15 enfants ont perdu la vie dans l’incendie d’un orphelinat insalubre en Haïti

Par Epoch Times avec AFP
14 février 2020
Mis à jour: 15 février 2020

L’orphelinat n’avait plus l’autorisation d’accueillir des enfants depuis 2013.

Jeudi 13 février, quinze enfants sont morts dans l’incendie d’un orphelinat à Kenscoff, près de Port-au-Prince à Haïti, a annoncé la magistrate Raymonde Jean Antoine.

L’incendie s’est déclenché après 21H00 heure locale jeudi (02H00 GMT vendredi). Deux enfants sont morts dans cet orphelinat et 13 à l’hôpital de Fermathe, a déclarée la juge.

« Ils vivaient comme des animaux »

L’orphelinat, qui n’avait selon elle plus l’autorisation légale d’opérer depuis 2013, était situé dans un bâtiment insalubre de deux étages, avec des lits superposés – certains en état déplorable – entassés dans de petites chambres, avec un escalier exigu et seulement une porte de sortie ouverte

« D’après les déclarations d’un des enfants, l’origine du feu viendrait de bougies qu’ils avaient allumées pour éclairer leurs chambres car le système électrique (avait) un problème », a indiqué la juge Raymonde Jean Antoine. Vendredi matin, la magistrate a procédé dans le bâtiment au constat du décès des deux victimes aux âges indéterminés, tout en recensant les dégâts causés par l’incendie en parcourant l’ensemble des pièces.

« Les conditions dans lesquelles vivaient les enfants sont vraiment, vraiment négligées : nous voyons que les enfants vivaient comme des animaux », a déploré la juge Jean Antoine, ajoutant n’avoir « pas constaté la présence d’extincteurs ».

L’incendie dans l’orphelinat a tué 15 enfants. (Photo : CHANDAN KHANNA/AFP via Getty Images)

L’orphelinat de l’Église de compréhension de la Bible, situé à Kenscoff, commune sur les hauteurs de l’agglomération de Port-au-Prince, abritait environ 66 enfants, selon Raymonde Jean Antoine. Seuls trois adultes étaient présents sur les lieux au moment du drame.

Pas d’autorisation

« Ce centre n’a pas d’autorisation de fonctionner », a confirmé Arielle Jeanty Villedrouin, directrice de l’administration haïtienne de protection de l’enfance (IBESR). « C’est un centre qui, je crois, reçoit de l’argent du secteur religieux, de missionnaires étrangers, je ne sais pas exactement, mais donc sans aucune légalité », déplore Arielle Jeanty Villedrouin. Début 2019, l’administration avait constaté que seuls 35 des 756 centres d’hébergements de mineurs recensés à travers le pays disposaient de l’autorisation de fonctionnement.

Un pompier inspecte une pièce à l’intérieur de l’orphelinat de l’Église de la compréhension de la Bible où un incendie s’est déclaré dans le quartier de Kenscoff. (Photo : CHANDAN KHANNA/AFP via Getty Images)

En marge des enquêtes judiciaires en cours, l’administration publique travaille à « récupérer les enfants survivants, qui sont traumatisés après avoir vécu ce drame, et les placer au centre de transition de l’IBESR où ils auront un encadrement psycho-social », a indiqué Arielle Jeanty Villedrouin.

En 2017, Lumos, organisation créée par l’auteure d’Harry Potter J.K. Rowling, a révélé qu’au moins 70 millions de dollars sont parvenus annuellement à seulement un tiers des orphelinats haïtiens. Une somme estimée après la seule analyse des rapports budgétaires d’ONG étrangères, les comptabilités des missions religieuses n’étant pas été rendues disponibles.

Une enquête a été était ouverte pour déterminer la cause du désastre et identifier les personnes responsables de l’établissement.

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