C’est la toute première fois : un drone sauve une mère de 3 enfants en livrant un rein en seulement 10 minutes

6 mai 2019 Mis à jour: 6 mai 2019

Dans un premier cas, une réalisation rare, un drone sur mesure de la taille d’une machine à laver a transporté un rein à Baltimore le 19 avril.

Le rein a été transporté par avion par un drone dans le sud-ouest de Baltimore jusqu’à un hôpital proche où il a été immédiatement transplanté chez un patient extrêmement malade.

« Je me sens très chanceuse, surtout après avoir vu tant de personnes passer sous dialyse », a déclaré Trina Glipsy, 44 ans, au New York Times.

T. Glipsy, une mère de trois enfants, a été sous dialyse pendant huit ans. Je vois beaucoup de gens mourir et je me dis : « Ça prend tellement de temps, ça n’arrivera peut-être pas pour moi non plus », dit-elle.

La rare réalisation qui, selon les experts, ne sera pas la dernière, est le résultat d’un partenariat de trois ans entre de nombreux experts de l’université et de la Fondation Living Legacy (LLF) du Maryland.

Selon son site Web, la Living Legacy Foundation du Maryland est un organisme sans but lucratif basé à Baltimore qui travaille à sauver des vies grâce au don d’organes et de tissus.

« Grâce à la collaboration exceptionnelle entre les chirurgiens, la Federal Aviation Administration (FAA), les ingénieurs, les spécialistes du prélèvement d’organes, les pilotes, les infirmières et, en fin de compte, le patient, nous avons pu faire une percée pionnière en matière de transplantation », a déclaré Joseph R. Scalea, chirurgien transplantologue et responsable de l’équipe des chirurgiens dans un communiqué.

L’équipe du Dr Scalea a été la première à transporter du sérum physiologique, des tubes de sang et d’autres matériaux à l’héliport de l’hôpital.

Les drones peuvent réduire le temps

Selon la déclaration de l’hôpital, un système de transport soutenu par des drones pourrait « réduire les délais de livraison des organes, donner accès à plus d’organes, améliorer la sécurité et, en fin de compte, améliorer les résultats pour les patients ».

Dans le cas de Mme Glipsy, le voyage nocturne de 4,5 km jusqu’à l’école de médecine de l’Université du Maryland a pris 10 minutes, a rapporté NBC News.

Le docteur Scalea a déclaré au New York Times (NYT) qu’un organe perd de sa santé à chaque minute qui passe après son prélèvement. Il a mentionné un cas de transplantation où un rein a mis 29 heures à arriver à son hôpital depuis l’Alabama.

« Si j’avais utilisé (le drone), ça aurait pris 9 heures et le patient aurait probablement eu plusieurs années de vie de plus », a dit Dr Scalea à NYT. « Pourquoi ne pourrions-nous pas faire ainsi ? »

Les experts ont mentionné que transport de l’organe est le plus critique des nombreux défis de la transplantation d’organes.

« Nous sommes très pressés par le temps. Nous devons être en mesure de travailler avec les services d’hélicoptères, les services de vols nolisés et le transport terrestre pour nous assurer que nos équipes se rendent à un cas de donneur et mettent l’organe doué à la disposition d’un receveur », a déclaré Charlie Alexander, directeur général de la LLF.

Mme Glipsy a reçu son congé de l’hôpital mercredi après une transplantation réussie. « Tout ça est incroyable. Il y a des années, ce n’était pas quelque chose à laquelle on pensait », dit-elle dans la déclaration.

Percée technique

Les experts ont déclaré que l’affaire démontre une percée technique et de nombreuses premières technologiques.

« Ce vol historique représente non seulement une percée technologique, mais aussi une démonstration exemplaire de la façon dont l’expertise et le niveau de l’ingénierie répondent aux besoins humains – en l’occurrence, la nécessité d’améliorer la fiabilité et l’efficacité de la livraison des organes aux hôpitaux qui pratiquent des greffes », a déclaré Darryll J. Pines, directeur de l’École du génie James Clark et professeur Nariman Farvardin en ingénierie aérospatiale.

Le drone utilisé pour transporter un rein pour Mme Glipsy disposait également d’un système de récupération par parachute au cas où il rencontrerait un obstacle et était surveillé par deux pilotes au sol.

Le docteur Scalea a déclaré à NYT que le drone avait effectué 44 vols d’essai et 700 heures de voyage avant de commencer son entraînement final.

« Aussi étonnante que soit cette percée d’un point de vue purement technique, l’enjeu est plus important. En fin de compte, il ne s’agit pas de la technologie, mais de l’amélioration des conditions de vie humaine », a dit M. Pines dans sa déclaration.

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