À nos chères futures générations : un cadeau bien plus précieux que toutes les richesses

Par À nos chères futures générations
17 septembre 2021
Mis à jour: 18 septembre 2021

Je suis l’aîné de 11 enfants. Après la naissance de son neuvième enfant, mon père a été frappé par une grave polyarthrite rhumatoïde. Il n’a pas fallu longtemps pour que plusieurs de ses articulations soient paralysées et que ses doigts deviennent tordus et immobiles. Il vivait dans une atroce douleur, de sa mâchoire jusqu’à ses orteils. Son incapacité à travailler pendant plus d’un an lui a coûté la maison de campagne qu’il avait passé quatre ans à construire les week-ends et les soirs, à la main et sans outils électriques. Ma famille a eu des difficultés financières à partir de ce moment-là, mais ce que nous avons gagné n’a pas de prix.

Lorsque les médecins ont dit à mon père qu’il serait alité, il leur a prouvé qu’ils avaient tort. Il a boité et mis ses mains déformées au travail, principalement dans la peinture et la construction. Il a acheté et vendu des voitures et a été commercial pendant quelque temps.

Ma mère raccommodait nos vêtements, préparait la cuisine de manière assez créative et faisait des courses sans fin pour les écoles privées que mon père payait en travaillant, en troquant et en négociant.

Un Noël, mon père, à court d’argent pour les cadeaux, a fabriqué des jouets dans notre sous-sol avec des restes de bois provenant d’un chantier – une belle maison de poupée, un atelier de voitures et bien d’autres choses personnalisées pour chaque enfant.

Les choses n’étaient pas idéales, c’est sûr. La famille a déménagé en Floride pendant quelques mois, en espérant que le climat aiderait mon père à soulager sa douleur. Il n’a pas trouvé de travail et a fini par cueillir des oranges avec mes frères pré-ados. Un jour, un camion de pommes de terre s’est retourné près de la maison et a offert à mon père son contenu. Mon père a pris le chargement et l’a échangé dans une épicerie locale contre des produits alimentaires.

Mes sept frères sont allés travailler très tôt, comme apprentis sous la direction de mon père. C’était parfois difficile pour eux, mais ils sont devenus des maîtres de la construction et du travail indépendant. Les filles ont toutes travaillé très tôt, elles aussi. Mes parents auraient aimé que ce soit différent, mais ce n’est pas ce que je ressens.

Mon père était optimiste malgré tout, inspiré par sa foi en Dieu. Il avait l’habitude de dire : « Il ne pourrait pas y avoir plus heureux que moi. Pour cela, il faudrait un double de moi pour faire place à tout ce bonheur. » Nous ne savions jamais qui allait dormir sur notre canapé à notre réveil, car mon père avait tendance à accueillir des sans-abri. C’était quelqu’un de volontaire et d’actif. Il attendait la même chose de ses enfants, mais il avait de l’empathie pour ceux qui avaient du mal à se prendre en main.

Le père de Tamara Drennan (C) au mariage de son fils (G). La mère de Drennan est à droite. (Avec l’aimable autorisation de Tamara Drennan)

Mon père croyait que ses enfants pouvaient tout faire, relever tous les défis, se montrer à la hauteur de toutes les occasions, et il leur a appris par l’exemple à aider les autres. Il est décédé en 2013, laissant derrière lui 11 descendants remplis de confiance, de détermination et de compassion. C’était un cadeau bien meilleur que toutes les richesses.

Tamara Drennan

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