Un cacatoès dansant nommé Boule de neige a appris 14 mouvements par ses propres moyens, selon des chercheurs

Par Wire Service Content
16 juillet 2019 Mis à jour: 16 juillet 2019

Boule de neige peut exécuter certaines techniques de danse comme le headbang et d’autres mouvements aussi bien, si ce n’est mieux, que n’importe quel humain doué pour le rythme. Peu importe qu’il soit couvert de plumes.

Le cacatoès à huppe jaune s’est fait connaître sur YouTube en 2007 pour sa performance en tapant du pied et hochant la tête sur la chanson « Everybody » des Backstreet Boys. Mais après avoir passé une décennie à étudier son vaste répertoire de claquements, de sauts et de soulèvements, les chercheurs suggèrent que les perroquets et les humains ont tendance à danser lorsque la musique les touche.

Toujours artiste, Boule de neige (de son nom original Snowball) a exécuté 14 danses uniques lorsqu’il a été interpellé par la musique, selon les conclusions publiées le 8 juillet dans Current Biology. C’est la preuve que certains oiseaux sont capables d’un contrôle cognitif sophistiqué et d’un niveau de créativité jamais vu auparavant chez d’autres espèces.

L’étude fait suite à un article publié en 2009 qui a révélé que Boule de neige possédait une perception avancée du rythme musical par rapport à d’autres animaux.

Les chercheurs n’ont pas été en mesure de clarifier si Boule de neige avait pu imiter les mouvements de ses propriétaires humains ou s’il pouvait ajuster ses hochements de tête à différents tempos. Les tapotements d’orteils et les coups de tête sont caractéristiques des rituels d’accouplement des perroquets, il était donc difficile de tirer des conclusions sur les implications cognitives, a déclaré à CNN l’auteur de l’étude Aniruddh Patel.

Mais peu de temps après la fin de cette étude, la propriétaire de Boule de neige (et co-auteure du plus récent article), Irena Schulz, a contacté Aniruddh Patel après que son oiseau a commencé à explorer de nouveaux mouvements qu’il avait lui-même conçus en réponse à la musique.

Boule de neige fait du headbang en suivant le rythme de son propre chef

Pour vérifier si Boule de neige pouvait incorporer une variété de parties du corps lorsque la musique jouait, l’équipe l’a filmé alors qu’il dansait sur l’air de deux classiques des années 80 avec des tempos différents : « Another One Bites the Dust » et « Girls Just Wanna Have Fun », chacun joué trois fois.

Irena Schulz a regardé de la même pièce et a donné des encouragements verbaux épars mais s’est abstenue de bouger.

Les chercheurs ont cartographié plus de 20 minutes de mouvements, image par image, et ont noté 14 danses distinctes et deux combinaisons, toutes exécutées au rythme de l’une ou l’autre chanson. Parmi les plus fréquents, mentionnons le mouvement « vers le bas », le terme utilisé par l’équipe pour désigner son fameux coup de tête, le « coup de tête avec le pied levé » et sa vision du « voguing », où Boule de neige agitait rapidement la tête d’un côté à l’autre avec une patte en l’air.

Leurs mouvements de danse prouvent la complexité cognitive des perroquets, selon des chercheurs

Les chercheurs ne savent pas exactement comment Boule de neige a appris à maîtriser une variété de mouvements, mais ils suggèrent que les oiseaux dans l’ordre aviaire partagent cinq traits avec les humains qui facilitent leur tendance à danser, y compris la capacité d’imiter le mouvement et une tendance à former des liens sociaux à long terme.

« Les perroquets sont atypiques parce que ces compétences s’assemblent dans leur cerveau », ont-ils déclaré. « Quand ces capacités s’unissent, ça mène au besoin de danser.»

Les perroquets sont des imitateurs connus qui ont été filmés par le passé se balançant et jouant de la musique. Mais pour exécuter une danse apprise des humains, il leur faudrait cartographier le mouvement à l’intérieur de leur propre système moteur, un exploit sophistiqué en ce qui a trait au traitement neuronal.

La diversité des mouvements pourrait également signifier que les oiseaux sont capables d’une créativité unique par rapport à d’autres êtres vivants et même d’autres oiseaux.

Alors que la créativité animale provient en grande partie du besoin d’obtenir un bénéfice physique immédiat, comme la nourriture ou un compagnon, Boule de neige a dansé pour interagir avec son « troupeau de substitution » de soignants humains et renforcer les liens sociaux, selon les chercheurs.

Boule de neige est le premier oiseau à être étudié sous cet angle, il est donc difficile de conclure si les résultats s’étendent à d’autres espèces de perroquets, dit Mme Patel.

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