Fête de la mi-automne: une fête traditionnelle enchanteresse et poétique en Chine

Par EMG Inspired Staff
14 septembre 2019 Mis à jour: 14 septembre 2019

La Fête de la mi-automne (中秋节 Zhongqiu Jie), aussi connue sous le nom de Festival de la Lune ou des gâteaux de Lune, tombe le 15e jour du 8e mois de l’année lunaire chinoise, soit le 13 septembre pour cette année 2019.

Avec le Nouvel An chinois, la Fête de la Mi-Automne est l’une des deux fêtes traditionnelles les plus importantes en Chine. Elle remonte à plus de 3000 ans : à cette époque l’expression ‘mi-automne’ est d’abord apparue dans un recueil concernant les rituels sous la dynastie Zhou, intitulé Rites de Zhou (1045-221 av. J.-C.).

Après avoir terminé la saison des récoltes estivales, arrive ainsi le moment idéal pour célébrer le jour où la lune est généralement la plus brillante et la plus pleine.

Des origines légendaires

Le festival vient de l’histoire à la fois belle et triste de Chang’e. Bien que cette histoire soit contée de nombreuses manières différentes, la version la plus commune est la suivante.

Dans des temps reculés, dix soleils flamboyaient dans le ciel brûlant toutes les cultures et menant les gens à la misère. Un héros nommé Hou Yi arriva à en abattre neuf. Du ciel l’impératrice Wang Mu le récompensa avec un peu d’élixir qui pouvait transformer un être humain en immortel.

L’épouse de Hou Yi, Chang’e était connue pour sa beauté et sa bonté. Aimant profondément son épouse, il lui demanda de garder l’élixir afin qu’ils puissent le partager quand il reviendrait de la chasse. Cependant Peng Meng, un homme possédant un mauvais fond, vit tout cela à travers la fenêtre.

Trois jours plus tard, alors que Hou Yi avait quitté la maison pour chasser, Peng Meng vint brandissant une épée à la main. Il menaça Chang’e afin qu’elle lui remette l’élixir. Chang’e porta précipitamment l’élixir à sa bouche et l’avala. Instantanément, son corps se mit à flotter au dessus du sol, elle se glissa hors de la fenêtre et s’envola vers la Lune.

Lorsque Hou Yi revint chez lui au crépuscule, il appris ce qui s’était passé de la bouche des servantes. En larmes, il leva les yeux vers le ciel nocturne et cria le nom de son épouse bien-aimée. À cet instant, la lune devint particulièrement claire et brillante. Hou Yi vit l’ombre de sa femme sur la lune, le regardant avec chagrin.

La Dame de la Lune (PS Epoch Times)

Hou Yi dressa alors une table avec de l’encens dans le jardin situé à l’arrière de sa maison. Il y déposa les gâteaux sucrés et fruits frais préférés de son épouse. Il organisa une cérémonie en sa mémoire. C’était le 15e jour du 8e mois de l’année lunaire.

La nouvelle que Chang’e s’était transformée en un être céleste et vivait sur la lune, se répandit rapidement. Beaucoup de personnes disposèrent des tables d’encens au clair de lune priant pour que Chang’e la bienveillante les protège.

Dès lors, la coutume d’adorer la lune une fois par an ce jour-là, s’est répandue parmi les hommes.

Le gâteau de lune, symbole de la fête

Il y a beaucoup de coutumes dans différentes parties du pays, on brûle de l’encens, on plante les arbres de la mi-automne, on allume des lanternes sur les tours. Il y a également des spectacles de danse du dragon de feu. Toutefois les différentes variétés de gâteaux de lune reste un symbole important pour cette fête.

