« Chasseurs d’ordures » : Deux jeunes frères ramassent les masques usagés jetés au sol dans leur quartier

Par CNN
5 septembre 2020
Mis à jour: 5 septembre 2020

Non seulement la pandémie a eu un impact sur notre mode de vie, mais elle a également changé notre façon de jeter nos déchets.

Les frères Danny, 11 ans, et Jojo Eisawy, 9 ans, ramassent les ordures dans leur quartier de Tonbridge, en Angleterre, une ville située au sud-est de Londres, depuis trois ans. Connus dans leur communauté sous le nom de « chasseurs d’ordures », leur passion pour le nettoyage de l’environnement n’a d’égal que leur amour du football. Ils trouvent généralement les déchets habituels : bouteilles en plastique, boîtes de conserve, emballages pour bonbons et mégots de cigarettes. Cependant, alors que leur famille commençait à sortir de la quarantaine, ils ont commencé à trouver de nouveaux déchets : les masques faciaux.

Jojo Eisawy, 9 ans, montre le masque jeté trouvé avec son ramasseur de déchets. (Avec l’aimable autorisation de Charlotte Raveney)

« Pourquoi les gens jettent-ils des gants en plastique et des masques dans notre ville ? » a été la réaction des frères lorsqu’ils ont repéré sur le sol un masque utilisé pour la première fois au mois de mai, a déclaré Charlotte Raveney, leur mère, à CNN.

Pour les jeunes environnementalistes, ce fut une étrange découverte.

« Ils ne pouvaient pas comprendre pourquoi les gens portent ces choses pour leur propre sécurité et celle des autres… mais dès que vous avez fini de les porter, vous vous en fichez et vous les laissez tomber par terre », a déclaré leur mère.

(Illustration – Jessy Libik/Shutterstock)

« C’est un danger pour la personne qui doit le ramasser, un danger pour la faune, un danger pour quiconque passe devant », a poursuivi Mme Raveney.

Les équipements de protection individuelle mis au rebut dans l’environnement sont également devenus un problème croissant pour la faune sauvage dans plusieurs régions du monde.

Fin juin, des plongeurs de l’opération Mer Propre, une organisation à but non lucratif, ont trouvé des masques et des gants usagés sur les plages de la Côte d’Azur française. L’organisation, qui œuvre à la sauvegarde de la biodiversité en nettoyant la mer Méditerranée, a lancé des mises en garde contre la découverte d’EPI (équipement de protection individuelle) et de bouteilles de désinfectant pour les mains lors de ses opérations de nettoyage en mer.

Danny Eisawy, 11 ans, ramasse un masque de protection jeté au sol. (Avec l’aimable autorisation de Charlotte Raveney)

À la mi-juillet, la RSPCA (Royal Society for the Prevention of Cruelty to Animals) a amené à l’hôpital de la faune du sud de l’Essex une jeune mouette avec un masque jetable emmêlé autour de ses pattes. Le masque a provoqué un gonflement des membres et des articulations de l’oiseau, selon un post publié sur Facebook par l’hôpital.

« Nous devons prendre cela très au sérieux », a déclaré Julie Hellec, porte-parole de l’opération Mer Propre, à CNN. « Un simple geste comme ne pas jeter un gant par terre, c’est sauver la planète. »

Chaque jour, les frères Eisawy prennent leurs ramasseurs de déchets et leurs sacs poubelles en mission pour voir quelles ordures ont été jetées dans les rues. Les masques jetables sont faciles à repérer : ils voient un éclair de bleu et plongent avec le ramasseur pour l’attraper.

Une fois que le port d’un masque est devenu obligatoire dans les magasins, Mme Raveney a expliqué que le nombre de personnes qui font de l’environnement une poubelle pour leurs masques usagés semblait augmenter. La semaine dernière, lorsqu’ils ont eu l’impression d’en avoir déjà éliminé plus de 100, les frères ont commencé à compter.

« La première fois qu’il les a comptés, il y en avait 14. La fois suivante, il y en avait 18. Puis 22. Et puis 28 hier et 33 aujourd’hui. Donc ça augmente et ça augmente. Ils sont partout où vous regardez », a partagé Mme Raveney.

Les frères Eisawy publient sur les médias sociaux le nombre de masques faciaux jetés qu’ils découvrent chaque jour pour attirer l’attention sur le problème des déchets d’EPI. (Avec l’aimable autorisation de Charlotte Raveney)

Les frères Eisawy publient sur les médias sociaux des mises à jour sur le nombre de masques faciaux jetés qu’ils trouvent dans le quartier. Ils espèrent ainsi sensibiliser les gens au problème des déchets d’EPI et à la menace qu’ils représentent pour l’environnement.

Le duo trouve le plus grand nombre de masques dans les parkings. Mais leur mère affirme qu’ils les trouvent partout le long de leurs promenades, surtout dans les rues commerçantes.

Après avoir trouvé des masques sales jetés, l’équipe les dispose de manière à former le numéro qu’ils ont trouvé pendant la journée, car ils veulent faire une déclaration à leur communauté. Ensuite, ils jettent correctement les déchets dans une poubelle et se lavent soigneusement les mains.

(Illustration – Young Swee Ming/Shutterstock)

Beaucoup de gens vont passer par là, demander ce qu’ils font et se dire : « Ah, je n’avais pas réalisé que c’était devenu si grave », a déclaré Mme Raveney.

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