Gary Sinise offre une maison intelligente à un vétéran de l’Afghanistan ayant perdu ses 2 jambes

Par Michael Wing
11 novembre 2019 Mis à jour: 11 novembre 2019

Bien que certains militaires fassent le sacrifice ultime pour leur pays, il en existe d’autres qui survivent mais dont la vie est transformée à jamais par des blessures.

De telles histoires prouvent que l’esprit de ces guerriers est toujours aussi fort longtemps après avoir quitté le champ de bataille. Ce fut le cas pour le sergent de l’armée américaine à la retraite, Stefan LeRoy.

Déployé en Afghanistan en 2012, le Sgt. LeRoy n’avait que 21 ans lorsqu’il a perdu ses deux jambes. Alors qu’il portait un soldat blessé, un engin explosif improvisé a détonné, lui prenant les jambes en un instant. L’une a été sectionnée au-dessus du genou et l’autre en dessous.

Après son retour à la maison et sa convalescence, il a dû apprendre à marcher avec des prothèses, mais le Sgt. LeRoy a refusé de se laisser abattre. Au lieu de cela, il a choisi de rester actif, ce qui lui a permis de vivre.

« C’était génial de sortir car j’aurais facilement pu rester assis à boire et me sentir désolé pour moi-même », a déclaré l’ancien soldat au Palm Beach Post. « Mais au lieu de cela, je suis allé aux handisports. »

Le Sgt. LeRoy a participé 4 fois au marathon de Boston et il a participé deux fois aux Jeux Invictus, une compétition sportive internationale pour les ex-militaires blessés.

Le soldat réhabilité a parcouru un long chemin depuis son déploiement. Encore en dessous des 30 ans, le Sgt. LeRoy a de nombreuses années devant lui. Il a depuis rencontré la femme qui est devenue son épouse, Katie Smith ; ils se sont mariés en 2014 ; ils attendaient leur premier enfant en mai.

Pourtant, il était peu approprié pour Stefan LeRoy de vivre dans son appartement alors qu’il était confiné dans un fauteuil roulant, manœuvrant dans leur petite pièce meublée et dans des couloirs étroits où il se heurterait souvent aux murs.

C’est cette lutte pour recouvrer son indépendance dans la vie quotidienne qui a conduit le Sgt. LeRoy à la Fondation Gary Sinise. L’acteur bien connu qui a joué le rôle du lieutenant Dan dans Forrest Gump est depuis longtemps un partisan des anciens combattants. Dans le cadre du programme RISE (Rétablir son indépendance, favoriser son autonomisation) de la fondation, le Sgt. LeRoy et sa famille ont été choisis comme bénéficiaires d’une nouvelle maison intelligente.

Les maisons dotées d’équipements de pointe adaptables dans les moindres détails ont été construites, entièrement financées et fournies par la fondation aux anciens combattants ayant été gravement blessés et à leurs familles. Le but est simple : leur donner une meilleure qualité de vie.

« Je peux être moi-même à l’intérieur de la maison et quand je sortirai, je m’adapterai au reste du monde », a déclaré le Sgt. LeRoy au Palm Beach Post.

Actuellement, la maison intelligente de trois chambres à coucher des LeRoy est en construction près de la communauté d’Abacoa à Jupiter, en Floride. Les nouveaux parents pensent que c’est un endroit idéal pour élever des enfants. Ils espèrent emménager à l’automne prochain.

Entre autres choses, la maison comportera de larges couloirs adaptés aux fauteuils roulants, un banc de transfert spécial dans la douche, ainsi qu’une technologie personnalisée pour accéder au contenu des placards de cuisine.

La meilleure nouvelle de toutes : tout sera sans hypothèque pour la famille.

Cela laisse beaucoup de liberté au sergent pour se concentrer sur les choses les plus importantes.

« Être présent et participer à l’éducation de ma fille, je pense que c’est l’essentiel », a-t-il déclaré.

