Arménie, Azerbaïdjan: une haine tenace

16 juillet 2020
Mis à jour: 16 juillet 2020

L’Arménie et l’Azerbaïdjan, deux anciennes républiques soviétiques du Caucase, se vouent une haine tenace depuis des décennies du fait d’un conflit territorial. Coup de projecteur sur deux voisins que tout oppose.

Au cœur des relations délétères entre Erevan et Bakou, la région du Nagorny-Karabakh. Cette enclave à majorité arménienne, rattachée en 1921 à l’Azerbaïdjan par les autorités soviétiques, a proclamé unilatéralement son indépendance en 1991, avec le soutien de l’Arménie.

Une guerre  avec 30.000 morts et des centaines de milliers de réfugiés

S’en suit une guerre qui fera 30.000 morts et des centaines de milliers de réfugiés. En dépit d’un cessez-le-feu signé en 1994 et une médiation russo-américano-française baptisée Groupe de Minsk, les accrochages armés y restent fréquents.

Les combats récents les plus importants remontent à avril 2016, y faisant quelque 110 morts.

L’Arménie, pays chrétien depuis le IVe siècle, a eu une histoire tumultueuse depuis son indépendance en 1991. Cet Etat pauvre et enclavé a connu sont lot de révoltes et répressions meurtrières, ainsi que des scrutins très contestés, sur fond de dérives clientéliste et autoritaire par ses différents dirigeants.

Au printemps 2018, une révolution pacifique a porté au pouvoir l’actuel Premier ministre Nikol Pachinian. Ce dernier conduit des réformes largement saluées pour démocratiser les institutions et déraciner la corruption.

L’Azerbaïdjan contrôlé par une seule famille

L’Azerbaïdjan, terre chiite des rives de la Caspienne, est lui sous le contrôle d’une seule famille depuis 1993. Heydar Aliev, un ancien général du KGB soviétique, a dirigé le pays d’une main de fer jusqu’à octobre 2003, passant la main à son fils Ilham quelque semaines avant de mourir.

Comme son père, Ilham Aliev n’a laissé émerger aucune opposition. En 2017, il a fait de sa femme Mehriban la première vice-présidente du pays.

La Turquie, qui a des ambitions géostratégiques dans le Caucase et l’Asie centrale ex-soviétiques, a fait de l’Azerbaïdjan, pays turcophone riche en hydrocarbures, son principal allié de la région, une amitié nourrie par leur aversion pour l’Arménie. Ankara soutient Bakou dans sa volonté de reprendre le Nagorny-Karabakh.

L’Arménie une hostilité séculaire à la Turquie

Les Arméniens entretiennent aussi une hostilité désormais séculaire à l’égard de la Turquie du fait du génocide de quelque 1,5 million des leurs par l’Empire ottoman pendant la Première guerre mondiale. La Turquie récuse ce terme et parle de massacres réciproques.

La grande puissance régionale reste cependant la Russie, qui entretient des relations plus étroites avec l’Arménie qu’avec l’Azerbaïdjan mais vend des armes aux deux.

Erevan a rejoint des alliances politique économique et militaires dominées par Moscou, notamment l’Organisation du traité de sécurité collective.

L’Arménie a d’autant plus besoin d’un grand frère russe que son ennemi est bien plus riche, et a multiplié ses dépenses militaires.

L’Azerbaïdjan, et son pétrole

L’Azerbaïdjan, grâce à sa manne pétrolière, a entrepris ces dernières années de se faire connaître dans le monde, en Occident en particulier, au-delà de sa réputation d’autoritarisme et de népotisme.

Bakou a notamment investi dans le sponsoring, en particulier dans le football et notamment pour l’Euro-2020, reporté depuis pour cause d’épidémie de coronavirus. Bakou doit accueillir des matchs de cette compétition et depuis 2016, l’Azerbaïdjan est aussi le site d’un Grand Prix de Formule 1.

Le pays tente aussi de s’imposer en Europe comme une alternative aux hydrocarbures russes.

L’Arménie une vaste et célèbre diaspora

L’Arménie a elle comme atout pour sa notoriété une vaste et influente diaspora, héritiers des réfugiés des répressions ottomanes.

La star mondiale de la téléréalité Kim Kardashian, le chanteur Charles Aznavour, la chanteuse et actrice Cher ou encore le champion du monde français de football Youri Djorkaeff… Tous ont en commun des origines arméniennes.

Certains se sont faits ambassadeurs officieux de Erevan, comme Kim Kardashian sur le génocide, où Charles Aznavour qui leva des fonds pour aider l’Arménie après le séisme dévastateur de 1988.

 

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