Le jaune dans le gâteau symbolise la pleine lune (Jason Wang, Epoch Times)

Les gâteaux de lune traditionnels sont souvent ronds ou rectangulaires, mesurant environ 10 cm de diamètre et 4-5 cm d’épaisseur. Il y a une peau friable avec une pâte à base de graines de lotus et un jaune d’œuf entier dans le centre de manière à pouvoir équilibrer la garniture sucrée par un goût salé. Quand le gâteau est coupé en deux pour être partagé entre les membres d’une famille ou des amis, le jaune ressemble à une pleine lune.

Les gâteaux de lune sont généralement cuits. De nombreuses variantes régionales ont évolué au fil du temps en raison des ressources locales et des préférences gustatives. Les types les plus populaires sont ceux remplis de pâte de graines de lotus, pâte de haricots rouges et de pâte de dattes.

Au cours des dernières années, de nouveaux ingrédients comme le café, le chocolat, les noix, les fruits, les légumes, voire de la viande ont été ajoutés pour donner une touche de modernité aux recettes traditionnelles.

Habituellement, il y a une empreinte sur le dessus de chaque gâteau de lune. Parmi les plus courants on trouve : un anneau rouge, qui symbolise la longévité ou l’harmonie, une lune, Chang’e ou encore un lapin.

La famille réunie

Une pleine lune lumineuse symbolise l’achèvement, c’est pourquoi la Fête de la mi-automne est l’occasion pour les membres d’une famille, ou pour les êtres chers, de se rassembler.

Il y a une expression chinoise « 圆满 » (yuan mǎn) assez bonne qui signifie plénitude, «achèvement et réalisation ». En premier apparait le premier sinogramme de la lune ronde (圆月 yuán yuè) et le premier caractère de la pleine lune (满月 mǎn yuè). Le moment de l’achèvement est un moment qui doit être apprécié par tous les membres de la famille, rien ne manque dans la lune, et personne ne doit manquer dans la famille.

Traditionnellement, les membres de la famille se réuniront après le dîner, ce jour-là, pour admirer la lune et manger des gâteaux de lune avec du thé oolong ou du thé au jasmin.

La nostalgie du foyer

Si on ne peut se joindre à la réunion familiale, avoir la nostalgie de son foyer est un autre élément important de la Fête de la mi-automne.

Etant un étranger seul sur une terre étrangère,
Tous ceux que j’aime manquent le plus au jour de fête.
Wang Wei (701-761 ap. J.– C.), grand poète de la dynastie des Tang

Un si vif éclat au pied de mon lit,
Scintille tel la glace à mes yeux errants;
Levant la tête, je regarde la Lune,
Baissant la tête, vient le mal du pays.
– Li Bai (701-762 ap. J.– C.), grand poète de la dynastie des Tang

Dans les poèmes ci-dessus de grands poètes ont exprimé au mieux le sentiment nostalgique envers leur foyer. La lune en ce jour constitue un beau souvenir des proches et du foyer.

Profiter de la pleine lune

Être assis dans la cour ou près de la fenêtre pour profiter de la lune glorieuse est aussi une tradition du jour de la fête de la mi-automne.

La Fête de la Mi – Automne – la plus expressive en Chine (Cindy Cheng, Epoch Times)

Tout au long de l’histoire la lune de la mi-automne a fourni un thème populaire pour les poètes et les écrivains leur permettant d’exprimer leurs sentiments ou d’offrir une scène idyllique.

Le fait d’écrire sur la lune fut considéré non seulement comme un art mais comme un discipline philosophique et spirituelle, qui s’est transmis parmi les intellectuels, les fonctionnaires et les empereurs à travers différentes dynasties. Inspirés par la lune claire et brillante, jusqu’à aujourd’hui de nombreux poèmes ont vu le jour.

Les grands personnages historiques qui ont joui de la brillante pleine Lune ont quitté cette terre les uns après les autres, mais la lune continue à diffuser sa lumière durant nos sombres nuits.

La dame de la lune, qui a vécu dans la solitude et envoyé de la lumière pour les autres sur Terre, continue à être le témoin des joies et peines des hommes dans le monde.

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