Japon: décès à 95 ans du découvreur de la maladie de Kawasaki

Par Epoch Times avec AFP
10 juin 2020
Mis à jour: 10 juin 2020

Tomisaku Kawasaki, le pédiatre japonais qui a découvert la « maladie de Kawasaki », dont des symptômes proches ont été observés chez des enfants durant la pandémie de coronavirus, est mort à l’âge de 95 ans, a annoncé mercredi son centre de recherche.

La maladie de Kawasaki est une maladie infantile rare entraînant une inflammation des vaisseaux sanguins, laquelle peut donner lieu à des complications cardiaques potentiellement mortelles si la maladie n’est pas rapidement traitée.

Tomisaku Kawasaki a observé pour la première fois en 1961 des symptômes non expliqués chez un enfant de quatre ans au Japon: fièvre sévère avec conjonctivite, éruption cutanée sur tout le corps et langue rouge framboise.

Description scientifique en 1967

Il a trouvé par la suite 50 cas similaires, dont il a publié une description scientifique en 1967.

« Le nom original (du syndrome, NDLR) était long. Je ne l’ai jamais appelé moi-même +maladie de Kawasaki+, mais c’est comme ça qu’elle a été surnommée », avait-il dit en 2017 au quotidien japonais Mainichi Shimbun.

La maladie touche plus souvent des garçons que des filles, et elle est plus fréquente chez les enfants d’origine japonaise, même si elle est désormais diagnostiquée dans le monde entier. Sa cause demeure inconnue à ce jour.

Maladie inflammatoire infantile

Une maladie inflammatoire infantile présentant des symptômes proches de ceux de la maladie de Kawasaki a été signalée ces derniers mois en Europe et aux Etats-Unis notamment.

De nombreux chercheurs tentent actuellement de vérifier un lien supposé entre cette nouvelle maladie pédiatrique et le Covid-19, car nombre d’enfants atteints avaient été testés positifs au coronavirus.

Malgré son grand âge, Tomisaku Kawasaki est resté longtemps actif au sein de la communauté médicale nippone: il a notamment présidé jusqu’à l’an dernier le Centre de recherche japonais sur la maladie de Kawasaki, une organisation non gouvernementale.

Il est mort vendredi dans un hôpital de Tokyo « en raison de son grand âge », selon cette ONG.

 

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