudre de cacao, un produit similaire, est obtenue par fermentation et torréfaction du cacao brut. Le cacao et la poudre de cacao ont tous deux des avantages similaires pour la santé et sont riches en flavanols de cacao, un type spécifique de nutriment présent dans les plantes qui a de multiples avantages pour la santé.

Le cacao et la poudre de cacao ont tous deux des avantages similaires pour la santé et sont riches en flavanols de cacao. (Fernando Villalobos/Pixabay)

Cependant, des études ont montré que le processus de torréfaction utilisé pour fabriquer la poudre de cacao peut éliminer une partie importante de ces flavanols et donc réduire les bénéfices potentiels du cacao pour la santé. Jusqu’à ce que les méthodes de transformation puissent être optimisées pour conserver la valeur nutritionnelle maximale, la poudre de cacao brut peut être un aliment plus nutritif que la poudre de cacao.

Voici six raisons scientifiques pour inclure plus de cacao ou de poudre de cacao dans votre régime alimentaire :

1. Réduction du risque de troubles cardiométaboliques

Des études ont montré une association entre la consommation de chocolat et une réduction du risque d’insuffisance cardiaque et de maladies cardiovasculaires. Des essais d’intervention alimentaire ont montré que les flavanols de cacao (présents dans le cacao brut et le chocolat noir) ont de forts effets vasculaires, notamment une amélioration de la tension artérielle et de la fonction plaquettaire. Ces résultats suggèrent que la consommation régulière de produits à base de cacao ou de chocolat contenant des flavanols peut réduire le risque de maladies cardiovasculaires.

2. Riche source d’antioxydants

Les fèves de cacao sont une riche source d’antioxydants, surtout si on les compare à la plupart des autres aliments riches en antioxydants. Dans une étude, il a été signalé que « les produits à base de cacao contribuent à une plus grande proportion de l’apport alimentaire en antioxydants phénoliques que le thé vert, le vin, le soja [1] et les bleuets, qui sont connus comme des aliments et des boissons riches en antioxydants ». [8] « Malgré la perte d’antioxydants pendant les processus de torréfaction et de fermentation, la poudre de cacao contient également jusqu’à 50 milligrammes de polyphénols par gramme, une quantité bien plus élevée que les niveaux d’antioxydants trouvés dans la plupart des aliments. » [9]

3. Réduction possible de l’inflammation

De multiples études sur la consommation de cacao chez des sujets souffrant de maladies coronariennes, de diabète de type 2, d’hypertension artérielle et d’autres maladies liées à l’inflammation chronique ont montré que « la consommation de cacao riche en flavanols peut réduire l’inflammation, probablement par une activation réduite des monocytes et des neutrophiles. Cela peut prévenir ou même réduire l’inflammation vasculaire ». [10] D’autres recherches ont également montré que les flavanols de cacao pouvaient être utilisés comme une mesure préventive possible contre les maladies liées à l’inflammation et ont ainsi fait valoir l’effet anti-inflammatoire du cacao. [11] [12]

La recherche a établi un lien entre la consommation de flavanol de cacao et une meilleure performance mentale. (David Greenwood-Haigh/Pixabay)

4. Diminution du risque de diabète

Dans une étude de 2019 publiée dans la revue à comité de lecture mensuelle Nutrients, les auteurs notent que : « En plus des effets antioxydants, anti-inflammatoires et hypolipidémiques démontrés par les flavanols de cacao, la littérature a souligné leurs avantages potentiels dans la réduction de l’hyperglycémie, de l’insulinorésistance et du diabète. » [13 Des études supplémentaires ont montré qu’une supplémentation constante en cacao réduisait les niveaux glycémiques et améliorait la sensibilité à l’insuline et la tolérance au glucose, réduisant ainsi le risque de diabète de type 2. [14] [15]

