Hong Kong : la police menace d’utiliser des « balles réelles » face aux manifestants armés

Par Epoch Times avec AFP
17 novembre 2019 Mis à jour: 17 novembre 2019

La police de Hong Kong a annoncé qu’elle envisageait l’utilisation de « balles réelles » face aux « armes létales » utilisées contre elle durant les affrontements autour d’un campus devenu ces dernières heures la principale base arrière de la contestation pro-démocratie.

Après qu’un policier a été blessé dimanche par une flèche tirée par un manifestant autour de ce campus cerné par des barricades en flammes, la police a lancé dans la nuit son avertissement sur l’utilisation de « balles réelles », le premier de ce type depuis le début des protestations.

Depuis juin, l’ex-colonie britannique de 7,5 millions d’habitants est secouée par la pire crise politique depuis sa rétrocession à la Chine en 1997, nourrie par la mainmise grandissante de Pékin et le recul des libertés, une contestation qui a atteint cette semaine de nouveaux sommets de violence.

L’armée chinoise pourrait intervenir

Les médias officiels ont plusieurs fois averti que l’armée chinoise, stationnée dans la région semi-autonome, pourrait intervenir pour réprimer le mouvement.

Le président Xi Jinping a adressé cette semaine sa mise en garde la plus claire à ce jour, affirmant que la contestation menaçait le principe « Un pays, deux systèmes » qui a présidé à la rétrocession.

Dimanche soir, des centaines de protestataires étaient retranchés dans l’Université polytechnique de Hong Kong (PolyU), à Kowloon, où ils ont allumé de grands feux pour empêcher la police de la reprendre et maintenir le blocage du Cross Harbour Tunnel, tunnel routier desservant l’île de Hong Kong fermé depuis mardi.

Dans la matinée, des partisans du gouvernement pro-Pékin s’étaient rassemblés pour déblayer les barricades bloquant l’entrée du tunnel, mais des manifestants sont intervenus pour les en empêcher, entraînant de premiers heurts avec la police.

Au crépuscule, la police tentant de reprendre le contrôle d’un pont piétonnier qui enjambe le tunnel a été accueillie par des cocktails Molotov qui ont causé des incendies, brûlant le pont et un véhicule blindé.

Les manifestants cherchent à garder le campus comme base

Les manifestants cherchent à garder le campus comme base pour lancer de nouvelles actions lundi. Nous avons besoin « d’une base pour entreposer notre matériel et nous reposer la nuit, avant la bataille du lendemain matin », a expliqué Kason, un étudiant.

Owen Li, membre du conseil de PolyU et étudiant, a indiqué que la panique s’était emparée des quelques centaines d’occupants du campus. « Beaucoup d’amis se sentent impuissants (…) Nous appelons toute la société à sortir et nous aider« , a-t-il lancé.

« J’ai peur. Il n’y a pas de sortie, tout ce que je peux faire c’est me battre jusqu’au bout », a confié un militant.

Les protestataires veulent poursuivre lundi les blocages pour « étrangler l’économie » d’un des principaux hubs financiers de la planète, désormais en récession.

Une nouvelle stratégie baptisée « Eclore partout »

La contestation était montée d’un cran lundi dernier avec une nouvelle stratégie baptisée « Eclore partout » (« Blossom Everywhere »), qui consiste à multiplier les actions – blocages, affrontements, vandalisme – pour éprouver au maximum les capacités de la police.

Conséquence : un blocage général des transports en commun. Les autorités ont dû fermer des écoles et de nombreux centres commerciaux. Le gouvernement a annoncé que les écoles demeureraient fermées lundi.

Le mouvement avait débuté en juin par le rejet d’un projet de loi autorisant les extraditions vers la Chine. Le texte a été suspendu en septembre, mais la mobilisation avait entretemps considérablement élargi ses revendications pour demander le suffrage universel, plus de démocratie et une enquête sur les violences policières.

La détermination des manifestants

La détermination des manifestants s’est heurtée à l’intransigeance des autorités, faisant basculer la région dans une spirale de violence. Deux personnes ont été tuées depuis le début du mois.

Samedi, des soldats de l’Armée populaire de libération (APL) sont brièvement sortis de leur caserne à Hong Kong pour participer au nettoyage des rues. Une apparition rarissime – l’armée chinoise fait normalement profil bas à Hong Kong – et fortement symbolique : la dénonciation des ingérences chinoises dans les affaires hongkongaises est au coeur des revendications des manifestants.

L’activiste pro-démocratie Joshua Wong a appelé dimanche le gouvernement allemand à cesser d’entraîner l’armée chinoise, dans un entretien au quotidien allemand Bild. « Nous n’arriverons pas à atteindre nos objectifs uniquement par des manifestations pacifiques. Et pas non plus uniquement par la violence. Il nous faut les deux », a déclaré M. Wong dans un autre quotidien allemand, Süddeutsche Zeitung, à paraître lundi.

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