Coronavirus: les médias sociaux chinois dépeignent une situation chaotique dans la ville de Wuhan

Par Eva Fu
26 janvier 2020 Mis à jour: 29 janvier 2020

Alors que les autorités chinoises s’efforcent de maintenir le calme des citoyens face à la propagation rapide du coronavirus, les vidéos et les messages de Wuhan – le point zéro de la pneumonie mortelle – reflètent l’atmosphère de panique croissante dans la ville en quarantaine.

Les habitants de Wuhan, y compris certains professionnels de la santé, se sont tournés vers les médias sociaux chinois, tels que Weibo et WeChat, pour exprimer leur exaspération et leurs craintes pour l’avenir de la ville, qui est entrée dans une phase de fermeture partielle. Certains ont fait tout leur possible pour contourner le pare-feu Internet chinois et accéder à des sites bloqués afin que leur voix puisse être entendue par le monde extérieur.

Dans une vidéo, on voit des corps apparemment couverts dans un couloir d’hôpital entre deux rangées de patients assis, alors que le personnel médical entièrement couvert continue de se bousculer. La femme qui a pris la vidéo a déclaré que certains des corps étaient peut-être là depuis le matin. Dans une autre vidéo diffusée en ligne, on voit un patient tomber par terre alors qu’il fait la queue pour se faire soigner, apparemment évanoui.

Beaucoup de ces vidéos sont supprimées et rechargées à plusieurs reprises dans le bras de fer numérique entre les internautes et les services de censure.

Les voyageurs sont contrôlés par le personnel de sécurité vêtu de combinaisons de protection contre les matières dangereuses à l’entrée de la station de métro de Pékin le 24 janvier 2020. (Noel Celis/AFP via Getty Images)

Le virus a « officiellement » infecté près de 1 300 personnes et a fait 41 morts à ce jour, dont un professionnel de la santé, selon les données officielles chinoises qui, d’après les personnes présentes sur le terrain à Wuhan et dans d’autres régions, démentent largement l’ampleur de l’épidémie.

« Les infections sont bien plus terrifiantes que ce que vous voyez à la télévision », a déclaré une femme, qui dit travailler dans un hôpital, sur un message vocal de WeChat à sa nièce.

Elle sanglotait de façon incontrôlable et a dû s’arrêter plusieurs fois pour reprendre son souffle.

« Après une journée de travail, nous sommes au bord de la dépression nerveuse », a-t-elle déclaré, en disant aux autres de prendre des mesures de protection adéquates et de « ne jamais faire confiance au gouvernement ». Elle a dit qu’elle et une dizaine de médecins ont vu plus de 100 patients ce jour-là, mais qu’ils « ne disposaient de rien ».

« C’est difficile à supporter quand ils demandent de l’aide alors que nous ne pouvons vraiment rien faire », dit-elle.

Dans un enregistrement de cinq minutes, une femme portant un équipement de protection complet s’est présentée comme Jin Hui, une employée d’un hôpital de Wuhan. Elle a supplié ses interlocuteurs de rester à l’intérieur pour éviter de propager le virus, signalant que les médecins avec lesquels elle travaillait pensaient qu’il pouvait y avoir 90 000 infections. Elle a également affirmé que la maladie avait subi une « seconde mutation ».

Une autre vidéo circulant sur Internet montre une infirmière dans la salle du fond criant en larmes, en disant qu’elle « n’en pouvait plus » tandis que deux collègues la consolaient en lui tapotant la tête et les épaules.

« Au cours de la première génération, le virus peut être encore combattu efficacement. Mais lorsqu’il mute vers la deuxième phase, il devient très dangereux. »

Le personnel médical a partagé des frustrations similaires en ligne, et pas moins de huit hôpitaux de Wuhan ont commencé jeudi à demander de l’aide aux citoyens en raison du manque croissant de matériel médical.

Selon The Paper, un média financé par l’État chinois, ils acceptaient des dons de lunettes, de masques N95, de masques chirurgicaux, de casquettes médicales, de gants, de combinaisons de protection contre les matières dangereuses et de blouses chirurgicales.

Des personnes, portant des masques pour aider à stopper la propagation du virus mortel qui a commencé dans la ville, marchent devant le cinquième hôpital de Wuhan, dans la province centrale de Hubei en Chine, le 24 janvier 2020. (Hector Retamal/AFP via Getty Images)

Un membre du personnel travaillant à l’hôpital Wuhan Union sous le nom de Cheng a déclaré au journal que le matériel de protection de l’hôpital ne durerait que trois ou cinq jours de plus.

Zhi, un autre employé de l’hôpital Wuhan Union, a également déclaré que l’hôpital avait épuisé ses stocks et n’avait pas réussi à se réapprovisionner à temps avant les vacances du Nouvel An chinois, où les volumes importants de commandes dans le pays devraient ralentir les livraisons.

Les autorités chinoises ont mobilisé le personnel médical militaire pour aider les médecins de Wuhan, et les autorités de Wuhan ont publié des plans pour construire un autre hôpital en six jours, qui pourrait potentiellement accueillir 1 000 autres patients.

« Le nombre de cas s’accumule de jour en jour », a déclaré M. Zhi.

La fille d’un patient de Wuhan, qui a utilisé le pseudonyme Li Xue, a déclaré que son père s’était rendu dans plusieurs hôpitaux pour se faire soigner, mais qu’il avait été refusé parce que son cas n’était pas assez grave, selon Lifeweek, un magazine de langue chinoise.

Li a dit que ses parents ont fait la queue vers 21 h 20 mardi et qu’à 22 h, 100 personnes faisaient la queue derrière eux. Elle a dit qu’ils étaient rentrés cinq heures plus tard avec des médicaments pour cinq jours, ajoutant que le médecin a dit à son père de revenir s’il avait des difficultés respiratoires et qu’il n’y avait aucun lit d’hôpital pour lui là-bas.

« Ils traitent les patients comme des ballons de football qu’ils frappent », a déclaré un habitant de Wuhan, en demandant l’anonymat.

Wuhan est l’une des 16 villes chinoises qui ont interrompu la circulation des moyens de transport. Mais 300 000 personnes ont quitté la ville quelques heures avant l’entrée en vigueur de la fermeture, selon un message désormais supprimé sur le compte Weibo de Wuhan Railway.

La panique s’est également emparée d’autres aspects de la vie. Dans certaines parties de Wuhan, les patients font la queue pendant des heures dans les hôpitaux, les gens font de longues queues pour acheter des masques, les rayons des magasins de proximité et des pharmacies sont vidés, et les gens se battent pour obtenir des légumes frais.

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