5. Amélioration de la fonction cognitive

La recherche a établi un lien entre la consommation de flavanol de cacao et une meilleure performance mentale. Cela peut être dû à une augmentation du flux sanguin cérébral causée par les flavanols de cacao. [16] [17]. De plus, les flavonoïdes présents dans le cacao protègent les neurones des dommages oxydatifs et peuvent jouer un rôle dans la régulation du stress oxydatif, une cause majeure de la diminution de la fonction cognitive. Dans une autre étude portant sur des rats âgés, les flavonoïdes ont préservé les capacités cognitives, réduisant ainsi le risque d’accident vasculaire cérébral et de maladie d’Alzheimer. [18]

6. Protection possible contre le cancer

Les fèves de cacao peuvent avoir des propriétés anticancéreuses grâce à leur puissante qualité antioxydante. Le cancer est caractérisé par la division incontrôlable de cellules anormales qui envahissent et interfèrent avec le fonctionnement des tissus sains du corps. Il a été démontré que le cacao a des effets antimitotiques (inhibant la division cellulaire), ce qui en fait une mesure préventive potentielle pour combattre la croissance anormale des cellules. [19][20] De plus, les flavonoïdes présents dans le cacao « semblent être antiprolifératifs, induisent l’apoptose [mort cellulaire programmée] […] et sont très probablement efficaces comme agents anticancéreux ». [21]

Comment ajouter du cacao à votre régime alimentaire en toute sécurité :

Bien que le cacao soit un merveilleux composé qui peut être utilisé en toute sécurité à la maison, il est important de noter que la plupart des produits à base de chocolat contiennent des ingrédients supplémentaires qui peuvent l’emporter sur les avantages pour la santé, et une consommation excessive de ces produits peut avoir un effet néfaste. Dans une étude publiée en 2011 dans la revue scientifique à comité de lecture Antioxidants & Redox Signaling, les auteurs avertissent que : « L’ajout de lait, de sucre et d’autres substances à la poudre de cacao ou à la liqueur de cacao pour la production de mélanges commerciaux de boissons au cacao et de bonbons au chocolat peut affecter la biodisponibilité des flavanols de cacao ainsi que leur concentration. » [22] Une autre étude a conclu que la consommation excessive de boissons de cacao sucrées et d’autres produits chocolatés à haute teneur en calories pouvait entraîner des gains de poids corporel qui annulaient les bienfaits endocriniens du cacao. [23] La modération est importante dans l’ajout de ces aliments riches en calories et en sucre.

La poudre de cacao brut peut être utilisée comme substitut 1:1 de la poudre de cacao dans les recettes de pâtisserie et les smoothies. (Pixabay)

Pour incorporer le cacao à votre régime alimentaire en toute sécurité et en tirer tous ses bienfaits, utilisez une poudre de cacao biologique et brut. Si la poudre de cacao brut est trop difficile à trouver, la poudre de cacao biologique ou le chocolat noir contenant au moins 70 % de cacao brut conserve bon nombre des avantages antioxydants du cacao et peut être consommé en toute sécurité en petites quantités sans se soucier des ingrédients supplémentaires qui affectent la puissance des flavanols.

Le chocolat au lait peut également avoir certains avantages pour la santé, mais dans une moindre mesure, et contient souvent une quantité plus élevée de sucre et d’autres ingrédients potentiellement nocifs que les produits au chocolat noir. [24]

La poudre de cacao brut peut être utilisée comme substitut de la poudre de cacao dans les recettes de pâtisserie et les smoothies, ou dans les recettes de chocolat chaud à la place des mélanges pour boissons sucrées. Comme pour tous les aliments, il est important de consommer le cacao avec modération. Écoutez toujours votre corps pour déterminer quels aliments vous conviennent le mieux.

Le groupe de recherche GMI se consacre à l’étude des questions environnementales et sanitaires les plus importantes du moment. Un accent particulier sera mis sur la santé environnementale. Notre recherche ciblée et approfondie explorera les nombreuses façons dont l’état actuel du corps humain reflète directement l’état réel de l’environnement. Cet article est reproduit et distribué avec la permission de GreenMedInfo LLC.

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