Chère nouvelle génération : soyez curieux, apprenez à connaître les gens

Par À nos chères futures générations
6 juillet 2021
Mis à jour: 6 juillet 2021

Née en 1957 et élevée dans une Allemagne divisée, j’ai eu la chance de vivre en Allemagne de l’Ouest où le traitement historique de ce qui s’était passé sous le régime nazi faisait partie du programme de mon lycée. On nous a parlé de la guerre, de ce qui l’a précédée et des atrocités qui ont été commises. L’une des choses dont je me souviens encore très bien aujourd’hui, ce sont les films pris par les soldats alliés lors de la libération des camps de concentration. On nous a montré ces images originales à l’école.

Au cours de quelques voyages dans d’autres pays européens pendant mon adolescence, j’ai rencontré des gens qui ne voulaient rien avoir à faire avec moi parce que j’étais Allemande. Si, adolescente, j’ai reconnu l’inhumanité des actes commis par les nazis, il m’a fallu de nombreuses années et des conversations avec mon mari américain pour accepter l’histoire de ma patrie et ne pas avoir honte d’être Allemande.

J’ai grandi dans un port maritime où des navires marchands et navals internationaux accostaient régulièrement. On savait toujours qu’un navire international se trouvait dans le port rien qu’en observant les clients et en les écoutant parler dans une autre langue. Nos parents nous ont appris, à ma sœur et à moi, à être tolérants envers les autres (cultures, races, religions, etc.), ce que l’école et l’église nous ont également répété.

Très tôt, j’ai commencé à m’intéresser aux autres pays et cultures, et à m’imprégner de tout ce qui était « différent » et nouveau. Avec ma famille et mes amis, j’ai fait des voyages dans d’autres pays européens ainsi que dans l’ancienne Union soviétique et dans quelques pays d’Asie. C’était, bien sûr, avant l’apparition des téléphones portables et des médias sociaux, et je chéris toujours ces expériences personnelles.

J’ai obtenu ma carte de bibliothèque lorsque j’étais en sixième. L’un de nos professeurs avait organisé avec le directeur d’une bibliothèque voisine une « séance de formation » sur la façon d’accéder au catalogue à l’aide de fiches et sur la façon de trouver des livres individuels sur les étagères. Je pense que toute notre classe s’est abonnée à la bibliothèque ce jour-là pour obtenir une carte. Quoi qu’il en soit, je me rendais à ma bibliothèque plusieurs fois par semaine. J’empruntais des livres sur différents sujets : géographie, psychologie, histoire, etc.

En parlant des navires de guerre dans le port, je me souviens d’une soirée avec des amis en ville où nous avons rencontré un couple de marins de la Royal Navy britannique. Notre groupe s’est rapidement élargi pour inclure également un soldat américain qui était stationné dans ma ville natale. Nous avons passé des heures à parler de nos pays, à échanger sur notre vie quotidienne, et bien d’autres choses encore.

Au cours de ma vie professionnelle, j’ai rencontré tant de personnes différentes, issues d’autres milieux et d’autres pays. Un ancien collègue faisait partie des boat people vietnamiens ; ses parents avaient fui un Vietnam oppressif et s’étaient fait une nouvelle vie dans un pays libre. Une dame avec qui j’ai travaillé et sa famille avaient fui l’ex-Yougoslavie après l’effondrement de l’Union soviétique.

Lors d’un voyage aux États-Unis, mon mari et moi avons rencontré une femme âgée qui, ayant grandi en Pologne, a regardé avec sa famille, depuis une forêt, les soldats nazis brûler leur petit village. Elle et sa famille se sont cachées dans les bois et ont fini par se rendre aux États-Unis, où j’habite maintenant.

Ce que je veux dire, c’est que nous devons tous – quel que soit notre âge ou notre origine – apprendre à connaître les gens sur un plan personnel. Soyez curieux, posez des questions pour comprendre les points de vue, écoutez et acceptez d’être en désaccord. Chaque personne est unique et chaque personne a une histoire.

Une organisation pour laquelle j’ai travaillé encourageait les employés, lors des formations internes, à s’asseoir avec des personnes d’autres départements afin d’apprendre à les connaître et à connaître les défis auxquels ils étaient confrontés dans leur rôle au travail.

De temps en temps, je pense encore à ces deux marins britanniques. Peu de temps après notre rencontre dans ma ville natale, leur navire a fait partie de la flotte déployée dans les îles Malouines pendant la brève guerre. Je me demande souvent s’ils sont rentrés chez eux.

Sigrid Alexander, États-Unis

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