La population chinoise est la plus surveillée au monde, selon une étude britannique

Par Lily Zhou
29 juillet 2020
Mis à jour: 29 juillet 2020

Big Brother observe les Chinois beaucoup plus que les autres nations, une analyse récente montre que parmi les villes les plus surveillées au monde, 18 sur 20 sont chinoises.

La société britannique Comparitech, spécialisée dans la comparaison des technologies, a compilé le nombre de caméras de vidéosurveillance publiques dans les 150 villes les plus peuplées du monde, en se basant sur des rapports gouvernementaux, des sites web de police et des articles de presse, et les a classées en fonction du nombre de caméras pour 1 000 personnes.

Selon les données disponibles, 18 des 20 villes les plus surveillées se trouvent en Chine, les deux autres étant Londres et la ville indienne d’Hyderabad.

La ville de Taiyuan, dans le nord de la Chine, compte 119,57 caméras pour 1 000 habitants, soit le ratio le plus élevé au monde et plus du double de celui de Pékin, qui compte 56,2 caméras pour 1 000 habitants. Pékin se classe au 5e rang mondial.

La capitale britannique, Londres, compte 67,47 caméras pour 1 000 personnes, ce qui la place au 3e rang. Cependant, les chiffres obtenus à Londres peuvent inclure des caméras de surveillance privées, comme celles des hôtels.

Parmi les 50 villes les plus surveillées, 34 sont situées en Chine continentale. Hong Kong compte 6,62 caméras pour 1 000 personnes, ce qui la place au 43e rang mondial.

Quant à Tokyo, la ville la plus peuplée du monde, elle ne compte que 1,06 caméra de surveillance publique pour 1 000 habitants.

Les données de 26 villes sont incomplètes ou non disponibles, dont quatre en Chine, quatre au Nigeria, trois en Inde et Pyongyang, la capitale de la Corée du Nord.

« La Chine est le plus grand marché de la vidéosurveillance à une certaine distance ; elle est également en train de passer rapidement à une architecture de vidéosurveillance dans le cloud », selon un rapport de 2019 (pdf) de l’entreprise américaine d’information économique, IHS Markit.

Le rapport de l’IHS de l’année dernière a montré que la Chine détenait 54 % des caméras de surveillance dans le monde. D’ici 2021, il y aura 1,107 milliard de caméras dans le monde, dont 567 millions en Chine.

L’un des avantages de la surveillance publique, selon beaucoup, est la prévention de la criminalité. Cependant, Comparitech a constaté qu’« un nombre plus élevé de caméras est à peine corrélé avec un indice de criminalité plus faible ».

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Paul Bischoff, rédacteur technique, défenseur de la vie privée et expert VPN chez Comparitech, a conclu : « En gros, plus de caméras ne réduit pas nécessairement le taux de criminalité. »

Prison numérique

En septembre 2017, le programme « Glorious China » de la télévision centrale chinoise (CCTV), géré par l’État, a vanté la manière dont le Parti communiste chinois (PCC) avait construit le plus grand réseau de surveillance du monde avec des millions de caméras dans un système d’intelligence artificielle (IA) interconnectée et de grandes données.

John Sudworth, de la BBC, a eu droit à une démonstration du fonctionnement de ce « projet Skynet« . La police a pris une photo de John Sudworth dans une salle de contrôle de la ville de Guiyang, dans le sud du pays. Il s’est ensuite rendu à un autre endroit pour voir combien de temps il faudrait à la police pour le retrouver. L’expérience n’a duré que 7 minutes.

Yin Jun de Dahua Technology, qui a vendu des millions de caméras de reconnaissance faciale, a déclaré à la BBC : « Nous pouvons faire correspondre chaque visage à une carte d’identité, et retracer tous vos mouvements une semaine en arrière. Nous pouvons faire correspondre votre visage avec votre voiture, vous faire correspondre avec vos proches et les personnes avec lesquelles vous êtes en contact. Avec suffisamment de caméras, nous pouvons savoir qui vous rencontrez fréquemment. »

Pippa Malmgren, une analyste politique américaine, a décrit dans une interview sur YouTube en 2018 comment le PCC pourrait utiliser la technologie de reconnaissance faciale développée par des sociétés telles que SenseTime pour piéger les gens dans des « prisons numériques ».

« Si vous traversez en dehors d’un passage piétons, le système enregistre que vous l’avez fait, parce que les caméras sont omniprésentes maintenant. La reconnaissance faciale est donc incroyablement puissante. […] Ensuite, vous décrochez votre téléphone portable et vous avez déjà reçu l’amende pour avoir traversé en dehors en SMS, si elle n’a pas déjà été déduite de votre compte bancaire. Et votre nom et/ou votre numéro de sécurité sociale est déjà diffusé sur l’écran OLED qui se trouve au-dessus de l’intersection, l’intersection la plus proche. »

Mme Malmgren dit que, par exemple, si vous êtes associé à quelqu’un qui « fait une recherche sur Google sur des sujets qu’ils ne veulent pas que la population fasse », votre score de crédit social baissera également.

« Parce que Mao a toujours dit que les meilleurs yeux et observateurs ne sont pas le gouvernement, c’est de faire en sorte que tout le monde fasse des rapports sur les autres. […] La Stasi aurait adoré ce système », a déclaré Mme Malmgren.

Citant l’exemple de la femme d’un dissident qui ne pouvait pas aller au-delà de quelques pâtés de maisons de son domicile sans que la police ne se présente, Mme Malmgren a déclaré : « Ils vous mettent dans des prisons numériques. »

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