Une épidémie de coronavirus pourrait réduire le PIB de la Chine de 1 à 2%

Par Chriss Street
24 janvier 2020 Mis à jour: 24 janvier 2020

L’impact économique à court terme de la propagation rapide du coronavirus, qui a infecté près de 600 personnes et en a tué 18, pourrait réduire le PIB de la Chine de 1 à 2 %, s’il est similaire à celui de l’épidémie de SRAS de 2003.

L’Organisation mondiale de la santé a convoqué une réunion du comité d’urgence pour le 23 janvier afin d’examiner les risques de pandémie potentiels associés au nouveau coronavirus, appelé « 2019-nCoV », qui, grâce à sa mutation de quatrième génération, peut désormais se propager par transmission de personne à personne entre contacts étroits, comme dans les familles ou les établissements de soins.

Certains coronavirus n’infectent pas les humains, d’autres ne causent que des maladies mineures, et certains peuvent provoquer des maladies graves chez une forte proportion de personnes infectées. Le coronavirus responsable de l’épidémie de syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) en Chine en 2003 a rendu plus de 8 000 personnes malades dans le monde et en a tué environ 800.

La souche 2019-nCoV serait originaire de la ville chinoise de Wuhan, mais il a été officiellement signalé qu’elle se propageait en Thaïlande, au Japon, en Corée du Sud, à Taiwan, à Singapour, au Vietnam, au Canada et aux États-Unis. Mais la contagion a probablement été exportée par des milliers de voyageurs vers des dizaines de pays. La Chine tente de limiter les dommages causés à son économie en mettant en quarantaine les voyages en train et en avion à destination et en provenance de Wuhan, une ville de 11 millions d’habitants plus grande que New York. Des fonctionnaires ont également mis en quarantaine les villes voisines de Huanggang et d’Ezhou, dans la province de Hubei.

La confiance internationale dans la capacité de la Chine à stabiliser l’épidémie de coronavirus est sapée par la crédibilité dont elle a fait preuve en révélant les menaces pour la santé publique dans le passé. Après l’épidémie de SRAS de 2003, des rapports indépendants ont forcé la Chine à admettre sa malhonnêteté en sous-déclarant l’ampleur des infections et des décès à l’Organisation mondiale de la santé. La Chine a par la suite admis 5 327 cas probables de SRAS et 343 décès, soit dix fois plus que le chiffre initialement communiqué.

Une analyse économique réalisée par le Centre pour le développement international du Massachusetts Institute of Technology a révélé que le SRAS avait des « impacts négatifs importants » sur l’économie chinoise. L’industrie du tourisme a perdu 50 à 60% des revenus des étrangers (soit 10,8 milliards de dollars) et 10% des revenus du tourisme interne (soit 6 milliards de dollars).

Combiné à l’effet multiplicateur économique, l’économie chinoise de 2003 a perdu 25,3 milliards de dollars, soit environ 1 à 2 points de pourcentage de moins de produit intérieur brut (PIB), à cause du SRAS.

La même analyse fournit une analyse raisonnable des pertes financières pour l’épidémie actuelle de coronavirus. Si l’on tient compte du fait que le PIB de la Chine de 2019, qui s’élève à 14,3 billions de dollars, est environ 8,4 fois supérieur à celui de 2003, qui était de 1,7 billions de dollars, une baisse de 1 à 2% du PIB pour l’économie chinoise en 2020 représenterait des pertes de revenus de 143 à 286 milliards de dollars.

La population chinoise n’a pas ressenti de grandes souffrances économiques en 2003 en raison de la perte de 1 à 2% du PIB due à l’épidémie de SRAS, car son boom économique était si important que le PIB de la Chine en 2003 a tout de même augmenté de 10%.

Mais le taux de croissance du PIB chinois de 6% au cours du dernier semestre de 2019 a été le plus faible depuis 1991. Dans le contexte économique actuel, l’épidémie de coronavirus de 2020 pourrait anéantir jusqu’à un tiers de la croissance du PIB de la Chine.

Chriss Street est un expert en macroéconomie, en technologie et en sécurité nationale. Il a été PDG de plusieurs entreprises et est un écrivain actif avec plus de 1 500 publications. Il donne également régulièrement des conférences sur la stratégie aux étudiants de troisième cycle des meilleures universités de Californie du Sud.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement celles de The Epoch Times.

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