Des chercheurs déversent des tonnes de déchets de café sur une terre dégradée, deux ans plus tard, elle a été transformée

Par Louise Bevan
22 mai 2021
Mis à jour: 22 mai 2021

Des chercheurs ont constaté des résultats incroyables après avoir déversé 30 camions de pulpe de café, un déchet de l’industrie du café, sur une zone d’anciennes terres agricoles dégradées au Costa Rica. Après avoir délimité une zone témoin de taille similaire, ils ont été stupéfaits par les changements survenus au cours des deux années suivantes.

Rebecca Cole, auteur principal de l’étude – qui a été publiée dans la revue Ecological Solutions and Evidence de la British Ecological Society – a qualifié le changement de « spectaculaire. »

« La zone traitée avec une épaisse couche de pulpe de café s’est transformée en une petite forêt en seulement deux ans », a déclaré Cole, selon un communiqué de presse, « alors que la parcelle témoin est restée dominée par des herbes de pâturage non-indigènes. »


(Avec l’aimable autorisation de Rebecca Cole)

En 2018, des chercheurs de l’ETH-Zurich et de l’Université d’Hawaï ont recouvert d’une couche d’un demi-mètre d’épaisseur de pulpe de café une zone de 35 mètres sur 40 sur une ancienne ferme de café du comté de Coto Brus, dans le sud du Costa Rica, qui avait subi une déforestation rapide dans les années 1950, dans le cadre d’une expérience de régénération.

Les éléments nutritifs contenus dans la pulpe – un sous-produit de la séparation du grain de café et de la cerise – dont le carbone, l’azote et le phosphore, ont permis d’améliorer la qualité du sol mis à nu par l’agriculture extensive.

Livraison de pulpe de café le jour 1.
(Avec l’aimable autorisation de Rebecca Cole)

Grâce à l’analyse d’échantillons de sol, à l’enregistrement des espèces présentes et de la croissance des jeunes arbres, et à l’utilisation de drones pour surveiller la couverture végétale, l’équipe a pu observer des changements significatifs.

Au début de l’année 2021, la pulpe de café avait éradiqué les herbes de pâturage envahissantes qui empêchaient les espèces d’arbres indigènes – propagées par le vent et les animaux – de prendre racine et de prospérer. La terre traitée avait généré une couverture végétale de 80 %.

Un changement visuel des traitements au fil du temps.
(Avec l’aimable autorisation de Rebecca Cole)

En comparaison, la zone de contrôle n’avait généré qu’un couvert de 20 % et une hauteur d’un quart seulement. Les herbes non-indigènes dominaient toujours.

Selon les conclusions de l’étude, la pulpe de café peut contribuer à accélérer la reconstitution des forêts tropicales sur d’anciennes terres agricoles.

La parcelle de pulpe de café après trois mois.(Avec l’aimable autorisation de Rebecca Cole)

Si le traitement de sous-produits tels que la pulpe de café a un coût pour les industries agricoles, a déclaré M. Cole, leur utilisation, pour restaurer les terres dans le cadre d’un effort mondial de reboisement « peut représenter un scénario “gagnant-gagnant”. »

Ce coût est également environnemental. Pour deux tonnes de café vert commercial produit, on obtient une tonne de pulpe de café, selon une recherche de l’Université slovaque de technologie à Bratislava. À moins d’être réutilisés, ces déchets finissent dans les décharges du monde entier.

Selon M. Cole, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer si l’utilisation de la pulpe de café pour régénérer les terres fonctionne dans un plus large éventail de conditions environnementales, comment elle affecte le sol et la végétation au fil du temps, et s’il existe des effets indésirables.

« Cette étude n’a été réalisée que sur un seul grand site, il faudra donc procéder à d’autres tests pour voir si cette stratégie fonctionne dans un plus large éventail de conditions. Les mesures que nous partageons ne concernent que les deux premières années », a déclaré M. Cole.

La parcelle de pulpe de café après trois ans.(Avec l’aimable autorisation de Rebecca Cole)

Cependant, le concept ne s’arrête pas à la pulpe de café. « Ce concept pourrait être testé avec d’autres types de produits agricoles non commercialisés, comme les coques d’orange », a déclaré Cole.

Collectivement, les chercheurs espèrent que leurs efforts inciteront d’autres industries à chercher des moyens de rendre leur propre production plus efficace en s’associant au mouvement mondial de reboisement.

La parcelle témoin après trois ans.(Avec l’aimable autorisation de Rebecca Cole)
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