18 des plus grands héros du 20e siècle et au-delà

Par Epoch Times
21 septembre 2018
Mis à jour: 30 mai 2020

Chaque époque de l’histoire a produit des héros, des pionniers et des icônes dont l’impact a duré plusieurs générations. Leurs histoires, leurs percées et leurs idées ont ouvert la voie au développement, à la liberté et à l’amélioration de l’humanité, laissant leurs successeurs dans un monde plus lumineux que celui dans lequel ils sont nés.

Ces personnalités ont été des politiciens, des personnalités religieuses, des intellectuels et des gens ordinaires mis dans des circonstances extraordinaires. Certains sont connus dans le monde entier et certains sont méconnus, mais tous ont néanmoins laissé leurs marques.

Il est impossible de mentionner tous ceux qui ont fait du monde un monde meilleur, même en se concentrant sur des époques spécifiques.

Malgré cette difficulté, il est important de les honorer autant que possible. Et avec le monde qui semble se trouver au bord d’une nouvelle ère, c’est le moment idéal pour revenir sur certains personnages historiques aux noms les plus influents qui ont marqué le monde au XXe siècle et au-delà.

Chaque personne sur cette liste a eu un impact sur l’histoire à sa manière, guidant le cours de l’histoire à travers le leadership, l’inspiration, le patriotisme et le courage. Pour éviter de classer leurs vies et leurs histoires, nous avons partagé les dix-huit noms suivants par ordre chronologique – en les honorant tous pour ce qu’ils ont fait sans essayer de les évaluer les uns par rapport aux autres.

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1. Winston Churchill

30 novembre 1874 – 24 janvier 1965

Churchill reste l’une des figures historiques les plus marquantes de la Seconde Guerre mondiale, en grande partie en raison de son opposition farouche à la montée du fascisme et à la réussite de la campagne militaire menant la Grande-Bretagne à la victoire durant le conflit.

L’héritage de Churchill a été l’un des plus scrutés dans le monde occidental moderne depuis sa mort en 1965, les universitaires débattant de ses convictions impérialistes contre sa forte opposition aux idées antisémites du parti nazi et de ses discours passionnés contre Hitler et l’Axe.

Le lauréat du prix Nobel de la littérature et le récipiendaire de l’Ordre du mérite demeure l’un des héros clés de la Seconde Guerre mondiale, et sa capacité à rassembler un pays en Grande-Bretagne pendant cette période de turbulences était sans pareil.

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2. Raoul Wallenberg

4 août 1912 – disparu le 17 janvier 1945

Les campagnes militaires contre Adolf Hitler, Joseph Staline et les autres puissances de l’Axe pendant la Seconde Guerre mondiale ont été parmi les campagnes militaires les plus importantes du monde moderne.

Dans les coulisses, cependant, d’innombrables personnes ont travaillé sans relâche pour sauver autant de vies humaines que possible, c’est là que Wallenberg est entré en jeu. Bien qu’il ne soit pas aussi connu que les stratèges militaires Winston Churchill et George Patton, son travail crucial pour sauver environ 100 000 Juifs hongrois pendant l’Holocauste le place parmi les personnes les plus courageuses à sortir du 20e siècle.

Wallenberg a sauvé autant de Juifs en délivrant des « passeports de protection » illégaux, mais d’apparence officielle, aux Juifs hongrois alors qu’il travaillait comme diplomate à Budapest, distribuant les faux documents pour empêcher l’expulsion des récipiendaires. Il a vraisemblablement été exécuté en 1945. Le travail qu’il avait commencé, qui ne comprenait pas moins de 350 personnes travaillant pour sauver des vies, a eu un impact énorme sur le taux de survie de la population juive hongroise.

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3. Général George S. Patton

11 novembre 1885 – 21 décembre 1945

Peu de commandants militaires dans l’histoire des États-Unis ont réussi à amasser autant d’honneur et de prestige pour leur stratégie réussie que George Patton.

L’un des commandants les plus influents de la Seconde Guerre mondiale, G. Patton était responsable du groupe de travail occidental et a joué un rôle déterminant dans l’entraînement et la stratégie des troupes au combat. Il a réussi à mener ses troupes à travers l’Europe après l’invasion de la Normandie, en exploitant toutes les faiblesses allemandes qu’il pouvait trouver pour commencer à épuiser les forces nazies.

