A Bethléem, un Noël intime en quête de « lumière »

Par Epoch Times avec AFP
25 décembre 2020
Mis à jour: 25 décembre 2020

Dans la Basilique de la Nativité de Bethléem, coeur du monde chrétien le soir de Noël, une poignée de fidèles et de clercs ont célébré ensemble la messe de minuit, en cherchant un bout de « lumière » après une année de « ténèbres ».

La pandémie de Covid-19 n’aura peut-être pas eu raison de la messe de Noël à Bethléem, ville palestinienne de naissance du Christ il y a plus de 2.000 ans selon la tradition, mais elle aura modifié des rites bien anciens.

-Un groupe de scouts palestiniens défile devant l’église de la Nativité lors des célébrations de Noël dans la ville biblique de Bethléem en Cisjordanie, le 24 décembre 2020. Photo par Hazem Bader / AFP via Getty Images.

Incarner la présence dans l’absence

Dans la chapelle jouxtant la basilique, généralement bondée le soir de Noël, les autorités cléricales n’avaient donné accès qu’à quelques invités, et sur invitation, pour des célébrations tentant d’incarner la présence dans l’absence.

Absence certes du Christ, mais absence de touristes, de public local, voire du président palestinien Mahmoud Abbas qui, pour se prémunir de toute contamination, est apparu dans un message vidéo projeté sur les murs de Bethléem.

Dans la basilique, des bouts de papier étaient scotchés à intervalles réguliers sur les bancs de bois lustrés pour séparer les fidèles; les quelques invités, dont l’ambassadrice américaine à l’ONU Kelly Craft et son armada de gardes du corps baraqués, avaient le visage barré de masques sanitaires.

-L’Administrateur apostolique de l’Église latine en Terre Sainte dirige une messe de Noël à minuit à l’église de la Nativité à Bethléem, Cisjordanie, le 25 décembre 2020. Photo par Abed Al Hashlamoun / POOL / AFP via Getty Images.

Et « vous ne pouvez pas vous serrer la main, mais vous pouvez vous souhaiter la paix », a lancé le patriarche latin de Jérusalem Pierbattista Pizzaballa au moment des traditionnelles accolades entre voisins de bancs.

« Cette pandémie a pris en otage nos vies »

« Le peuple qui marchait dans les ténèbres a vu se lever une grande lumière ; et sur les habitants du pays de l’ombre, une lumière a resplendi », a-t-il entamé son homélie en citant le livre d’Isaïe.

Avant d’enchaîner: « tout le monde se sent dans l’obscurité, fatigué, épuisé, oppressé par le poids de cette pandémie qui a pris en otage nos vies ».

Dans ce monde de distanciation physique, de froideur, le chœur et l’orgue ont insufflé une chaleur à une basilique trop grande pour ses quelques fidèles et clercs qui ont toutefois eu l’impression de vivre un moment étrangement singulier.

-La messe de Noël à minuit à l’église de la Nativité à Bethléem, Cisjordanie, le 25 décembre 2020. Photo par Abed Al Hashlamoun / POOL / AFP via Getty Images.

« C’est une expérience unique parce comme personne religieuse notre modèle c’est le Christ … Prier ici sur le lieu de la naissance du Christ, c’est comme prier dans le lieu de la base de notre vie religieuse », s’est extasié le frère Fabrice, originaire du Congo-Brazzaville.

Lumières d’un immense sapin de Noël

A l’extérieur de la basilique, les lumières d’un immense sapin de Noël se reflétaient sur les pierres de la place de la Nativité esseulée.

Si l’an dernier encore des milliers de personnes célébraient Noël sur la place, cette année les lieux étaient quasi abandonnés, et les restaurants avaient déjà rabattu leurs rideaux de fer à la mi- soirée.

-L’archevêque patriarche latin de Jérusalem, arrive sur la place de la crèche pour assister aux célébrations de Noël à l’église de la Nativité dans la ville biblique de Bethléem en Cisjordanie le 24 décembre 2020. Photo par Hazem Bader / AFP via Getty Images.

Saef Manasa, 22 ans, un ouvrier du bâtiment, déambulait sur la place avec ses potes. « Je suis musulman mais j’aime beaucoup les chrétiens et Noël ça nous permet de célébrer ensemble », dit-il.

« Nous vivons dans un monde de pluralité », a d’ailleurs rappelé le patriarche dans cette messe en arabe, allemand, latin, anglais, hébreu…

Après les classiques « Adeste Fideles », « Gloria excelcis deo », le patriarche, les pères, les frères ont mené une procession avec un Jésus de porcelaine jusque dans la grotte de la Nativité, lieu du « miracle » de l’incarnation.

Mais un autre « miracle », hautement moins métaphysique, a enveloppé cette messe unique: comment des chanteurs au visage recouvert de masque sanitaire ont-ils pu dégager une telle puissance vocale?

Focus sur la Chine – Vaccination en Chine avec 100 millions de doses locales et 100 millions venant d’Allemagne

Le saviez-vous ?

Epoch Times est un média indépendant, différent des autres organisations médiatiques. Nous ne sommes influencés par aucun gouvernement, entreprise ou parti politique. Notre objectif est d’apporter à nos lecteurs des informations factuelles et précises, en étant responsables envers notre lectorat. Nous n’avons d’autre intention que celle d’informer nos lecteurs et de les laisser se faire leur propre opinion, en utilisant comme ligne directrice les principes de vérité et de tradition.

RECOMMANDÉ