Des pirates informatiques présumés du PCC ont attaqué le Vatican, selon une société américaine de cybersécurité

Par Lily Zhou
30 juillet 2020
Mis à jour: 30 juillet 2020

Un groupe de hackers prétendument lié au Parti communiste chinois a récemment attaqué le Vatican et d’autres organisations catholiques, selon un nouveau rapport.

Le 28 juillet, la société américaine de cybersécurité Insikt Group a publié un rapport (pdf) sur la façon dont RedDelta, un « groupe d’activités dangereuses parrainé par l’État chinois », a mené des attaques contre le Vatican, le diocèse catholique de Hong Kong et d’autres organisations liées à l’Église catholique depuis le début du mois de mai de cette année.

Le rapport a montré un exemple des attaques. Un document « censé être une lettre officielle du Vatican adressée à l’actuel chef de la mission d’étude de Hong Kong en Chine » a été utilisé pour livrer PlugX, un programme malveillant, donnant aux pirates le contrôle total sur les systèmes informatiques de leurs cibles, a déclaré Insikt.

D’autres logiciels malveillants, tels que Poison Ivy et Cobalt Strike, ont également été déployés pour infiltrer les systèmes de leurs cibles.

La série d’attaques a utilisé des infrastructures, des outils et une victimologie similaires à ceux de Mustang Panda, un autre groupe d’activité dangereux établi en Chine, mais elle présente également ses propres caractéristiques.

« En raison des activités de RedDelta qui visent des organisations qui s’alignent fortement sur les intérêts stratégiques chinois, de l’utilisation d’outils communs traditionnellement utilisés par les groupes établis en Chine, et des recoupements avec un groupe soupçonné d’activités dangereuses parrainées par l’État chinois, Insikt Group estime que le groupe opère probablement au nom du gouvernement de la République populaire de Chine (RPC) », indique le rapport.

Le PCC rejette cette allégation

Le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Wang Wenbin, qui s’est exprimé lors d’une conférence de presse quotidienne à Pékin mercredi, a déclaré que la Chine est un « défenseur acharné » de la cybersécurité.

Il faut des preuves plutôt que des conjectures lorsqu’on enquête sur des cyberévénements, a déclaré M. Wang.

Pékin nie régulièrement s’être engagé dans des tentatives de piratage informatique soutenues par l’État, et affirme être victime de telles menaces.

Un porte-parole du Vatican n’a pas fait de commentaire dans l’immédiat. La mission d’étude de Hong Kong n’a pas répondu à une demande de commentaires formulée par Reuters.

L’accord entre le PCC et le Vatican

Ces attaques ont eu lieu avant le renouvellement de l’« Accord provisoire entre le Saint-Siège et la Chine », qui doit avoir lieu en septembre.

Ce piratage fait suite à une rencontre extrêmement rare qui a eu lieu en Allemagne entre Pékin et le ministre des Affaires étrangères du Vatican au début de l’année, marquant la rencontre officielle au plus haut niveau entre les deux parties depuis des décennies.

Un diacre catholique chinois tient une Bible lors de la messe du dimanche des Rameaux pendant la semaine sainte de Pâques dans une église « de maison » ou « non officielle » près de Shijiazhuang, dans la province de Hebei, en Chine, le 9 avril 2017. (Kevin Frayer/Getty Images)

Insikt Group estime que « l’intrusion suspecte au Vatican donnerait à RedDelta un aperçu de la position de négociation du Saint-Siège en vue du renouvellement de l’accord prévu pour septembre 2020. Le fait de cibler la mission d’étude de Hong Kong et son diocèse catholique pourrait également fournir une source de renseignements précieuse pour surveiller les relations du diocèse avec le Vatican et sa position sur le mouvement pro-démocratique de Hong Kong dans un contexte de manifestations massives et de la récente loi de sécurité nationale de Hong Kong. »

Les cibles des attaques comprenaient également l’Institut pontifical pour les missions étrangères (PIME) en Italie, et le chef de la mission d’étude de Hong Kong en Chine, « dont le prédécesseur était considéré comme ayant joué un rôle vital dans l’accord de 2018 ».

« Le rapport indique que le fait de prendre pour cible des entités liées à l’Église catholique est probablement révélateur des objectifs du PCC, qui sont de consolider le contrôle de l’Église catholique ‘clandestine’, de ‘siniser les religions’ en Chine et de diminuer l’influence perçue du Vatican au sein de la communauté catholique chinoise ».

Dans l’accord conclu en 2018, le pape François a approuvé la légitimité des évêques nommés par Pékin. Après la rupture des relations avec le Vatican en 1951, le PCC a depuis insisté sur la nomination de ses propres évêques, malgré la tradition du Vatican selon laquelle les mandats des évêques ne peuvent être approuvés qu’avec le consentement du pape.

Cela n’a pas amélioré la situation des catholiques en Chine, a déclaré récemment Benedict Rogers, chef d’équipe pour l’Asie de l’Est au sein de l’organisation des droits de l’homme Solidarité chrétienne mondiale (CSW), lors d’un séminaire en ligne.

« En ce qui concerne la religion, ou la religion et les croyances, je pense que nous assistons peut-être à la pire situation, à la pire répression, en fait depuis la Révolution culturelle », a déclaré M. Rogers.

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