La Chine confine un village de Mongolie-intérieure en raison de décès dus à la peste bubonique

Par Eva Fu
8 août 2020
Mis à jour: 8 août 2020

Les autorités chinoises ont confiné un village en Mongolie-intérieure après que le pays a signalé son premier décès de l’année dû à la peste bubonique, cette maladie infectieuse mortelle qui a tué environ 50 millions de personnes il y a 50 siècles.

La victime de la peste bubonique est morte d’une infection intestinale qui a provoqué une défaillance du système circulatoire, a déclaré jeudi la commission sanitaire municipale de Baotou.

Depuis, la commission a également mis en quarantaine neuf contacts proches et 26 contacts secondaires, et a lancé une alerte de niveau 3, la troisième plus élevée dans un système à quatre niveaux, jusqu’à la fin de l’année.

Jusqu’à présent, tous les villageois du village de Sujixin, où vivait le patient, ont été testés négatifs pour la maladie bactérienne et n’ont présenté aucun « symptôme inhabituel » tel que de la fièvre. La commission a déclaré qu’elle « désinfecterait minutieusement » la résidence du défunt et les maisons voisines chaque jour. Le gouvernement de Mongolie-intérieure a ordonné aux 12 centres de contrôle des maladies au niveau de la ville et aux 57 centres au niveau du comté d’engager plus d’agents et de mettre en place des départements désignés pour la prévention de la peste.

La Mongolie-intérieure a confirmé un second décès le 8 août à Bayannur, au nord-ouest de Pékin. Le patient était originaire de la bannière du front d’Urad, à l’ouest de la ville, et était mort vendredi de multiples défaillances d’organes dues à une infection bénigne, selon une annonce de la commission sanitaire de la Ville. Par la suite, la commission a mis en quarantaine sept proches de la victime et a commencé une campagne d’élimination des puces et des rongeurs autour de la résidence du patient décédé, qui a depuis été scellée.

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Le cas précédent de Bayannur a donné lieu à un avertissement de niveau 3 de la part de la Ville, qui a mis en garde le public contre la chasse, la consommation ou le transport d’animaux sauvages susceptibles de véhiculer la maladie ou tout produit connexe. Les autorités ont confirmé le cas le 5 juillet.

Le berger qui est tombé malade a été vu dans les zones endémiques avant de développer des symptômes dans ses glandes, ont déclaré les autorités sanitaires de Bayannur. Il a reçu un traitement isolé dans un hôpital local et son état était stable au 6 juillet.

(Ross Kinnaird/Getty Images)

La Mongolie-intérieure a ensuite identifié 3 sites d’épidémie présentant la Yersinia pestis, la bactérie à l’origine de la peste. Fu Ruifeng, le directeur adjoint de la commission de la santé de Mongolie-intérieure, a déclaré lors d’une conférence de presse que quatre souris sont mortes de la peste dans la ville où le cas d’infection a été signalé. Le patient a déclaré qu’il n’avait rencontré personne de fébrile au cours des dix jours précédant son malaise, qu’il n’avait pas mangé d’animaux sauvages et qu’il n’avait pas été exposé à des animaux ou des souris morts.

Les infections des glandes résultent généralement de morsures de puces infectées, selon le Centre chinois pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC). Les infections intestinales, quant à elles, surviennent souvent lorsqu’une personne consomme des animaux morts de la peste, comme les marmottes, les lapins et les moutons tibétains.

Chassées pour leurs fourrures, les marmottes étaient soupçonnées d’avoir apporté la peste pneumonique entre 1910 et 1911, qui a fait quelque 60 000 victimes.

Le 1er juillet, la Mongolie a confirmé deux cas de peste bubonique impliquant des frères qui ont mangé des marmottes qu’ils avaient illégalement capturées, selon le média d’État chinois Xinhua. Le 14 juillet, le ministère mongol de la Santé a annoncé qu’un jeune de 15 ans était mort après avoir partagé de la viande de marmotte avec deux autres amis et était tombé malade. La Mongolie a imposé la loi martiale dans 6 comtés de la province où l’adolescent est décédé.

Un berger fait paître des moutons à Xilinhot, dans la région autonome de Mongolie-intérieure, en Chine, le 8 août 2006. (Photos de Chine / Getty Images)

Les patients atteints de la maladie bubonique présentent souvent une forte fièvre, des frissons et des maux de tête aigus. Ceux qui souffrent d’infections intestinales peuvent également avoir des vomissements fréquents, de la diarrhée et des douleurs abdominales.

Bien que l’infection intestinale de la maladie soit relativement rare, elle peut rapidement se transformer en formes septicémiques ou pneumoniques, qui sont plus infectieuses et mortelles, a déclaré Li Tong, un médecin spécialisé dans les maladies infectieuses à Pékin, au Healthcare Daily, un quotidien affilié à l’État.

De tels développements peuvent se produire en trois ou cinq jours, ce qui est probablement ce qui est arrivé au patient de Sujixin, a déclaré Jiang Rongmeng, un expert national des maladies infectieuses basé à Pékin. S’ils ne sont pas traités d’urgence, les patients atteints d’infections septicémiques peuvent mourir dans les trois jours, selon le CDC chinois.

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