Deux soldats français tués au Mali par une bombe artisanale

Par Epoch Times avec AFP
5 septembre 2020
Mis à jour: 6 septembre 2020

Deux militaires de la force française au Sahel « Barkhane » ont été tués et un grièvement blessé samedi matin par une bombe artisanale dans le nord du Mali, où la situation politique et sécuritaire reste confuse après le coup d’État du 18 août.

Un communiqué de la présidence française a annoncé « la mort de deux militaires français, le brigadier-chef de première classe S.T. et le hussard parachutiste de première classe Arnaud Volpe, après la destruction de leur véhicule blindé par un engin explosif improvisé (…) lors d’une opération » dans la région de Tessalit, dans le nord du Mali.

« Le président de la République salue à nouveau le courage et la détermination des militaires français déployés au Sahel, aux côtés de leurs frères d’armes des nombreux pays engagés solidairement dans cette difficile mission », ajoute l’Élysée.

« Les trois membres du véhicule ont été très gravement blessés et immédiatement pris en charge », a précisé peu après l’état-major des armées françaises. Deux ont succombé à leurs blessures, et « l’état de leur camarade est stable, mais son pronostic vital demeure réservé ».

Selon l’état-major, ce bilan porte porte à 45 le nombre de soldats français morts au combat dans le cadre des opérations « Serval » (2013) et « Barkhane » (depuis août 2014), qui compte quelque 5 000 militaires. En novembre 2019, la France en avait perdu 13 dans un accident entre deux hélicoptères en opération au Mali.

Ces derniers mois, l’armée française et celles des pays africains du G5 Sahel (Mauritanie, Mali, Burkina Faso, Niger et Tchad) ont multiplié les offensives, en particulier dans la zone dite des « trois frontières » entre le Mali, le Niger et le Burkina Faso.

Elles ont revendiqué la « neutralisation » de plusieurs dizaines de jihadistes, dont l’émir d’Al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi), l’Algérien Abdelmalek Droukdal, en juin. A quelques rares exceptions près, l’armée française ne précise jamais si elle a tué ou arrêté des combattants jihadistes, préférant le terme générique de « neutralisation ».

Une certaine inquiétude pointe en France depuis le coup d’État mené par un groupe de colonels contre le président malien Ibrahim Boubacar Keïta, qui était au pouvoir depuis sept ans.

Dans son communiqué, le président français Emmanuel Macron a ainsi appelé « à la mise en place sans délai d’une transition politique civile au Mali (…) condition sine qua non d’une lutte efficace contre les terroristes ».

Fin août, le chef d’état-major des armées françaises, le général François Lecointre, avait indiqué à l’AFP souhaiter le maintien de « l’engagement de l’armée malienne dans la lutte contre les groupes armés terroristes ».

Et d’ajouter : « Nous allons voir si les armées maliennes sont en mesure de garder le tempo (…). Nous leur avons indiqué que ça nous paraissait essentiel, sauf à voir perdus tous les efforts réalisés depuis le sommet de Pau » (sud-ouest de la France), en janvier.

Six mois après ce sommet, au cours duquel les dirigeants du G5 Sahel et la France avaient tenté de resserrer les rangs face aux jihadistes, Emmanuel Macron et ses homologues africains avaient réaffirmé leur détermination à Nouakchott.

Mais la crise politique malienne a considérablement redistribué les cartes et la nouvelle donne n’est pas encore connue. « Ce putsch pose une grande difficulté au moment où on arrive à des résultats », reconnaissait récemment un haut responsable militaire français.

« C’est un peu décourageant », admettait-il. « Il ne faut pas perdre ce qu’on a gagné en terme de sécurité et trouver vite une solution politique. Si on n’arrive pas à maintenir le tempo sécuritaire, c’est un retour en arrière. La junte en est d’accord ».

L’armée française assure cependant que les opérations sur le terrain et la coopération entre « Barkhane » et les forces maliennes n’ont pour l’heure pas été impactées par le coup d’État.

Samedi, les concertations nationales sur la transition au Mali se sont tenues à Bamako sans l’ex-rébellion à dominante touareg, faute d’entente avec la junte, à l’initiative de ce conclave sur les modalités d’une restauration du pouvoir civil.

« Au Sahel, la France est et reste engagée (…) dans ce combat sans relâche contre les groupes armés terroristes », a déclaré la ministre des Armées Florence Parly dans un communiqué, rendant hommage à des soldats « qui sont allés au bout de leur engagement ». 

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