Aux États-Unis, les enfants reçoivent des soins médicaux dont ils n’ont pas besoin

Selon une étude, l'assurance publique est associée à un nombre légèrement plus élevé de traitements médicaux inutiles
Par Universite du Michigan
20 janvier 2020 Mis à jour: 21 janvier 2020

Les enfants bénéficiant d’une assurance publique sont légèrement plus susceptibles de recevoir des soins médicaux dont ils n’ont pas besoin que ceux qui ont une assurance privée, selon une nouvelle étude.

Un enfant sur neuf bénéficiant d’une assurance publique et un enfant sur onze bénéficiant d’une assurance privée ont reçu des soins de moindre importance en 2014, selon les conclusions de l’étude Pediatrics.

Les chercheurs ont évalué les données concernant 8,6 millions d’enfants dans 12 États pour voir si le fait d’avoir une assurance publique ou privée est associé à la réception de services médicaux de moindre importance.

« Dans une étude antérieure, nous avons montré que les enfants assurés par le secteur privé recevaient fréquemment des services de moindre importance qui n’amélioraient pas leur santé, mais nous ne savions pas si les enfants assurés par le secteur public étaient plus ou moins susceptibles de recevoir des soins inutiles », a déclaré l’auteur principal Kao-Ping Chua, pédiatre et chercheur au Michigan Medicine’s C.S. Mott Children’s Hospital et au Susan B. Meister Child Health Evaluation and Research Center.

« Bien que nous ayons constaté que les enfants bénéficiant d’une assurance publique étaient un peu plus susceptibles de recevoir des services de moindre importance, la différence n’était pas importante. La conclusion la plus importante est que les enfants sont très susceptibles de recevoir des soins inutiles, quel que soit le type d’assurance dont ils bénéficient. Cela signifie que les efforts visant à réduire le gaspillage devraient avoir une portée générale et viser la prise en charge de tous les enfants. »

Les chercheurs ont estimé la proportion de 20 tests de diagnostic, d’imagerie et de médicaments sur ordonnance de moindre importance, tels que le dépistage inutile de la vitamine D, l’imagerie pour les infections sinusales aiguës et les prescriptions d’antibiotiques pour les rhumes.

Parmi les enfants assurés par le secteur public et privé de l’échantillon, respectivement, 11 % et 9 % ont reçu des services inutiles au moins une fois en 2014, tandis qu’environ 4 % et 3 % ont reçu des services de moindre importance au moins deux fois.

Environ un enfant sur 33 assuré par le secteur public et privé a reçu un test de diagnostic de moindre importance au moins une fois en 2014. Environ un enfant sur 12 couvert par une assurance publique et un enfant sur 20 couvert par une assurance privée a reçu au moins une fois un médicament de moindre qualité sur ordonnance.

« Notre étude montre que le type d’assurance ne permet pas de prédire avec certitude si un enfant est susceptible de recevoir des soins inutiles », a déclaré M. Chua, qui est également chercheur à l’Institut pour la politique et l’innovation en matière de soins de santé de l’Université du Michigan.

M. Chua met en avant plusieurs facteurs qui peuvent expliquer pourquoi certains enfants reçoivent encore des services de moindre importance malgré les preuves qu’ils ne fonctionnent pas. En tête de liste figure la difficulté à changer la culture interventionniste de la médecine.

« Les parents veulent naturellement soulager la souffrance de leurs enfants et exclure les problèmes graves », a déclaré M. Chua. « Les parents et les médecins ont parfois tendance à croire que prescrire un médicament ou demander un test est mieux que de ne rien faire, même si la bonne réponse est souvent d’en faire moins. »

« L’attente que quelque chose soit fait peut être particulièrement élevée lorsque les parents s’absentent du travail et les enfants manquent l’école pour aller chez le médecin, ou lorsque les enfants ont déjà reçu une intervention inutile pour la même cause, comme un antibiotique pour un rhume. »

Certaines mesures sont également le fruit d’une prudence excessive.

« Les médecins ont une forte crainte de manquer quelque chose », a déclaré M. Chua. « Certains médecins préfèrent sur-traiter et risquer les effets secondaires de l’intervention plutôt que de sous-traiter et risquer de passer à côté d’un problème catastrophique. »

Les soins inutiles ont des conséquences, a déclaré M. Chua. La surconsommation d’antibiotiques, par exemple, peut augmenter la résistance aux antibiotiques et le risque de réactions allergiques. Les IRM exposent parfois les enfants aux risques de sédation, tandis que les scanners les exposent aux radiations, ce qui peut augmenter le risque de cancer au cours de la vie.

Tous les services de moindre importance s’accompagnent également de dépenses de santé inutiles, a déclaré M. Chua.

« Ces interventions entraînent un gaspillage de l’argent des soins de santé qui pourrait être consacré à d’autres causes valables, et obligent également de nombreuses familles à payer de leur poche des soins inutiles », a déclaré M. Chua. « La réduction du gaspillage des soins améliorera la santé des enfants et réduira le fardeau financier des dépenses de santé pour la société et les familles. »

Cet article a été publié à l’origine par l’université du Michigan. Republié via Futurity.org sous la licence Creative Commons 4.0.

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