Un dogue allemand sauve sa famille d’un terrible incendie

Par Louise Bevan
11 septembre 2020
Mis à jour: 11 septembre 2020

Les membres d’une famille d’Alabama doivent leur vie à leur dogue allemand bien-aimé, Ralph, qui les a alertés d’un incendie de maison. Réveillés à temps, Derek Walker et Maria Gilbert ont réussi à s’échapper avec leurs deux enfants et l’un de leurs cochons de compagnie avant que l’incendie ne dévore la propriété et tout ce qui s’y trouvait.

Ralph était dans son chenil à l’extérieur de la maison de Birmingham, en Alabama, lorsque l’incendie s’est déclaré peu avant 2 h 30 du matin le 8 septembre.

Le chien a senti le problème avant tout le monde.

« Nous l’avons entendu aboyer », se souvient Derek, s’adressant à AL.com. « Il ne fait généralement pas de bruit la nuit, et c’était un autre type d’aboiement. »

Derek est sorti du lit pour enquêter et a entendu un bruit dans la cuisine avant d’apercevoir des flammes léchant la fenêtre de la cuisine. Ses enfants, âgés de 9 et 12 ans, dormaient tous deux profondément. Il savait qu’il devait agir vite.

Il a crié « Au feu ! » pour réveiller sa famille. Maria est allée chercher leur fille et l’a emmenée en sécurité avant de se diriger vers la chambre du garçon au rez-de-chaussée.

Il dormait toujours, inconscient du danger. « Le feu était juste de l’autre côté de son mur », partage Derek. « Il n’était pas réveillé parce qu’il dort sous sa couverture. »

(Pixabay)

Maria a réveillé son fils et l’a escorté dans la cour. Puis Derek est retourné à l’intérieur de la véranda pour tenter de sauver les deux cochons nains de la famille ; cependant, un seul s’en est sorti vivant.

Puis la famille a libéré Ralph de son chenil et a attendu les services d’urgence. Le service d’incendie de North Shelby (NSFD) est arrivé sur les lieux à peine quatre minutes après avoir reçu l’alerte et a trouvé toute la partie arrière de la maison engloutie par les flammes.

Le chef du bataillon NSFD, Robert Lawson, a déclaré plus tard à AL.com que le feu avait probablement démarré sur le gril de la cuisine, puis s’était rapidement propagé. Amoureux des animaux autoproclamé, Robert a ensuite félicité le dogue allemand pour avoir gardé sa famille en vie.

« Il y avait tellement de fumée que je ne sais pas si nous nous en serions sortis », se dit Derek. Les détecteurs de fumée de la maison louée, a-t-il expliqué, n’ont sonné que lorsque la maison était déjà remplie de fumée.

« Sans Ralph, je ne pense pas que nous en aurions réchappé », a-t-il ajouté. « Je ne pense pas que mon fils aurait réussi. »

L’église Valleydale, le lieu de culte de la famille, apporte son soutien pendant que la famille et leurs deux animaux survivants se remettent de l’épreuve.

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