Jeffrey Epstein avait de nombreux liens avec l’Université de Harvard

Par Zachary Stieber
3 mai 2020
Mis à jour: 3 mai 2020

Le délinquant sexuel Jeffrey Epstein avait de nombreux liens avec l’université de Harvard, notamment en l’admettant comme membre associé et en lui offrant son bureau personnel, selon une étude menée par des avocats de Harvard et un cabinet juridique extérieur.

Jeffrey Epstein a reçu le titre de « membre invité », qui est attribué aux chercheurs indépendants, en 2005, malgré le fait qu’il « n’avait pas les qualifications universitaires que doivent posséder les membres invités et que sa candidature proposait un programme d’études pour lequel il n’était pas qualifié », selon la revue (pdf).

Le Dr Stephen Kosslyn, président du département de psychologie à l’époque, a recommandé l’admission de Jeffrey Epstein alors qu’il avait fait don de 200 000 dollars pour soutenir son travail entre 1998 et 2002.

Dans son dossier de candidature, Jeffrey Epstein a expliqué à l’université qu’il souhaitait « étudier les raisons du comportement de groupe, comme les ‘systèmes de prothèses sociales’, et leur relation avec un environnement changeant », en utilisant un terme inventé par le Dr Kosslyn.

« C’est-à-dire que d’autres personnes peuvent agir comme des ‘prothèses’ dans la mesure où elles augmentent nos capacités cognitives et nous aident à réguler nos émotions – et deviennent ainsi des prolongements de nous-mêmes. Je souhaite comprendre comment le cerveau permet à la fois le développement de telles relations et comment ces relations tirent à leur tour profit des propriétés clés du cerveau », a-t-il écrit dans sa demande.

Jeffrey Epstein a payé des frais de scolarité et d’inscription pour devenir membre invité, mais « a fait très peu pour poursuivre ses études », selon la revue. Il a été admis une seconde fois après avoir demandé à « trouver une variante du ‘pouvoir’ (pourquoi tout le monde en veut-il ?) dans un système social écologique », mais s’est retiré après son arrestation en 2006.

Jeffrey Epstein a été accusé d’avoir agressé des dizaines de jeunes filles mineures. Il a fini par plaider coupable à un chef d’accusation de sollicitation de mineurs à des fins de prostitution en 2008.

M. Kosslyn a admis qu’Epstein n’était pas qualifié pour mener les recherches décrites dans sa candidature et que son parcours éducatif, sans diplôme universitaire, était très inhabituel pour un membre invité.

À l’époque, M. Kosslyn avait écrit dans sa recommandation que Jeffrey Epstein « est extraordinairement intelligent, largement lu et très curieux ».

« Jeffrey a connu un succès spectaculaire dans le monde des affaires, et on comprend pourquoi : Il n’est pas seulement intelligent et bien informé, il est créatif, profond, extraordinairement analytique et capable de travailler sans relâche », a-t-il ajouté.

Université de Harvard à Cambridge, Massachusetts, le 22 avril 2020. (Maddie Meyer/Getty Images)

Il avait son propre bureau

La participation de Jeffrey Epstein à Harvard ne s’est pas arrêtée à sa condamnation.

Le délinquant sexuel s’est vu attribuer un bureau dans le cadre du programme de Harvard pour la dynamique évolutive (PED : Programme for Evolutionary Dynamics), qu’il a contribué à mettre en place en 2003 grâce à un don de 6,5 millions de dollars, avec sa propre ligne téléphonique. Il a également reçu une carte-clé et un code d’accès aux bureaux du programme.

On pense que Jeffrey Epstein a visité les bureaux de Harvard des dizaines de fois entre 2010 et 2018 après avoir été libéré de prison.

« Jeffrey Epstein était régulièrement accompagné lors de ces visites par des jeunes femmes, décrites comme étant dans la vingtaine, qui lui servaient d’assistantes », indique la revue.

Il donnait à Martin Andreas Nowak, professeur de biologie et de mathématiques, le nom des professeurs qu’il souhaitait rencontrer et l’un d’entre eux invitait les universitaires qui le souhaitaient, à rencontrer M. Epstein dans les bureaux du PED.

Les réunions avaient lieu le plus souvent le week-end.

