Australie : Une collecte de fond en ligne dépasse le million de dollars en faveur des koalas brûlés par les feux de brousse

Par Isabel van Brugen
24 novembre 2019 Mis à jour: 24 novembre 2019

Une collecte de fonds en ligne organisée pour les koalas blessés dans les feux de brousse australiens dévastateurs a permis d’amasser plus d’un million de dollars australiens (617 000 €) pour le sauvetage et la réhabilitation des animaux.

La campagne, lancée par l’hôpital Port Macquarie Koala en Nouvelle-Galles du Sud à la fin du mois d’octobre, avait un objectif initial de collecte de fonds de 15 400 €, mais en date du 21 novembre, elle avait dépassé le cap du million de dollars de plus que les 15 400 € visés, ce qui en faisait la plus importante campagne GoFundMe de l’année en Australie.

Dans un message diffusé sur la plate-forme de collecte de fonds, son organisateur a déclaré que l’hôpital a été « submergé » par le soutien manifesté, et qu’il utiliserait l’argent supplémentaire pour établir un « programme de sélection de koala sauvages ».

L’hôpital de La Nouvelle-Galles du Sud a déclaré avoir sauvé 31 koalas des lieux des incendies. Une fois secouru, un koala est réhydraté, examiné et traité pour ses brûlures avant d’être pansé. Les pansements sont changés tous les trois jours.

L’hôpital a expliqué que son objectif est de créer de nouvelles stations d’eau potable dans les régions touchées pour les koalas dans le besoin.

« Au départ, l’objectif de l’hôpital était de collecter des fonds pour acheter et distribuer des stations automatiques d’abreuvement qui seront installées dans les zones brûlées pour aider à la survie des koalas et de la faune sauvage », peut-on lire dans le message.

« Le nombre de stations d’abreuvement en construction a maintenant été augmenté et elles seront partagées avec d’autres organisations de protection de la faune dans les régions touchées par les incendies en Nouvelle-Galles du Sud. Deux sont en cours de construction pour être envoyées dans la zone d’incendie des rivières du Nord la semaine prochaine », indique la campagne.

Selon l’hôpital, jusqu’à 350 koalas sont morts par les feux de brousse qui font rage en Nouvelle-Galles du Sud et dans le Queensland, avec environ 75 %  « des zones en feu », constituant le principal habitat du koala.

« Une partie des fonds amassés sur le site GoFundMe servira à la construction d’une ‘arche de koalas’, une installation qui permettra aux koalas survivants d’être hébergés dans un habitat sain », a indiqué l’hôpital. « Espérons que ces koalas se reproduiront et qu’une nouvelle population de koalas sera prête pour une réinstallation dans la nature. »

L’hôpital de Port Macquarie Koala soigne normalement entre 200 et 250 koalas par an, selon ABC.

Les dons se sont multipliés après qu’une grand-mère a sauvé un koala gravement brûlé des feux de brousse en utilisant sa chemise.

Toni Doherty a couru vers le koala près de Port Macquarie, en Nouvelle-Galles du Sud, quand elle a vu qu’il avait besoin de son aide.

« C’était terrifiant de le voir sortir des flammes et aller sur la route, où il avait l’air si vulnérable, sans défense », a-t-elle déclaré à 9News, filiale de CNN.

« Je savais que je devais mettre quelque chose autour de lui pendant que je courais vers l’arbre, alors j’ai enlevé ma chemise et je l’en ai recouvert. J’ai juste essayé de le sortir du feu, il faisait si chaud et c’était si effrayant. »

Le koala mâle fut amené à l’hôpital de Port Macquarie Koala et nommé « Ellenborough Lewis » d’après le petit-fils de Doherty.

« Ellenborough Lewis reçoit maintenant des soins 24 heures sur 24 de la part de l’une de nos bénévoles en soins de longue durée à domicile et superviseure de l’hôpital, Barb. Barb nourrit M. Lewis à la main, feuille par feuille, l’alimentation prenant jusqu’à une heure par repas », affirme la campagne. « Le pronostic de M. Lewis est prudent, car il a subi d’importantes brûlures, mais il reçoit les meilleurs soins possibles. »

« Tout le personnel de l’hôpital Koala tient à remercier tous ceux d’entre vous qui ont fait un don. Votre générosité fait une énorme différence en nous aidant à continuer à prendre soin de ces créatures étonnantes. »

La Nouvelle-Galles du Sud a enregistré ses pires niveaux de pollution de l’air au cours de la semaine écoulée en raison de la fumée des feux de brousse, 55 feux de brousse et d’herbe ayant continué à brûler dans l’État après deux semaines.

À cause des feux de brousse, cette semaine Sydney a fait une entrée rare dans les dix villes les plus polluées au monde. Après avoir atteint le huitième rang, Sydney s’est classée dixième au classement mondial d’Air Visual vendredi matin, au-dessus de Jakarta et Shenzhen, et juste en dessous de Mumbai et Kolkata.

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