Coronavirus: les passagers d’un navire rejeté par cinq pays débarquent au Cambodge

Par Epoch Times avec AFP
14 février 2020 Mis à jour: 14 février 2020

Les centaines de passagers d’un navire de croisière américain, interdit dans cinq ports asiatiques par crainte du nouveau coronavirus, ont commencé à débarquer vendredi au Cambodge après plus de 10 jours d’errance en mer, ont constaté des journalistes de l’AFP.

Les premiers ont été accueillis dans la matinée à Sihanoukville (sud) par le Premier ministre cambodgien Hun Sen qui leur a offert des fleurs en signe de bienvenue.

Le Cambodge a donné l’autorisation au paquebot d’accoster car « nous accordons plus d’attention aux droits de l’Homme » que d’autres pays, a déclaré l’homme fort du royaume, régulièrement pointé du doigt par les observateurs internationaux en matière de liberté d’expression ou de liberté de la presse.

-Un passager en liesse réagit en débarquant du navire de croisière Westerdam à Sihanoukville le 14 février 2020, où le paquebot a accosté après s’être vu refuser l’entrée dans d’autres ports asiatiques en raison des craintes d’une épidémie de coronavirus COVID-19. Photo de TANG CHHIN SOTHY / AFP via Getty Images.

Des foulards traditionnels cambodgiens ont ensuite été remis aux touristes. « La démonstration de soutien est écrasante », a tweeté une passagère.

Aucun cas de nouveau coronavirus n’a été identifié et tous les passagers devraient quitter le paquebot dans la journée. Ils seront ensuite conduits à Phnom Penh, d’où ils seront rapatriés en avion.

Les 1.455 touristes à bord du Westerdam avaient embarqué le 1er février à Hong Kong, où près de 50 personnes infectées ont été recensées. Ils devaient ensuite poursuivre leur voyage au Japon.

-Le Premier ministre cambodgien Hun Sen, descendant de son hélicoptère, salue les passagers à bord du bateau de croisière Westerdam à Sihanoukville le 14 février 2020. Photo de TANG CHHIN SOTHY / AFP via Getty Images.

Mais par crainte de l’épidémie qui a déjà tué de nombreuses personnes principalement en Chine continentale, le paquebot s’est vu interdire d’accoster dans l’archipel nippon, puis à Taïwan, aux Philippines, sur l’île américaine de Guam et enfin en Thaïlande. Les passagers ont ainsi erré en mer plus de dix jours.

-Des passagers en liesse réagissent en débarquant du navire de croisière Westerdam à Sihanoukville le 14 février 2020. Photo de TANG CHHIN SOTHY / AFP via Getty Images.

Mercredi, Hun Sen a autorisé le navire à débarquer dans le port de Sihanoukville pour « mettre un terme à la maladie de la peur qui sévit dans le monde ». Le paquebot a accosté jeudi dans la soirée.

Le Cambodge, où un seul cas de coronavirus a été confirmé à ce stade, est un proche allié de Pékin qui a investi des milliards de dollars dans le royaume.

Hun Sen s’est rendu en Chine la semaine dernière pour apporter son soutien au pays en pleine crise sanitaire et il a refusé, contrairement à la plupart des pays occidentaux, d’évacuer ses ressortissants de la province chinoise du Hubei, épicentre de l’épidémie.

 

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