La crise énergétique au Texas met en perspective l’annulation de Keystone XL

Par Terri Wu
19 février 2021
Mis à jour: 19 février 2021

Les pannes d’électricité au Texas ont mis en évidence l’importance des oléoducs, selon les dirigeants d’entreprises.

Ryan Palazzo, ancien directeur de l’exploitation d’une société de construction d’oléoducs et résident de Houston, a reçu des SMS le 15 février au sujet de coupures de courant pour protéger le réseau électrique de l’État, qui a été mis à rude épreuve par une tempête hivernale majeure qui a entraîné des températures record et de fortes chutes de neige. Des millions de personnes ont été touchées depuis.

« Ce n’est pas parce qu’il n’y a pas assez de gaz naturel. C’est à cause du passage aux énergies renouvelables. Elles ne sont pas en mesure, à court terme, de maintenir la stabilité du réseau. C’est malheureux, mais l’énergie est essentielle à tout ce que nous faisons », a déclaré M. Palazzo, qui a été licencié en novembre, juste après les élections.

À la suite de l’annulation du gazoduc de la côte atlantique en juillet 2020, le propriétaire de sa société avait le sentiment que le projet Keystone XL (KXL) serait également annulé et a décidé de diminuer les effectifs, selon M. Palazzo.

Le décret de Biden révoquant le permis KXL « visait évidemment une certaine industrie sans réelle base », a déclaré M. Palazzo. « En fait, c’est une décision politique plutôt que logique, contrairement à la vie ici en Amérique. »

Ryan Palazzo, un responsable des opérations du pipeline avec 30 ans d’expérience dans l’industrie, s’entretient avec Epoch Times par liaison vidéo. (Capture d’écran via Epoch Times)

Les données de l’Electric Reliability Council of Texas (ERCOT) montrent que le Texas a constamment augmenté sa production d’électricité par les parcs éoliens, passant de 3 % en 2007 à 25 % de la capacité électrique totale en janvier 2021. L’année dernière a été la première année où les sources renouvelables ont généré plus d’électricité que le charbon au Texas.

« Ce froid record ne contraint pas seulement les clients à augmenter leur consommation d’électricité pour rester au chaud, il provoque également le givrage des éoliennes et met à rude épreuve nos ressources en gaz naturel », a déclaré le commissaire Arthur D’Andrea de la Commission des services publics du Texas dans une déclaration, le 14 février, appelant à la conservation de l’énergie.

Il n’y a pas de solution magique ou de solution miracle en matière d’énergie, a déclaré M. Palazzo. Les énergies renouvelables, en particulier l’énergie éolienne et solaire, sont intermittentes. Une centrale solaire utilise 100 fois plus de terres qu’une centrale électrique traditionnelle, alors qu’une centrale éolienne en nécessite jusqu’à 1 000 fois plus. Elles ont également besoin de composants en métaux de sols rares, ce qui nécessite une quantité importante d’extraction.

« Les déversements [de gazoducs] sont très, très, très rares. Je pense que le public n’a tout simplement pas été éduqué et, honnêtement, n’a pas pris le temps d’apprendre les faits concernant les énergies renouvelables et ce que nous faisons dans le domaine du pétrole et du gaz », a déclaré M. Palazzo.

Outre KXL, les pipelines de la société canadienne Enbridge, connus sous les noms de Ligne 5 et Ligne 3, font également l’objet de protestations et de poursuites judiciaires. La Ligne 5 passe par le détroit de Mackinac, reliant le lac Michigan et le lac Huron. Les organisations environnementales pressent l’administration Biden d’annuler la Ligne 3, arguant qu’il s’agit d’un autre KXL. KXL et la Ligne 3 sont tous deux des oléoducs de sables bitumineux.

« La ligne 5 dans le Michigan ne se contente pas de livrer des produits du Canada au Canada en passant par le Michigan. En outre, 65 % du propane de la péninsule supérieure du Michigan provient de la ligne 5. Le Texas connaît une vague de froid. Imaginez ce que l’on ressent dans le Michigan aujourd’hui. C’est donc un problème très sérieux », a déclaré Maryscott Greenwood, PDG du Conseil des affaires canado-américaines, lors d’un forum organisé par l’Institut Macdonald-Laurier le 16 février.

Les données de l’Electric Reliability Council of Texas (ERCOT) montrent que le Texas a constamment augmenté la production d’électricité par les parcs éoliens, passant de 3 % en 2007 à 25 % de la capacité électrique totale en janvier 2021. (Source : ERCOT)

Défis financiers

Ce sont des jours difficiles pour Josh Williams, un pipelinier ayant 20 ans d’expérience dans le secteur. Les pipeliners de l’Union doivent maintenir leurs heures de travail à un certain niveau pour pouvoir bénéficier d’un ensemble d’avantages sociaux comprenant une assurance maladie et des comptes de retraite 401(k).

« J’ai perdu mon assurance il y a six mois », a-t-il déclaré à Epoch Times.