G. Patton et la troisième armée, bien que qualifiée d’intempérante de nature, ont libéré le camp de concentration de Buchenwald après les invasions de Normandie. Dans une guerre qui a été publiquement menée par des leaders aux discours ornés, et contre laquelle des espions et des mouvements de résistance se sont opposés en privé, G. Patton était l’une des personnalités clé sur le champ de bataille.

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 4. Les soldats du jour J

Date sous-entendue : 6 juin 1944

Le 6 juin 1944, les forces alliées envahissent les plages de Normandie, en France, exécutant ce qui est encore connu comme l’une des plus grandes invasions maritimes de l’histoire de l’humanité.

L’invasion et les combats ultérieurs se sont bien mieux déroulés que ce premier jour d’atterrissage. Bien que les forces nazies allemandes aient perdu entre 4 000 et 9 000 hommes pendant l’invasion, les forces alliées, composées de soldats britanniques, américains, français, norvégiens, polonais, canadiens, tchécoslovaques et australiens, auraient fait 10 000 victimes. Eux-mêmes, avec plus de 4 000 morts confirmés à la suite de l’invasion.

Malgré la série de défaites de ce premier jour, l’invasion de la Normandie est devenue un point crucial dans la reconquête de l’Europe continentale par les forces alliées de l’Allemagne nazie, ce qui a conduit à la fin de la guerre du côté européen. D’innombrables soldats qui se sont rendus dans une mission largement suicidaire le premier jour ont sauvé d’innombrables vies en abandonnant les leurs et leur sacrifice reste l’un des plus universellement honorés au monde à ce jour.

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5. Witold Pilecki

13 mai 1901 – 25 mai 1948

Peu de gens se laisseraient volontairement emprisonner dans un camp de concentration pour recueillir des informations.

L’officier militaire polonais Witold Pilecki est cependant l’une des figures les plus importantes de la Seconde Guerre mondiale aux côtés des forces alliées. Non seulement il a aidé à fonder l’Armée polonaise secrète dans le cadre de la résistance contre l’occupation allemande dans son pays natal, mais il a passé deux ans et demi à Auschwitz pour recueillir des informations pour les forces alliées et organiser un soulèvement parmi ceux du camp.

Bien qu’il ait été exécuté par la suite par le régime communiste en Pologne en 1948 et que ses actes de patriotisme et de bravoure aient été dissimulés jusqu’à la fin des années 1980 par ses compatriotes et le reste du monde, Pilecki est largement considéré comme l’une des figures les plus courageuses de la Seconde Guerre mondiale.

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6. Mahatma Gandhi

2 octobre 1869 – 30 janvier 1948

La domination britannique en Inde est l’un des derniers vestiges d’une période impérialiste en déclin sur plusieurs siècles. La taille même de l’Inde, associée à l’immense valeur économique que la nation détenait pour la Grande-Bretagne en tant que colonie, a entraîné l’exploitation des peuples autochtones, des soulèvements sanglants et des troubles constants.

Malgré les méthodes violentes utilisées par les Britanniques pour défendre leur pouvoir en Inde, le chef du dernier mouvement indépendantiste (et couronné de succès), Mahatma Gandhi, est un pilier de la rébellion pacifique et de la désobéissance civile non violente depuis plus d’un siècle. Ses tactiques et idéaux réussis concernant l’indépendance de l’Inde et les droits civiques mondiaux se sont révélés être une source d’inspiration pour tous les pays. Sa lutte contre la discrimination et les taxes injustes au sein de la classe ouvrière indienne l’a rendu beaucoup plus qu’une simple figure politique.

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7. Oskar Schindler

28 avril 1908 – 9 octobre 1974

Beaucoup connaissent son nom même dans les temps modernes, grâce au film populaire La liste de Schindler. Bien que le film soit basé sur un roman de fiction historique détaillant des événements et des interactions qui n’ont jamais eu lieu, le personnage titulaire, Oskar Schindler lui-même, était très réel et a sauvé la vie de 1 200 Juifs en Pologne et en Allemagne.

Homme d’affaires de métier, Schindler était en fait membre du parti nazi avant et pendant la Seconde Guerre mondiale. Bien qu’il se soit joint au parti en raison de sa nature opportuniste et de sa quête de profits commerciaux, son évolution pour s’investir émotionnellement dans le sauvetage de ses plus de mille employés juifs demeure l’une des histoires les plus héroïques de la Seconde Guerre mondiale.

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8. Sophie Scholl et la rose blanche

9 mai 1921 – 22 février 1943

Peu de gens peuvent dire qu’ils sont prêts à perdre la vie en se battant pour ce qui est juste à l’âge de 21 ans, et encore moins qu’ils sont prêts à risquer leur vie par le militantisme plutôt que par le service civil militaire.

