Kamala Harris reproche à la Chine de recourir à la coercition et à l’intimidation en mer de Chine méridionale

Par Frank Fang
26 août 2021
Mis à jour: 26 août 2021

La vice-présidente américaine Kamala Harris a reproché à Pékin de saper l’ordre international fondé sur des règles en mer de Chine méridionale, le 24 août, lors d’un discours sur la politique étrangère des États-Unis dans la région indo-pacifique.

Elle a prononcé ce discours à Singapour, première étape de sa visite en Asie du Sud-Est, qui comprendra également un voyage au Vietnam. Sa visite intervient à un moment où les États-Unis sont la cible d’une campagne de propagande menée par des acteurs du Parti communiste chinois, dans l’espoir de persuader les nations de considérer les États-Unis comme un allié peu fiable en raison de leur retrait chaotique d’Afghanistan.

« Nous savons que Pékin continue de faire pression, d’intimider et de revendiquer la grande majorité de la mer de Chine méridionale », a déclaré Harris, ajoutant que les revendications de la Chine dans les mers contestées ont été jugées « illégales » dans une décision internationale de 2016 qui a rejeté l’affirmation territoriale de Pékin.

« Les actions de Pékin continuent de saper l’ordre fondé sur des règles et de menacer la souveraineté des nations », a-t-elle ajouté.

Harris a cherché à rassurer les nations de la région partageant les mêmes idées, affirmant que les États-Unis « se tiennent aux côtés de nos alliés et de nos partenaires » face aux menaces de la Chine.

La Chine a tenté d’empêcher par la force d’autres pays de la région d’accéder aux riches zones de pêche de la mer contestée. Le Brunei, la Malaisie, les Philippines, Taïwan et le Vietnam sont tous confrontés à des différends territoriaux avec la Chine en mer de Chine méridionale.

En juillet de l’année dernière, plus d’une douzaine de personnes à bord d’un bateau de pêche vietnamien ont été contraintes de sauter par-dessus bord après que leur navire a été éperonné par un navire chinois. En janvier, un pêcheur philippin a déclaré avoir été empêché par les garde-côtes chinois de se rendre dans une zone de pêche proche d’une île administrée par Manille.

Un navire des garde-côtes chinois se prépare à jeter l’ancre au port de Manille pour une escale, le 14 janvier 2020. (AFP via Getty Images)

En mars, plus de 200 navires chinois, dont on pense qu’ils sont armés par la milice maritime de Pékin, ont jeté l’ancre à Whitsun Reef, l’un des récifs, îles et atolls contestés de la mer de Chine méridionale.

Harris a déclaré que les États-Unis étaient déterminés à défendre la vision et le retour à une région « indo-pacifique libre et ouverte », ce qui inclut la liberté sur les mers, le commerce sans contraintes et le progrès en matière de droits de l’homme.

« Aujourd’hui, alors que nous sommes confrontés à des menaces contre cet ordre, je suis ici pour réaffirmer notre engagement envers cette vision », a déclaré Harris.

Elle a également abordé la manière dont Washington cherche à établir des partenariats avec les nations de la région.

Elle a expliqué : « Notre engagement en Asie du Sud-Est et dans la région indo-pacifique n’est pas dirigé contre un pays en particulier. Il ne vise pas non plus à obliger quiconque à choisir entre plusieurs pays.

« Au contraire, notre engagement vise à promouvoir la vision optimiste que nous avons de notre participation et de notre partenariat dans cette région », a-t-elle ajouté.

La campagne de propagande de la Chine, qui a débuté après la prise rapide de Kaboul, la capitale afghane, par les talibans, s’est poursuivie sans relâche pendant le voyage de Harris. Le 23 août, la chaîne d’État chinoise CGTN, la branche étrangère du radiodiffuseur chinois CCTV, a publié un article d’opinion disant : « Il semble que le fait d’être abandonné soit inévitable si l’on fait trop confiance aux États-Unis. »

L’article d’opinion critiquait également Harris, affirmant qu’elle ne serait pas en mesure de « sauver la crédibilité des États-Unis qui est en train de s’effondrer » avec son voyage.

Dans un article publié le 24 août, le Global Times, un média d’État chinois très critique, s’est moqué de l’idée que Harris puisse vouloir renforcer les liens bilatéraux avec le Vietnam, affirmant qu’un tel objectif serait un « vœu pieux ».

Harris se rendra au Vietnam le 24 août pour une visite de trois jours. Avant de se rendre au Vietnam, elle doit tenir une table ronde avec des chefs d’entreprise.

Après que Harris a prononcé son discours dans le parc en bord de mer Gardens by the Bay à Singapour, trois hauts fonctionnaires américains ont participé à une table ronde animée par Chan Heng Chee, ambassadeur itinérant auprès du ministère des Affaires étrangères de Singapour. Chan a demandé aux trois panélistes si Washington « aurait plus de mal à persuader les pays de travailler » avec les États-Unis après ce qui s’est passé en Afghanistan.

« Je ne pense pas qu’il soit exact de suggérer que l’Afghanistan montre en quelque sorte que les États-Unis ne sont pas un partenaire fiable », a déclaré Phil Gordon, conseiller adjoint à la sécurité nationale auprès de Harris, en soulignant les efforts déployés par les États-Unis dans ce pays au cours des 20 dernières années.

Gordon a ajouté que le président américain Joe Biden a pris la décision de se retirer de l’Afghanistan afin que les États-Unis « puissent poursuivre leurs intérêts et se concentrer sur les choses qui comptent pour nous, et cela inclut cette région ».

Kin Moy, haut fonctionnaire du Bureau des affaires de l’Asie de l’Est et du Pacifique au ministère des Affaires étrangères, a répondu à la question de Chan en disant que les États-Unis se sont engagés dans la région indo-pacifique et que cela continuera.

« Nous nous penchons également sur ces futurs défis, afin de créer encore plus d’opportunités. Et je pense que vous le verrez à l’avenir », a déclaré Moy.

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