Dans l’Himalaya, un alpiniste italien sauvé après un week-end d’incertitude

Par Epoch Times avec AFP
22 juillet 2019 Mis à jour: 22 juillet 2019

Un alpiniste italien a été sauvé lundi matin, 48 heures après s’être grièvement blessé lors d’une chute de 500 mètres sur le Gasherbrum VII, dans le nord du Pakistan, a annoncé le ministère italien des Affaires étrangères.

Francesco Cassardo, médecin piémontais de 30 ans, avait renoncé tout près du sommet (6.955 m) samedi matin et se préparait à redescendre au camp de base quand il a chuté, ont rapporté les médias italiens. Son compagnon d’ascension, Carlo Alberto (dit « Cala ») Cimenti, 43 ans, qui était déjà bien plus bas, l’a vu heurter les rochers à plusieurs reprises avant de s’arrêter à une altitude d’environ 6.300 mètres.

Cala est vite remonté à la hauteur de Francesco, qu’il a trouvé conscient mais souffrant de multiples fractures et d’un traumatisme crânien qui lui a fait perdre la vue pendant plusieurs heures. Après avoir prévenu les secours, il est redescendu au camp de base chercher un duvet et un réchaud et s’est allongé à côté de Francesco, qui pris d’hallucinations avait retiré ses gants, pour l’aider à tenir toute la nuit dans le froid.

Toute la journée de dimanche, les deux hommes ont espéré une évacuation par hélicoptère, mais les appareils étaient occupés à une autre opération de secours sur le K2 puis ont dû renoncer en raison de la chaleur. Dans l’après-midi, quatre autres alpinistes polonais et canadien sont venus à la rescousse. Parmi eux, le Russo-Polonais Denis Urubko, qui avait participé au sauvetage périlleux de la Française Elisabeth Revol sur le Nanga Parbat en janvier 2018.

Malgré la nuit tombante, les cinq hommes ont réussi à bricoler une civière de fortune avec des skis et à porter Francesco au camp de base, à 5.900 m d’altitude. C’est là que deux hélicoptères ont pu atterrir lundi à l’aube pour évacuer l’Italien et un alpiniste russe blessé dans un autre incident.

« L’excellente nouvelle que nous attendions. Comme d’habitude, les hélicoptères de l’armée ont fait un travail inestimable », a commenté sur les réseaux sociaux Stefano Pontecorvo, ambassadeur d’Italie au Pakistan. Hospitalisé à Skardu, Francesco Cassardo souffre de plusieurs fractures et subit actuellement des examens pour vérifier son état de santé général, a annoncé dans la matinée, le ministère italien des Affaires étrangères.

 

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