Mais ce n’est pas la première maison intelligente donnée par l’acteur patriotique…

(Getty Images | Paul Morigi)

Gary Sinise offre un foyer intelligent à l’ex-béret vert qui a perdu les deux jambes en Afghanistan

Un ancien béret vert originaire de Tucson, qui a perdu ses deux jambes en Afghanistan, sait ce que signifie se remettre sur pied après une chute. Ce a quoi cet ex-soldat ne s’attendait peut-être pas après son retour à la maison, c’est à un coup de main incroyable d’une célébrité.

Le sergent de 1ère classe Caleb Brewer s’est enrôlé dans la réserve de l’armée américaine en 2005 et a rejoint les Bérets verts en 2012. Lors d’un déploiement en Afghanistan en 2015, il a été grièvement blessé au combat et ses deux jambes ont été sectionnées. Il souffrait d’infections, de caillots sanguins et d’une lésion cérébrale traumatique. Pourtant, malgré toutes ses blessures, le soldat a survécu. Caleb Brewer a pris sa retraite en 2016.

L’ancien soldat, maintenant âgé de 31 ans, est rentré à Tucson, où il a dû faire face à tous les défis de la vie sans ses jambes. Pendant ce temps, un acteur bien connu des familles de militaires, l’acteur Gary Sinise, en a pris bonne note et a veillé à ce qu’un logement adéquat ne soit pas une préoccupation pour le sergent.

La star hollywoodienne, connue pour son personnage du lieutenant Dan dans Forest Gump, soutient les vétérans de la guerre depuis les années 70. Après le 11 septembre (attentats à New York), son engagement a augmenté ; il a fondé la Fondation Gary Sinise pour soutenir les familles de militaires en 2011.

Après que M. Sinise a appris la situation du soldat, la fondation l’a contacté pour lui prêter main-forte. Ils l’ont encouragé à s’inscrire au programme RISE (Rétablir l’indépendance, soutenir l’autonomisation), qui vise à construire des maisons intelligentes ainsi que des véhicules adaptés, pour les vétérans blessés.

Avant que le Sgt. Brewer et sa famille ne le sachent, ils avaient été approuvés pour une nouvelle maison intelligente à Tucson, entièrement équipée de modifications spéciales pour l’aider à faire face à son handicap. La maison a été achevée le 6 février 2019.

La maison adaptée comporte des fonctions contrôlées par smartphone : qu’il s’agisse de vérifier qui est à la porte, de régler le volume de la chaîne stéréo ou d’ouvrir les stores, il suffit d’un simple clic. Des miroirs inclinés et des portes escamotables adaptés aux fauteuils roulants ont également été installés.

« C’est incroyable », a déclaré M. Brewer. « Cela ne semble pas réel. Je ne me serais jamais attendu à ça. » Le Sgt. Brewer, sa femme Ashley et leurs deux filles Emily et Evelyn seront moins inquiets grâce à l’engagement ferme de la Fondation Sinise.

Le soldat a progressé à pas de géant dans ses efforts de réhabilitation. Il a appris à marcher avec des prothèses quatre mois après sa blessure. Aujourd’hui, il dispose d’une salle d’entraînement spécialisée pour l’aider dans sa thérapie physique. il s’entraîne pour sa propre santé et aide d’autres hommes et femmes handicapés à reconstruire leur corps et leur confiance en eux.

La fondation a déclaré dans un communiqué de presse : « Une maison intelligente spécialement adaptée augmentera considérablement sa capacité à effectuer les tâches quotidiennes indispensables. »

La Fondation Gary Sinise a également lancé d’autres projets pour aider les vétérans de l’armée et leurs familles. Récemment, le programme de secours et de résilience de la Fondation a été publié dans les médias. Leur programme appelé « Snowball Express » aide les familles de militaires qui ont perdu des êtres chers en organisant des retraites thérapeutiques dans des lieux captivants pour les enfants et les parents survivants. Gary Sinise a récemment amené plus de 1 000 enfants de soldats tombés au combat à Disney World, à Orlando, en Floride.

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