Brexit: von der Leyen voit des « progrès », mais encore du « travail » avant un accord

Par Epoch Times avec AFP
20 novembre 2020
Mis à jour: 20 novembre 2020

La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a affirmé vendredi que la conclusion d’un accord post-Brexit entre l’UE et le Royaume-Uni rendrait nécessaire « encore beaucoup de travail » malgré des « progrès » enregistrés ces derniers jours.

« Après des semaines difficiles avec des progrès très lents, nous avons vu ces derniers jours de meilleurs progrès, plus de mouvement sur des dossiers importants. C’est une bonne chose », s’est-elle félicitée au cours d’une conférence de presse.

Mais « il reste encore beaucoup de travail », a-t-elle ajouté, notamment sur les trois principaux points de blocage: les garanties réclamées à Londres en matière de concurrence, l’accès des Européens aux poissonneuses eaux britanniques et la manière de régler les différends dans le futur accord.

Terminer avant la fin de l’année

« Il ne fait aucun doute que la pression du temps est forte », a-t-elle souligné. « Nous devons avoir terminé avant la fin de l’année ».

Il reste une quarantaine de jours avant le 31 décembre, date à laquelle s’achèvera la période de transition post-Brexit pendant laquelle le Royaume-Uni – qui a officiellement quitté l’UE le 31 janvier – cessera d’appliquer les normes européennes.

Sans traité commercial pour régir leur relation, Londres et Bruxelles courent le risque d’un nouveau choc économique, qui viendrait s’ajouter à l’épidémie de coronavirus.

Les deux parties, qui travaillent sur un texte commun déjà bien avancé, doivent en principe conclure un accord suffisamment tôt avant la fin de l’année pour permettre sa ratification par le Royaume-Uni, mais aussi par le Parlement européen.

Mais les discussions ont été ralenties jeudi par un cas de Covid-19 dans l’équipe européenne, qui a contraint le négociateur de l’UE Michel Barnier et son homologue britannique David Frost à mettre fin à toute réunion en face-à-face.

Les personnes susceptibles d’être infectées vont subir un test et une décision sera ensuite prise sur la forme des futures discussions, a indiqué une source européenne.

« C’est le brouillard complet »

« C’est le brouillard complet », a résumé une source proche des discussions, soulignant cependant que les derniers blocages restaient de toute façon « politiques, pas logistiques ».

Les discussions se poursuivront à distance « en début de semaine prochaine », puis en personne « lorsque cela sera jugé sûr », a indiqué un porte-parole de Downing Street.

Une source britannique a précisé que la plupart des négociateurs du Royaume-Uni présents à Bruxelles rentreraient chez eux dans la soirée.

« On est très loin d’un accord, mais on ne fait pas du surplace. A ce rythme, on est partis pour un accord en décembre », a estimé une source diplomatique.

Selon Ursula von der Leyen, Londres et Bruxelles ont vu leur position se rapprocher dernièrement sur la question des aides d’Etat, jugée primordiale par l’UE, qui veut éviter de laisser le Royaume-Uni subventionner ses entreprises à tout-va.

Plusieurs sources ont également fait état d’avancées sur l’énergie, les transports, ainsi que la coopération policière et judiciaire.

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