À l’occasion de ses 102 ans, une ancienne combattante de la Seconde Guerre mondiale réalise un de ses nombreux rêves : un saut en parachute d’une hauteur de 3000 mètres

Par Louise Bevan
26 octobre 2020
Mis à jour: 26 octobre 2020

Une ancienne combattante de la Seconde Guerre mondiale, originaire du Maryland, a récemment eu 102 ans. Cependant, plutôt que de ralentir, elle a fait monter la barre avec une impressionnante cascade d’anniversaire en sautant d’un avion à 3 000 m.

Vivian « Millie » Bailey a sauté avec Skydive Baltimore le 18 octobre. Calvin Ball, directeur du comté d’Howard, a partagé des images sur Facebook, félicitant « la vétérane bien-aimée du comté d’Howard » d’avoir rayé un élément important de sa liste de choses à faire avant de mourir.

(Avec l’aimable autorisation de Skydive Baltimore)

L’ancienne combattante et sa partenaire en tandem, Cornelius, ont accéléré à une vitesse de chute libre de 193 km/h avant de déployer leur parachute pour un atterrissage en toute sécurité. Vivian Bailey est revenue vers une foule de parents et d’amis réunis, sur un buggy de golf, décrivant le saut comme « merveilleux » et « très énergisant ».

« Ai-je eu peur ? Juste une minute », a-t-elle déclaré. « J’ai eu l’impression de tomber. Puis j’ai pensé : ‘Non, quelqu’un me tient.' » Elle a admis se sentir « juste reconnaissante d’avoir fait un atterrissage en toute sécurité ! ».

(Avec l’aimable autorisation de Skydive Baltimore)

Skydive Baltimore a distingué Mme Bailey, qui avait déjà été honorée par deux présidents en exercice, sur leur page Facebook. « Aujourd’hui, nous avons eu l’honneur et le privilège de l’aider à réaliser son rêve », ont-ils écrit. « Félicitations à Mme Bailey ! »

Dans une interview pour la série télévisée « Honor Flight Heroes » (honorer les héros du vol) avant la Journée des anciens combattants, Millie Bailey a révélé son désir et son inspiration pour le saut en parachute. Elle a dit qu’elle voulait le faire après avoir vu le président George H. W. Bush sauter d’un avion à l’âge de 90 ans.

La société de production « Honor Flight Heroes » a offert de payer la facture de 300 dollars et a filmé le saut de Mme Bailey pour l’inclure dans le programme. « Millie serait la première personne de 102 ans sur Mars, si cela pouvait être arrangé », a fait l’éloge du producteur exécutif de l’émission, Eric J. Roberts.

Mme Bailey, qui est née à Tulsa, dans l’Oklahoma, a rejoint l’armée américaine en 1943 pendant la ségrégation, selon la chaîne numérique WJLA. Elle a fini par devenir premier lieutenant à Fort Benning, en charge de l’unité du Women’s Army Corps (corps d’armée féminin : WAC).

Elle a servi dans l’armée jusqu’en 1946, après quoi elle est rentrée chez elle aux États-Unis et s’est mariée. Aujourd’hui, Mme Bailey réside dans un centre de vie assistée en Colombie et envoie toujours des colis de ravitaillement, aux soldats déployés à l’étranger.

(Illustration – jpsphoto/Shutterstock)

« J’estime qu’elle a envoyé plus de 14 tonnes de colis de ravitaillement », a déclaré son neveu, Martin Johnson. « Il y a deux semaines, j’ai transporté 6 boîtes qui ont été expédiées en Afghanistan et qui ont été données par tante Millie. »

À 102 ans, Mme Bailey fait toujours parler d’elle, mais elle gardera désormais les pieds sur terre. Malgré le grand plaisir de son saut en parachute du 18 octobre, Mme Bailey a déclaré qu’une fois lui suffit amplement.

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