L’étudiante allemande Sophie Scholl a cependant été décapitée pour trahison à l’âge de 21 ans, à la suite de sa forte implication dans le mouvement de résistance anti-Nazi White Rose. D’abord un mouvement non-violent fondé par un groupe de jeunes adultes dont Hans, le frère de Sophie, la Rose blanche a attiré l’attention de Sophie Scholl lorsqu’elle a réalisé que les pamphlets antinazis qu’ils écrivaient et distribuaient avaient été écrits, en partie, par son frère. À l’aide de lettres de son petit ami, Fritz Hartnagel, Scholl et les autres étudiants de la Rose Blanche ont détaillé le comportement horrible des soldats allemands sur le front de l’Est et les atrocités commises contre les Juifs, citant la foi pour défendre la résistance non violente au parti nazi.

Sur le chemin de sa décapitation, les derniers mots de Sophie Scholl ont été documentés et sont devenus une source d’inspiration pour plusieurs :

« Comment pouvons-nous nous attendre à ce que la justice l’emporte, dit-elle, alors qu’il n’y a presque personne qui soit prêt à se livrer individuellement à une cause juste ? Une si belle journée ensoleillée, et je dois y aller, mais qu’importe ma mort, si à travers nous, des milliers de personnes sont réveillées et poussées à l’action ? »

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9. Dalaï Lama

6 juillet 1935 – présent

Le Dalaï Lama actuel est né Lhamo Thondup, mais son nom de naissance est beaucoup moins important pour le monde que les actions qu’il a entreprises alors qu’il était l’un des plus importants chefs religieux et spirituels de l’histoire moderne.

Récipiendaire du prix Nobel de la paix en 1989, le 14e Dalaï Lama vit comme réfugié en Inde depuis 1959, où il a appris les enseignements du Mahatma Gandhi et les a utilisés comme guide pour s’exprimer sur des sujets tels que la dissidence civile non violente, les droits des femmes, la santé reproductive, le droit à l’éducation et le dialogue interconfessionnel. Ses vues dans le domaine des droits de l’homme sont d’autant plus cruciales dans le monde entier qu’il jouit d’une grande estime au sein de la communauté religieuse, et sa persévérance à promouvoir l’unité et la communication interconfessionnelles a été un outil crucial dans la lutte contre l’extrémisme religieux dans le monde entier.

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10. Friedrich Hayek

8 mai 1899 – 23 mars 1992

Au cours du siècle dernier, l’économie de marché a connu l’évolution la plus spectaculaire de l’histoire. L’avènement de l’économie mondialisée, qui relève souvent des défis incroyables, a réussi dans certains cas à créer, et dans d’autres cas à jeter les bases d’une paix, d’une prospérité, d’une liberté et d’une justice sans égales.

L’économiste et philosophe autrichien Friedrich Hayek, qui a reçu le prix Nobel d’économie pour ses travaux sur le libéralisme classique, est considéré comme un pionnier dans l’étude de l’économie de marché, de sa morale et des failles « fatales » du socialisme et du communisme, qu’il réfute dans ses travaux.

Son expérience de servir pendant la Première Guerre mondiale et les causes de la guerre l’a amené à étudier l’économie, où sa principale conclusion était que les marchés libres se guident eux-mêmes et mènent finalement à une société plus productive, libre et aisée. Il conclut que l’intervention du gouvernement dans les complexités des marchés contribue à l’instabilité économique et, historiquement, à l’effondrement.

Hayek fournit la théorie d’opposition la plus connue à John Maynard Keynes et à l’économie keynésienne.

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11. Sir Roger Scruton

27 février 1944 – présent

L’éducation est une denrée précieuse quand une nation tombe sous le coup de la tyrannie. Heureusement, il y a des enseignants de la fibre morale et du courage qui font leur chemin dans ces environnements hostiles pour apporter des connaissances à ceux qui y vivent.

Le professeur, philosophe et écrivain anglais Sir Roger Scruton est l’un de ces hommes. R. Scruton a adopté des positions conservatrices après avoir été témoin des manifestations étudiantes de mai 1968 en France, qui menaçaient d’une révolution.

Il est devenu professeur au Birkbeck College de 1971 à 1992. Mais son exploit le plus remarquable se situe peut-être entre 1979 et 1989, lorsqu’il est entré en Tchécoslovaquie, alors sous contrôle communiste. Il y soutient activement les dissidents et un réseau académique clandestin.

