L’enquête sur la mort d’Epstein inclut un examen approfondi sur la participation d’une «entreprise criminelle», a déclaré la directrice de la prison

Par Zachary Stieber
20 novembre 2019
Mis à jour: 21 novembre 2019

Au moins une enquête sur la mort de Jeffrey Epstein examine la possibilité de l’implication d’une « entreprise criminelle », a déclaré Kathleen Hawk Sawyer, directrice du Service des prisons, lors d’une audition du Congrès le 19 novembre.

« Avec une affaire d’une telle envergure, il doit y avoir soit un dysfonctionnement majeur du système, soit la mise en œuvre d’une entreprise criminelle pour que cela se produise. Alors, est-ce que vous étudiez les deux hypothèses, est-ce que le FBI étudie les deux ?», a demandé la présidente de la magistrature du Sénat, Lindsey Graham (R-S.C.).

« Si le FBI est impliqué, alors il s’agit effectivement d’une entreprise criminelle », a déclaré Kathleen Hawk Sawyer.

Mme Sawyer a répété à plusieurs reprises aux législateurs qu’elle ne pouvait pas fournir d’informations sur les trois enquêtes en cours à la suite de la mort de Jeffrey Epstein. Le FBI a pris toutes les preuves détenues par l’administration du Metropolitan Correctional Center pour son enquête, a-t-elle précisé, et le bureau s’est vu interdit de communiquer avec qui que ce soit alors que plusieurs agences enquêtent sur cette affaire.

« Une fois ces enquêtes terminées, je serais très heureuse de venir ici et de parler à tous ceux d’entre vous qui veulent tout savoir sur ce que nous avons appris de ces enquêtes, mais tant que nous n’avons pas cette information, je ne peux rien vous dire », a-t-elle affirmé. « Je ne suis pas vraiment libre de discuter des détails de cette affaire. »

La mort subite de Jeffrey Epstein, un délinquant sexuel reconnu coupable qui attendait d’être jugé pour trafic sexuel d’enfants, a provoqué une crise de confiance du public dans les institutions, a déclaré le sénateur Ben Sasse (R-Neb.) à Mme Sawyer.

Kathleen Hawk Sawyer, directrice du Bureau fédéral des prisons, dans une photo de 2001. (Mark Wilson / Newsmakers)

« Pouvez-vous penser à d’autres cas dans l’histoire du Service des prisons qui ont causé autant de crise de confiance du public envers l’institution que la mort d’Epstein ? » a demandé Ben Sasse.

« Je ne peux parler que depuis 1976, date à laquelle je suis entrée au Service, je ne sais pas avant, mais je dirais que c’est probablement la période qui a attiré le plus l’attention du public », a répondu Mme Sawyer.

M. Sasse a déclaré que Mme Sawyer devrait être en mesure de fournir des informations issues des enquêtes fédérales sur les causes de la mort de Jeffrey Epstein.

« Cette mort s’est produite à la mi-août, donc au début du mois d’août. C’est Thanksgiving et vous êtes ici aujourd’hui pour témoigner, et vous dites que vous n’êtes pas autorisée à parler de cet incident. Je pense que c’est du délire », a-t-il déclaré.

Il y a trois enquêtes sur la mort d’Epstein, dont des enquêtes du FBI et de l’inspecteur général du ministère de la Justice.

Plusieurs législateurs ont demandé à plusieurs reprises des informations sur le décès de Jeffrey Epstein et si ce qui s’était passé avait changé quelque chose au niveau du bureau. M. Sasse à un moment donné s’est demandé si le fait que les gardes se sont endormis est un problème fréquent au niveau du Service – les deux gardiens de Jeffrey Epstein ont été arrêtés tardivement le 19 novembre – et a souhaité savoir si le bureau avait modifié certains processus, tels que porter une attention accrue aux détenus « sensibles » qui détiennent des informations nécessaires pour des enquêtes sur des complices.

Le Metropolitan Correctional Center où était détenu le financier Jeffrey Epstein le 10 août 2019. (Don Emmert / AFP / Getty Images)

« Cela fait plus de 90 jours. Et vous avez dit : ‘Nous traitons tous les détenus de la même manière’ », a-t-il déclaré, évoquant la réponse que Mme Sawyer avait précédemment donnée à Lindsay Graham, qui souhaitait savoir si les détenus très en vue étaient désormais traités différemment.

« Nous croyons en Amérique que chaque individu a la même dignité, mais que chaque détenu n’a pas la même valeur pour les enquêtes criminelles futures. Jeffrey Epstein devait encore témoigner dans une affaire. Pour quelqu’un qui a déjà été condamné, qui est peut-être sous surveillance, il y a de nombreuses bonnes raisons de ne pas vouloir que cet individu puisse se suicider. Il s’agit d’une situation différente », a déclaré M. Sasse.

« Parce qu’il ne s’agit pas seulement d’un détenu qui pourrait se suicider. Il s’agit du fait que ce [juron] n’a pas été capable de témoigner contre ses autres complices. C’est donc une erreur de gestion de votre part que de dire : ‘Nous traitons tout le monde de la même façon.’ Les gens qui sont en attente de témoigner contre d’autres criminels, contre d’autres violeurs, devraient être traités [avec] beaucoup plus de priorité de la part de votre institution. »

Mme Sawyer n’a pas précisé s’il y avait eu un changement de processus au niveau du service.

Elle a confirmé que le service a surpris « quelques » autres gardes dormant sur le lieu de travail et les a référés au bureau de l’inspecteur général.

Le sénateur John Kennedy (R-Louis.) a demandé à Mme Sawyer de communiquer avec les gens qui enquêtent sur la mort de Jeffrey Epstein : « J’ai besoin que vous ayez un message très respectueux aujourd’hui. Dites au peuple américain ce qui s’est passé. Et n’omettez rien, pour qu’ils ne bâclent pas cette enquête. Mais vous et moi savons tous les deux qu’ils peuvent en faire une priorité absolue et le faire plus rapidement qu’ils ne le feraient normalement. C’est ce qu’ils doivent faire. Et j’aimerais que vous transmettiez ce message. »

« Je peux faire passer le message, mais le FBI et le bureau de l’inspecteur général travaillent selon leur propre calendrier », a répondu Mme Sawyer.

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