Des ados offrent un sac de vêtements à un étudiant du 3e cycle, victime d’intimidation parce qu’il porte toujours les mêmes vêtements

Par Louise Bevan
17 octobre 2019 Mis à jour: 17 octobre 2019

Michael Todd, un étudiant du 3e cycle au Tennessee, a été taquiné pendant trois semaines de suite pour porter chaque jour les mêmes vêtements à l’école.

Cependant, un jour, deux joueurs de football du 4e cycle l’ont sorti de la classe et ont bouleversé son monde par un geste inattendu.

(Avec l’aimable autorisation de Antwain Garrett)

Michael, âgé de 14 ans, du MLK College à Memphis, au Tennessee, a confié à WHBQ-TV : « J’ai été intimidé toute ma vie. Je n’ai vraiment pas de vêtements à la maison. Ma mère ne peut pas m’acheter de vêtements parce que je grandis trop vite. »

Au début de septembre 2019, son camarade Kristopher Graham, âgé de 14 ans, a cessé de trouver de l’humour dans le malheur de Michael. « Quand j’ai vu des gens rire et l’intimider, j’ai senti que j’avais besoin de faire quelque chose », a dit Kristopher.

(©Google Map)

L’adolescent a fait appel à son ami Antwain Garrett, âgé de 16 ans, et les deux ont concocté un plan d’action.

Kristopher a récupéré dans son propre placard des vêtements pour Michael. Antwain a ajouté une paire de chaussures flambant neuves au lot ainsi que d’autres articles personnels. Puis, il était temps d’approcher leur camarade de classe intimidé.

Les joueurs de football ont rencontré Michael à la sortie de son cours de troisième période et l’ont confronté dans le couloir. Mais l’appréhension de Michael n’était pas fondée, Kristopher et Antwain voulaient simplement partager le cadeau de nouveaux vêtements et chaussures qui allaient transformer radicalement l’expérience de Michael au collège à partir de ce moment-là.

« Il ne souriait pas ou quoi que ce soit, se souvient Kristopher, et je me suis dit : ‘Je pense que ça va te faire sourire.’ »

Kristopher s’est excusé d’être l’un des nombreux étudiants à s’être moqué de Michael pour le peu de vêtements qu’il possédait, ajoutant : « Je veux te donner quelque chose pour compenser. » Un camarade de classe a filmé l’échange et les images sont devenues virales.

Michael était époustouflé par le geste altruiste des deux adolescents. « C’est la seconde paire de chaussures que j’ai en ce moment. En gros, c’est tout », explique Michael, ajoutant au profit de ses camarades de classe : « Vous êtes les meilleures personnes de toute ma vie. »

« C’était un moment fort pour moi », a admis Kristopher à WHBQ-TV. « J’ai failli pleurer. »

Et j’ai encore failli pleurer au déjeuner quand il m’a dit : « Vous êtes les deux seules personnes qui m’ont fait un cadeau », a ajouté Kristopher.

Selon l’initiative Stop Bullying aux États-Unis, de 25 % à 33 % des élèves américains affirment avoir été victimes d’intimidation à l’école.

(Avec l’aimable autorisation de Antwain Garrett)

Inspiré par la couverture médiatique de la situation critique de Michael et par la générosité de ses camarades de classe, de nombreux États ont offert d’envoyer des vêtements et des chaussures au jeune étudiant.

L’action de Kristopher et Antwain contre l’intimidation a inspiré beaucoup de gens à penser à ceux qui ont moins de chance qu’eux. L’une de ces personnes était l’acteur et musicien Will Smith, qui a rendu un hommage inattendu aux trois étudiants lors du programme télévisé The Ellen DeGeneres Show.

Le 20 septembre 2019, Michael, Kristopher et Antwain ont raconté leur histoire inspirante à Ellen et à son public avant que Will Smith ne fasse son apparition surprise.

« Alors j’ai vu la vidéo, a dit Will Smith aux trois étudiants époustouflés, moi et Jada étions assis et nous nous sommes dit : ‘C’est fantastique, je ne dois pas laisser passer cette opportunité d’entrer en contact avec ces jeunes.’ »

« Ce que vous avez fait vous semble un tout petit geste, a poursuivi Smith, mais je vous dis que c’est exactement ainsi que les êtres humains sont censés interagir les uns avec les autres. Quand quelqu’un traverse une période difficile, vous l’aidez. C’est aussi simple que ça. »

M. Smith a ensuite apporté des sacs de sport contenant un tout nouveau sac New Balance pour chacun des trois garçons, ainsi que de l’équipement pour tous des élèves du MLK Prep ; en plus, des chèques équivalent à 9 000 euros pour Michael, Kristopher et Antwain, offerts par Shutterfly, une compagnie de photographie.

« C’est un acte de gentillesse que je ne veux pas qu’on oublie de sitôt », a dit M. Smith. Quelle expérience inoubliable pour ces jeunes !

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