J. Epstein aurait donné près de 9 millions $ à l’Université Harvard, selon le président de l’établissement

Par Bowen Xiao
16 septembre 2019 Mis à jour: 16 septembre 2019

Jeffrey Epstein, un délinquant sexuel récemment décédé, a fait de multiples dons à l’université Harvard totalisant près de 9 millions de dollars, selon des informations actuelles, recueillies dans un courriel interne rédigé par le président de l’école et envoyé le 12 septembre.

Entre 1998 et 2007, l’Université Harvard a reçu de nombreux dons de Jeffrey Epstein. Dans un cas, ils ont reçu un don d’environ 5, 8 millions € (6,5 millions $) et un autre de 2, 1 millions € (2,4 millions $). Le président Lawrence S. Bacow a fait ces révélations dans une lettre adressée à la communauté universitaire.

Il y a deux semaines, L. S. Bacow avait ordonné une révision des dons de M. Epstein à l’Université Harvard après que les liens du financier avec l’université et d’autres établissements scolaires, comme le Massachusetts Institute of Technology (MIT), aient soulevé des « préoccupations », a-t-il annoncé. L. S. Bacow a également souligné que l’examen des dons de J. Epstein était toujours en cours.

L’Université Harvard a fait remarquer qu’ils n’avaient jamais reçu de cadeau du délinquant Epstein après qu’il eut plaidé coupable, en Floride en 2008, d’avoir sollicité une enfant à des fins de prostitution en vertu d’un accord de non-poursuite l’obligeant à passer 13 mois en prison et à s’enregistrer comme délinquant sexuel.

« Chacun de ces dons de Jeffrey Epstein et de ses fondations affiliées à l’Université Harvard précède la date de son plaidoyer de culpabilité, juin 2008 », a déclaré M. Bacow. « Jusqu’à présent, nous n’avons découvert aucun cadeau reçu de M. Epstein ou de sa fondation à la suite de son plaidoyer de culpabilité. »

« De plus, nous avons spécifiquement refusé un don de M. Epstein à la suite de sa condamnation en 2008 », a-t-il poursuivi.

Le don le plus important que l’Université Harvard ait reçu de Jeffrey Epstein fut le don d’environ 5, 8 millions €, visant à soutenir le Programme de dynamique évolutionnaire en 2003. L’Université Harvard a également reçu d’autres petits dons d’une valeur totale d’environ 2, 1 millions €, d’après son examen.

« Le comportement de J. Epstein, non seulement à l’Université Harvard, mais ailleurs, soulève d’importantes questions sur la façon dont des institutions comme la nôtre examinent et contrôlent les donneurs », s’est exclamé M. Bacow. Il a ajouté que l’Université Harvard formera un groupe chargé d’examiner les stratégies visant à empêcher que de telles situations ne se reproduisent à l’avenir et il a indiqué qu’il espérait également collaborer avec des institutions homologues.

M. Joi Ito, directeur du Media Lab du MIT, a démissionné le 7 septembre, au lendemain d’un nouveau rapport expliquant comment le laboratoire avait tenté de cacher sa relation financière avec Jeffrey Epstein.

Jeffrey Epstein attendait son procès pour trafic sexuel dans une prison de Manhattan lorsqu’il a été retrouvé mort dans sa cellule le 10 août. Sa mort a été jugée par le bureau du médecin légiste de la Ville de New York comme un suicide par pendaison.

Regrettant « profondément » l’association passée de l’Université Harvard avec M. Epstein, M. Bacow condamnait dans sa lettre les crimes de ce dernier comme étant « répugnants et répréhensibles ».

Sans y avoir contribué financièrement, Jeffrey Epstein a également « facilité » un don majeur qui a financé les coûts de construction du bâtiment pour les étudiants de Harvard Hiller, selon un nouveau rapport du journal étudiant de l’école, The Harvard Crimson. On pensait auparavant que J. Epstein avait contribué au financement de la construction du bâtiment.

« À l’époque, le nom de M. Epstein était associé à un don important qui a facilité la construction de l’édifice principal de Harvard Hillel – cependant, ce don lui-même a été effectué par les Wexner », a annoncé le rabbin Jonah Steinberg, directeur exécutif de Harvard Hillel, dans un courriel aux affiliés de l’Université Harvard.

« Étant donné que M. Wexner a rompu ses liens avec M. Epstein, nous sommes heureux de n’indiquer que Leslie et Abigail Wexner comme ayant fait un don à la Fondation pour l’immeuble lié à la Harvard Hillel. »

L’immeuble, Rosovsky Hall, achevé en 1994, a coûté environ 3,2 millions € (3,6 millions $) au total. Le courriel du rabbin Steinberg est arrivé à la communauté de Harvard peu de temps avant celui de Lawrence S. Bacow.

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