France: le castor revient en Camargue après des années d’absence

Par Epoch Times avec AFP
17 novembre 2020
Mis à jour: 17 novembre 2020

Un castor a été observé cet automne dans le delta de Camargue, dans un espace protégé où il n’avait plus été vu depuis 40 ans, « un bon signe pour l’espèce » selon la conservatrice d’un parc naturel de cette région du sud de la France.

« On a vu des traces sur le site des Grandes Cabanes à plusieurs endroits et on a réussi à le prendre en photo grâce à un piège photo, mais pas encore à le voir », a expliqué à l’AFP Claire Tetrel, conservatrice du domaine des Grandes cabanes du Vaccarès-Sud, dans le parc de Camargue.

A l’intérieur du delta du Rhône

Le Parc naturel régional de Camargue est situé au bord de la Méditerranée, à l’intérieur du delta du Rhône, principalement entre les deux bras du fleuve.

Espèce semi-aquatique, le castor est arrivé dans cet endroit depuis un bras du Rhône où l’espèce est présente, « via le canal d’irrigation du site », a précisé de son côté l’Office français de la biodiversité (OFB) dans un communiqué.

-Illustration- Un castor nageant dans un affluent de la Meuse, près de Thilay. Photo François Nascimbeni / AFP via Getty Images.

« Il a trouvé ici des conditions favorables à sa présence: canal d’eau douce à faible courant et faible pente, berges boisées en bon état avec des salicacées (comme les saules) et une grande quiétude », rapporte l’OFB.

« C’est un bon signe pour l’espèce, qui est dans une bonne dynamique », a indiqué Mme Tetrel.

Recolonisé toute la France

Espèce quasiment éteinte au début du 19ème siècle en raison de la chasse intensive dont il faisait l’objet, le castor a survécu uniquement dans le Gard, le Vaucluse et les Bouches-du-Rhône, trois départements du sud-est. « Il a ensuite recolonisé toute la France en remontant le Rhône », selon Mme Tetrel, ainsi que « grâce à des opérations de réintroduction ».

Le castor d’Eurasie est le plus gros rongeur d’Europe, selon l’OFB. Il est strictement végétarien et sa population en France était de 20.000 individus environ en 2016, selon l’Office national de la chasse et de la faune sauvage, qui maintient aussi une vigilance continue quant à l’arrivée potentielle du castor canadien (Castor canadensis), espèce exotique envahissante.

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