R. Scruton a aidé à faire entrer des livres en contrebande, à donner des conférences et à organiser un programme menant à un diplôme externe, qui comprenait l’impression de livres et la contrefaçon de papiers hors du pays. Il a finalement été arrêté par les autorités en 1985 et expulsé du pays.

Par la suite, le président tchèque Václav Havel lui a octroyé la médaille du Mérite en 1998 et l’a décerné chevalier Sir Roger Scruton lors de la cérémonie d’anniversaire de la Reine en 2016.

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 12. Mikhaïl Gorbatchev

2 mars 1931 – présent

Pour les premiers millénials, Mikhaïl Gorbatchev est l’une des personnalités les plus influentes de son vivant. L’ancien politicien soviétique a joué un rôle clé dans le démantèlement du régime soviétique oppressif de l’actuelle Russie, travaillant à renverser le gouvernement qu’il a dirigé pendant sa dernière moitié de décennie après avoir travaillé pendant des années pour mettre fin à la guerre froide.

Aux côtés du président américain Ronald Reagan, l’ancien président soviétique a été responsable de l’un des moments les plus emblématiques des 40 dernières années. Le célèbre commandement de Reagan, « M. Gorbatchev, abattez ce mur », signifie la chute du mur de Berlin et le début du combat moderne pour la liberté en Russie et dans les pays voisins.

Gorbatchev a reçu le prix Nobel de la paix en 1990, ce qui lui a valu d’être reconnu pour les efforts considérables qu’il a déployés pour remodeler l’Union soviétique et créer une atmosphère d’ouverture après des décennies de tyrannie et d’oppression. 

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13. Margaret Thatcher

13 octobre 1925 – 8 avril 2013

Au cours du 20e siècle, une seule figure politique a réussi à occuper un poste pendant trois mandats successifs en Grande-Bretagne et, ce qui est assez incroyable, cette figure politique a aussi été la première femme à être élue Première ministre : Margaret Thatcher.

Les politiques de Mme Thatcher ont été parmi les plus audacieuses et les plus marquantes de l’histoire récente du Royaume-Uni. En s’opposant farouchement aux terroristes, aux syndicats et même à l’invasion des îles Falkland, Mme Thatcher est sortie vainqueure à maintes reprises et a fourni une nouvelle moralité sociale, politique et économique en Grande-Bretagne, qui perdure encore de nos jours.

La mise en œuvre par Mme Thatcher des principes du libre marché a transformé l’économie après des années de lutte financière après la Seconde Guerre mondiale. De plus, sa vaste politique de privatisation des sociétés d’État a fait de Londres un centre mondial du commerce.

Surnommée « La Dame de fer » au milieu des années 80 par les Russes, Mme Thatcher a contribué à orchestrer la fin de la guerre froide et à cimenter son nom dans l’histoire. Pourtant, au cours de son troisième mandat, sa détermination inébranlable s’est retrouvée sans l’appui qu’elle avait autrefois avec un nouveau projet de loi fiscale impopulaire, ce qui a entraîné sa triste mais légitime démission.

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14. Zhou Ziyang

17 octobre 1919 – 17 janvier 2005

Bien que membre du Parti communiste chinois autoritaire (la Chine étant encore aujourd’hui une dictature à parti unique), Zhou Ziyang a été l’un des penseurs les plus progressistes et les plus ouverts du gouvernement chinois du siècle dernier, dont les actions résonnent encore dans le cœur des Chinois du monde entier.

Zhou est largement connu pour sa sympathie envers les manifestants étudiants lors des manifestations de la place Tiananmen en 1989, qui se sont terminées tragiquement avec des milliers de personnes tuées par le gouvernement. Rompant avec la ligne dure du PCC, on se souvient de Zhou pour son plaidoyer courageux et émotif devant les étudiants par le biais de haut-parleurs au milieu de l’impasse, dans le but de sauver leur vie de la catastrophe imminente. À ce jour, les Chinois du monde entier honorent sa mémoire le jour de sa mort, au grand dam des autorités communistes toujours au pouvoir.

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 15. Wei Jingsheng

20 mai 1950 – présent

L’un des principaux opposants à la dictature communiste chinoise au cours des cinquante dernières années, Wei Jingsheng a été un fervent partisan de la politique démocratique et a été emprisonné pour « activités contre-révolutionnaires » après avoir publié un manifeste pro-démocratie et purgé une peine de 20 ans de 1973 à 1993, puis trois autres années entre 1994 et 1997.