« Dans l’ensemble, les documents suggèrent que M. Epstein considérait les bureaux du PED comme étant à sa disposition chaque fois qu’il souhaitait réunir des universitaires pour entendre des spécialistes parler de sujets qu’il trouvait intéressants », selon la revue.

Andreas Nowak, qui, selon les avocats, n’avait pris aucune mesure pour dissimuler ses visites, a été placé en congé administratif payé vendredi après la publication de la revue, alors que des fonctionnaires enquêtaient sur les éventuelles violations des règles de l’université.

Les visites ont pris fin lorsque plusieurs chercheurs du PED se sont opposés à cette situation.

Non seulement M. Epstein, mais aussi « ses assistantes » ont reçu des cartes et des codes numériques qui leur permettaient d’accéder aux bâtiments du PED quand ils le souhaitaient. Lorsque Harvard a renforcé la sécurité en 2017 en installant un système de lecture de cartes différent, plusieurs cartes destinées aux visiteurs temporaires ont été envoyées par courrier à un assistant de M. Epstein.

Le chef de l’administration de M. Nowak avait informé le professeur de cet arrangement, le qualifiant de « plus facile », car M. Epstein « serait allé se faire prendre en photo » s’il avait reçu une carte temporaire officielle.

« La possession permanente par M. Epstein d’une carte-clé de visiteur, sa connaissance du code d’accès aux bureaux de la PED et sa possession d’une clé d’un bureau individuel de Harvard lui ont tous donné un accès illimité à la PED. Il semble que cela ait contourné les règles destinées à limiter l’accès à l’espace de Harvard pour les personnes qui ont des raisons légitimes d’y être », a déclaré l’examen.

« En effet, le professeur Nowak et son directeur général ont permis à M. Epstein d’utiliser les bureaux du PED comme s’il s’agissait de ses propres bureaux chaque fois qu’il venait sur le campus. En outre, ils l’ont fait sans tenir compte des règles de sécurité de Harvard ».

Un groupe de protestation appelé « Hot Mess » brandit des pancartes de Jeffrey Epstein devant le palais de justice fédéral de New York le 8 juillet 2019. (Stephanie Keith/Getty Images)

Cadeaux et liens

Harvard a accepté quatre cadeaux après l’arrestation de M. Epstein, bien que d’autres dons aient été acceptés après sa condamnation, en vertu d’une décision du président Drew Faust. Plusieurs membres de la faculté, dont M. Nowak, ont tenté de convaincre le président Faust pour qu’il modifie sa décision.

Jeffrey Epstein a contourné cette décision en demandant à d’autres personnes de faire des dons à l’université, dont 7,5 millions de dollars pour soutenir le travail de M. Nowak. Leon Black, qui a fait don de millions avec sa femme ou par l’intermédiaire de leur fondation, a déclaré aux avocats qu’il avait été présenté au professeur par M. Epstein.

M. Nowak a également autorisé les liens vers les sites web des fondations de M. Epstein sur le site du PED à la demande de l’agent publicitaire de M. Epstein. Une page entière consacrée à Jeffrey Epstein a également été publiée sur le site du PED. Elle a été supprimée en 2014 suite aux plaintes d’un groupe de victimes d’agressions sexuelles.

Jeffrey Epstein a également reçu régulièrement des informations des bureaux de développement de Harvard, notamment une invitation pour assister au lancement de la campagne de capitalisation de l’université en 2013.

Cet article a été rédigé par Diane Lopez, avocate générale de Harvard, Ara Gershengorn, avocat à Harvard, et Martin Murphy de Foley Hoag LLP.

Ils ont recommandé au président de Harvard, Lawrence Bacow, que Harvard développe des procédures plus claires pour l’examen des donations potentiellement controversées, révise ses procédures de nomination des membres invités et examine si d’autres actions pourraient être engagées compte tenu du libre accès de M. Epstein au PED.

Dans une lettre adressée à la communauté de Harvard, M. Bacow a déclaré avoir chargé les membres de son équipe de mettre en œuvre les recommandations « dès que possible ».

« Le rapport publié aujourd’hui décrit une prise de décision fondée sur des principes mais révèle également des lacunes institutionnelles et individuelles qui doivent être comblées, non seulement pour le bien de l’université mais aussi en reconnaissance des personnes courageuses qui ont cherché à traduire M. Epstein en justice », a-t-il conclu.

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