Des journalistes d’Epoch Times décrivent être suivis par des individus suspects au milieu de la répression à Hong Kong

Par Eva Fu
14 août 2020
Mis à jour: 14 août 2020

Deux reporters de l’édition d’Epoch Times à Hong Kong ont déclaré être suivis par des agents de sécurité suspects après avoir repéré une personne inhabituelle et une voiture de police autour d’eux ces derniers jours.

L’édition locale d’Epoch Times est l’un des rares médias indépendants de Hong Kong, la plupart des médias ayant une position favorable à Pékin ou étant partiellement financés par Pékin.

Sarah Liang, reporter d’Epoch Times et animatrice d’une émission locale populaire sur YouTube, dans laquelle elle interroge d’éminents militants pro-démocratie locaux, a découvert qu’un homme d’âge moyen en costume noir la regardait alors qu’elle se tenait à un carrefour près du quartier animé de Cheung Sha Wan le 10 août.

Cela s’est passé vers 14 heures, alors que Sarah allait déjeuner avec un ami. L’homme, qui faisait partie des quelques personnes présentes dans la rue à ce moment-là, parlait en cantonais au téléphone tout en jetant un coup d’œil dans sa direction. Sarah a dit qu’elle s’est inquiétée après avoir remarqué que l’homme la suivait à courte distance en marchant et a continué à la suivre après avoir tourné à droite.

Sarah est entrée dans un centre commercial voisin pour tenter de le déstabiliser et a fait semblant de faire des courses. En regardant à l’intérieur, elle a vu qu’il faisait quelques pas en avant et a pensé qu’il était parti. Lorsque Sarah est sortie quelques instants plus tard, elle a constaté que l’homme était à la porte, apparemment en train de l’attendre. Après que Sarah l’a regardé dans les yeux, l’homme s’est immédiatement retourné et est parti en toute hâte.

Sarah a pris une photo de son dos lorsqu’il est parti.

Un homme en noir a été photographié alors qu’il suivait une journaliste de Hong Kong dans le quartier de Kowloon à Hong Kong le 12 août 2020. (Sarah Liang/The Epoch Times)

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Le même jour, un autre journaliste qui vit sur l’île de Hong Kong a également repéré une voiture de police garée près de leur résidence.

Ces incidents sont survenus après la récente et très médiatisée arrestation par la police de Hong Kong de Jimmy Lai, 71 ans, un magnat des médias qui a fondé le journal pro-démocratie local Apple Daily, soupçonné de collusion avec les forces étrangères en violation de la nouvelle loi de sécurité de Pékin. Après cela, environ 200 officiers ont balayé la salle de rédaction d’Apple Daily, escortant à un certain moment Jimmy Lai menotté à travers le bureau.

Pékin a resserré son emprise sur le territoire après avoir directement imposé la loi, qui criminalise la sécession, la subversion, les activités terroristes et la collusion avec les pays étrangers, avec une peine pouvant aller jusqu’à la prison à vie.

De nombreux amis inquiets qui ont appris l’arrestation de Jimmy Lai ont immédiatement contacté Sarah Liang pour lui rappeler d’être prudente, a déclaré Sarah. L’activiste Agnes Chow a déclaré dans un post sur Facebook que ces derniers jours, plusieurs groupes de 3 ou 4 hommes se sont relayés pour patrouiller devant chez elle du matin au soir, ce qui est particulièrement remarquable étant donné qu’elle vit dans une zone rurale. Elle a également été arrêtée lundi 11 août.

« C’est scandaleux, mais je ne peux continuer à faire que ce en quoi je crois », a écrit Mme Chow le 9 août. Joshua Wong, un autre militant clé du mouvement de protestation à Hong Kong, a également écrit récemment que des voitures et des véhicules automobiles suspects le suivaient.

Bien que Mme Liang ait déclaré être plus vigilante que d’habitude en raison du climat politique actuel, elle était tout de même indignée que quelqu’un la suive. En dénonçant ce qu’elle soupçonne être des « tactiques destinées à effrayer », elle espère décourager les individus de se repaître de l’atmosphère inquiétante qui règne à Hong Kong, a-t-elle déclaré. « Créer une telle ‘terreur blanche’ ne leur fera aucun bien non plus », a-t-elle déclaré dans une interview.

Le classement de Hong Kong en matière de liberté de la presse a déjà glissé de la 18e place en 2002 à la 80e en 2020, selon le World Press Freedom Index de Reporters sans frontières, un organisme international de surveillance des médias. La Chine continentale se classe 177e sur 180.

La Loi sur la sécurité nationale entrée en vigueur la veille du 1er juillet – date du 23e anniversaire du retour de l’ancienne colonie britannique à la domination chinoise – contient « un certain nombre de dispositions qui pourraient piéger les journalistes », a déclaré Steven Butler, coordinateur du programme Asie du groupe de pression Committee to Protect Journalists (CPJ), basé à New York, dans une déclaration le 11 août.

La loi est vague dans la description de ce qui constitue chaque infraction. Le gouvernement de Hong Kong a détaillé les règles d’application une semaine plus tard, affirmant que la loi permet à la police de fouiller tout local ou appareil électronique à la recherche de preuves, et de mettre des individus sur écoute sans ordre du tribunal.

La police monte la garde dans un centre commercial après une manifestation en faveur de la liberté de la presse à Hong Kong le 11 août 2020. (Isaac Lawrence/AFP via Getty Images)

Le CPJ a cité une enquête qu’il a récemment menée auprès de journalistes locaux. « C’est ridicule si vous essayez de deviner où se trouve la ligne rouge. Cela ne servirait absolument à rien de faire cela. Ils peuvent interpréter la loi comme ils l’entendent, de la manière qui leur convient », a déclaré au CPJ, sous couvert d’anonymat, le rédacteur en chef d’un site d’information chinois.

L’édition d’Epoch Times à Hong Kong a condamné le harcèlement des membres de la presse dans une déclaration du 11 août, déclarant que l’incident de Mme Liang représentait une « atteinte grave à la liberté des médias ». Il a également appelé à une plus grande attention internationale sur la liberté de la presse à Hong Kong et sur la sécurité personnelle des journalistes.

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