Sept fois nominé pour le prix Nobel de la paix, le manifeste de Jingsheng The Fifth Modernization est son œuvre la plus connue, bien que ses essais intitulés Courage to Stand Alone-letters from Prison and Other Writings (Le Courage de tenir seul – lettres de prison et autres écrits) aient acquis une renommée considérable aussi bien pour leurs réflexions, leurs politiques et leur immense impact en tant que déclarations écrites depuis son séjour en prison. Surnommé le « Nelson Mandela de Chine », ses luttes pour les droits de l’homme et la démocratie sont connues non seulement des Chinois, mais du monde entier.

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16. Malala Yousafzai

12 juillet 1997 – présent

Dans un monde où les femmes sont des médecins, des politiciens, des avocates et des innovatrices, il peut être difficile de se souvenir qu’il y a encore des communautés qui s’opposent fermement au droit des femmes à l’éducation.

La militante pakistanaise Malala Yousafzai ne peut que trop bien vous dire dans quelle mesure les groupes oppresseurs s’efforceront de tenir les femmes loin des livres. L’étudiante actuelle de 21 ans de l’Université d’Oxford n’avait que 15 ans lorsqu’elle a été happée d’une balle dans la tête par un taliban en représailles de son activisme en faveur de l’éducation des femmes – et bien qu’elle soit devenue la plus jeune lauréate du prix Nobel pour son travail avant et après l’attentat, elle travaille à conscientiser les autres davantage que pour elle-même.

Dans sa biographie, Yousafzai écrit : « Je raconte mon histoire non pas parce qu’elle est unique, mais parce qu’elle est celle de beaucoup de filles. » Aujourd’hui encore, elle lutte pour l’égalité des droits et l’accès à l’éducation pour tous, même malgré les menaces qui perdurent à son encontre encore à ce jour.

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17. Gao Zhisheng

20 avril 1964 – mise en détention en août 2017

Le rideau de fer est tombé il y a près de trois décennies, mais malgré la chute du régime soviétique au début des années 1990, une poignée de régimes communistes oppressifs sont restés en place dans le monde entier.

Malgré le risque que comporte inévitablement la lutte contre ces régimes, l’avocat des droits humains Gao Zhisheng s’est donné pour mission de documenter les violations des droits humains et de représenter les minorités religieuses et ethniques victimes de persécution en Chine jusqu’à sa disparition en août 2017. Zhisheng a refusé d’abandonner la lutte contre l’un des gouvernements les plus oppressifs encore en place au XXIe siècle, et ce malgré avoir été radié à maintes reprises par le gouvernement chinois et avoir subi l’emprisonnement et la torture.

Pour l’instant, Zhisheng a disparu depuis un peu plus d’un an – mais malgré cela, sa famille continue de se battre pour ce en quoi il croit et espère qu’il sera bientôt retrouvé.

Epoch Times | Matt Little

18. David Kilgour et David Matas

Kilgour: 18 février 1941 – présent

Matas: 29 août 1943 – présent

La force d’origine canadienne composée de l’ancien député David Kilgour et de l’avocat juif des droits de la personne David Matas est un allié incroyable de l’un des groupes les moins remarqués de personnes persécutées dans le monde, la communauté Falun Gong en Chine communiste.

En juin 2016, Kilgour et Matas ont conclu, à l’issue d’une enquête de dix ans, que le génocide des prisonniers de Falun Dafa se déroulait dans des hôpitaux militaires et des centres de transplantation gérés par le gouvernement dans toute la Chine. Le génocide impliquerait le « prélèvement d’organes », qui a pour double objectif d’éradiquer le mouvement et de devenir une entreprise de transplantation milliardaire. D’après les données disponibles, on estime que le nombre de morts dépasse largement les 100 000, et l’on pense qu’il continue à ce jour.

Depuis, les chercheurs ont parcouru le monde entier pour partager leurs découvertes avec les gouvernements, dont beaucoup ont maintenant adopté des lois interdisant le « tourisme de transplantation » en Chine.

Étonnamment, ce n’est que l’acte d’activisme le plus emblématique de ces deux avocats. En plus de leur enquête sur les prélèvements d’organes, les deux hommes ont activement participé à la promotion de la démocratie iranienne – Kilgour allant même dans le secteur des médias ces dernières années pour aider à promouvoir les avancées démocratiques en Iran – et Matas est une voix cruciale pour le soutien juridique des réfugiés et des victimes des droits de l’homme.

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