Découverte d’un trou noir « proche » de la Terre

Par Epoch Times avec AFP
6 mai 2020
Mis à jour: 6 mai 2020

« Seulement » 1.000 années-lumière nous en séparent: des astronomes de l’Observatoire européen austral (ESO) ont découvert un nouveau trou noir, le plus proche de la Terre jamais détecté, situé dans un système stellaire visible à l’oeil nu, selon une étude publiée mercredi.

Il s’agit d’un trou noir stellaire, issu de l’effondrement d’une étoile massive sur elle-même, gros comme au moins quatre fois le Soleil. Contrairement aux trous noirs supermassifs, celui-ci est « silencieux » car il « n’interagit pas violemment avec son environnement » (il n’absorbe pas de matière): il est donc « vraiment noir » et caché dans le système stellaire « HR 6819 », précise l’ESO dans un communiqué.

L’équipe de l’ESO s’était intéressée au départ à HR 6819 en tant que système d’étoiles binaires, qui comprend une variété d’étoiles plus massives et brillantes que le Soleil. Grâce au spectrographe (instrument qui permet de mesurer la vitesse radiale d’un objet) « FEROS », situé à l’observatoire de La Silla (Chili), les astronomes se sont aperçus que l’une des deux étoiles bougeait plus vite que l’autre, et orbitait de manière inhabituelle, tous les quarante jours, autour d’un objet invisible.

Détecter la présence du trou noir

En étudiant cette trajectoire, ils ont pu détecter la présence du trou noir, et en calculer la masse. « Un objet invisible avec une masse d’au moins quatre fois le Soleil ne peut être qu’un trou noir », explique l’astrophysicien Thomas Rivinius, auteur principal de l’étude parue dans la revue Astronomy & Astrophysics.

-Illustration- Des milliards de vieilles étoiles provoquent la lueur diffuse du renflement central étendu dans la galaxie du Sombrero. Le centre même du Sombrero brille à travers le spectre électromagnétique et abriterait un grand trou noir. Gracieuseté de la NASA.

« Ce système stellaire contient le trou noir le plus proche de la Terre que l’on connaît », souligne-t-il.

« Nous avons été totalement surpris quand nous avons réalisé qu’il s’agissait du premier système stellaire visible à l’œil nu avec un trou noir « , complète Petr Hadrava, de l’Académie des sciences de Prague, co-auteur de l’étude.

Deux douzaines de trous noirs  dans notre galaxie

Pour l’heure, rappelle l’étude, seuls deux douzaines de trous noirs ont été détectés dans notre galaxie, qui comprend en son centre un trou noir supermassif.

« On connaît peu de trous noirs stellaires dans la Voie lactée, mais on pense qu’il y en a énormément, car ce sont des produits naturels de l’évolution des étoiles massives », commente Pierre Kervella, astronome de l’Observatoire de Paris – PSL, interrogé par l’AFP.

Vu grâce à l’activité gravitationnelle

« Tant qu’ils sont calmes, c’est-à-dire qu’il n’y a pas d’accrétion de matière, ces objets sont difficiles à détecter. S’ils ne sont pas dans un système, on ne peut les voir », poursuit-il.

Le trou noir de HR 6819 a pu ainsi être détecté via « l’attraction gravitationnelle qu’il imprime à l’étoile », décrypte l’astronome, selon lequel cette étude est une « brique supplémentaire pour comprendre les sources d’ondes gravitationnelles », détectées en 2016.

L’objet découvert se situe à 1.000 années-lumière (plusieurs dizaines de millions de milliards de kilomètres), soit « à peu près 200 fois plus loin que l’étoile la plus proche de nous, Alpha du Centaure; ce qui, à l’échelle stellaire, n’est pas loin », analyse Pierre Kervella.

 

Soutenez Epoch Times à partir de 1€

Comment pouvez-vous nous aider à vous tenir informés ?

Epoch Times est un média libre et indépendant, ne recevant aucune aide de l’État et n’appartenant à aucun groupe politique ou financier. Depuis le jour de notre création, nous faisons face à des attaques systématiques pour faire taire la vérité, notamment de la part du parti communiste chinois. C'est pourquoi nous comptons sur votre générosité pour défendre un journalisme indépendant, honnête et en bonne santé. Ensemble, nous pouvons continuer à faire connaître la vérité.

RECOMMANDÉ