Il a ajouté que son syndicat local dispose d’un système de coordination des emplois selon le principe « premier entré, premier sorti ». Williams a partagé un document du syndicat montrant qu’au 12 février, 1 768 soudeurs, 257 ouvriers et 1 990 assistants sont actifs, ce qui indique que de nombreuses personnes sont actuellement sans emploi et en cherchent un. Si une personne est à 1 001 sur la liste, elle devra attendre les 1 000 premiers pour trouver un emploi avant que ce soit son tour. Par conséquent, les perspectives de franchir la barre semblent moroses.

Pour certains emplois, les pipeliners doivent couvrir les frais de déplacement vers le chantier avant de commencer à gagner un revenu. Le pipelinier a déclaré qu’il connaissait aussi des amis qui devaient choisir entre offrir de beaux cadeaux de Noël à leurs enfants et dépenser l’argent pour se rendre sur un chantier. Certains ont décidé de rester à la maison ; d’autres ont choisi de sacrifier Noël pour trouver un autre emploi.

Déception à l’égard de l’Union

M. Williams a exprimé sa déception à l’égard de l’Association unie (United Association, UA), le syndicat mère auquel sa section locale est affiliée. Il a déclaré que l’UA avait soutenu le candidat Joe Biden lors de l’élection et avait envoyé des lettres aux membres les exhortant à voter pour lui.

« Vous ne pouvez pas voter pour quelqu’un qui va mettre fin à votre travail. Vous ne pouvez pas faire ça. Personne de sensé ne le fera », avait déclaré l’UA, selon M. Williams.

Pour certains, la réalité ne s’est pas imposée avant la première semaine de l’administration Biden, selon Williams. Il a dit que certains étaient troublés par les messages contradictoires sur le pipeline Keystone XL et les fractures pendant l’élection et pensaient que Biden soutiendrait les syndicats parce que ceux-ci donnent beaucoup d’argent à sa campagne.

Le 16 février, Gary Doer, ancien ambassadeur du Canada aux États-Unis, a déclaré lors d’un forum organisé par l’Institut Macdonald-Laurier d’Ottawa que Biden s’était engagé à annuler KXL pendant la campagne des primaires, tout en essayant d’obtenir l’investiture.

« Je pense qu’il est regrettable que les délégués du commerce du bâtiment du Parti démocrate n’aient pas été en mesure d’avoir autant de pouvoir à l’époque, en mai de l’année dernière, que les lobbyistes environnementaux, en particulier avec la menace que [le sénateur Bernie] Sanders reste dans la course », a-t-il déclaré à Epoch Times.

Il a déclaré que le Premier ministre canadien Justin Trudeau devrait se concentrer à protéger la Ligne 5 et la Ligne 3.

Un comité d’action politique local pour obtenir des signatures de gouverneurs et d’organisations a fonctionné, mais pas aussi bien qu’il aurait dû, a déclaré M. Williams.

Le 8 février, le gouverneur de l’Oklahoma, Kevin Stitt, a signé un décret pour protéger l’industrie pétrolière et gazière de l’État contre « les abus fédéraux et le rejet de la capacité constitutionnelle de l’Oklahoma à déterminer correctement la meilleure façon de développer ses propres ressources naturelles ».

En tant qu’habitant de Poteau, Oklahoma, M. Williams a salué l’action de son gouverneur.

« Le décret du gouverneur a à peu près dit à l’administration : restez en dehors des affaires de l’industrie du gaz et du pétrole de l’Oklahoma. Il soutient des milliers et des milliers de familles rien qu’en Oklahoma », a-t-il déclaré.

Le mode de vie attaqué

« Il[Biden] s’en prenait à notre profession, à notre industrie, à nos vies, à tout », a déclaré M. Williams au journal Epoch Times.

« Le plus important pour moi, c’est la camaraderie, l’atmosphère familiale, les frères. C’est une fraternité.

« Le plus important dans chaque travail, c’est que ce dernier devient votre famille [de substitution] lorsque vous êtes loin de la maison, lorsque vous êtes loin de vos proches. Vous construisez beaucoup de relations, vous rencontrez de nouvelles personnes. Quand je vais dans ces emplois et ces projets, j’essaie de trouver le nom de ces gars et de devenir leur ami. Et nous avons tous les mêmes intérêts à cœur, chacun d’entre nous. »

Ne pas avoir cela, c’est lui enlever son mode de vie, a-t-il dit.

M. Palazzo, qui a supervisé 5 600 km de divers pipelines au cours de sa carrière, sait que les pipeliniers ont un travail exigeant, travaillant souvent 60 heures par semaine. Pourtant, ils trouvent toujours le temps d’aider les organisations caritatives locales.

« Souvent, ils ne demandent même pas aux dirigeants des entreprises. Ils s’en occupent eux-mêmes », dit-il.

Il se souvient qu’en Ohio, lorsque le Covid-19 a frappé pour la première fois, les pipeliniers ont organisé des collectes de nourriture pour les personnes âgées et ont donné des masques N95 aux établissements médicaux locaux. Ils ont également préparé de la nourriture pour que les premiers secours et le personnel médical local puissent s’y arrêter et la ramasser, et tout cela de leur propre initiative.

« L’objectif est toujours, lorsque vous allez faire un projet, de vouloir être un bon voisin, de respecter la communauté et d’essayer d’en faire un endroit meilleur pendant que vous y êtes », a-t-il déclaré.

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