La feria de la Virgen del Peñón de Jonotla au Mexique

Par Christiane Goor et Charles Mahaux
20 septembre 2020
Mis à jour: 20 septembre 2020

Chaque année, fin octobre, une incroyable frénésie s’empare d’un petit village perché sur un sommet rocheux de la Sierra Norte à quelque 3 heures de route de Puebla. On y commémore avec ferveur mais aussi avec force chants, danses et feux d’artifice pétaradants l’apparition miraculeuse de la Vierge sur un ancien site totonaque. Une expérience surréaliste !

La petite église de Jonotla s’appuie littéralement sur la falaise là où est apparue l’effigie de la Vierge. (Christiane Goor et Charles Mahaux)

Le guide nous avait assuré un week-end inoubliable à l’occasion de la fête traditionnelle consacrée à la Vierge du Rocher de Jonotla mais les détails pratiques nous manquaient. Il ne restait qu’à nous laisser conduire vers la Sierra Norte, quelque 170 kilomètres et trois heures de route depuis Puebla mais les derniers kilomètres creusés de nids de poule ont encore ralenti le rythme, de quoi pouvoir apprécier au détour d’un virage la vue saisissante sur le village de Jonotla perché au sommet d’un éperon rocheux dominé par une église.

Une arche fleurie annonce la bienvenue aux pèlerins qui affluent à pied, en moto ou à cheval à Jonotla à l’occasion de la feria. (Christiane Goor et Charles Mahaux)

Nous avons alors quitté la route pour passer sous une arche entièrement décorée de fleurs et de feuillages en forme de coquillages avant de grimper une rue pavée qui débouche sur le zocalo, le cœur du village. C’est à peine si on devine encore les maisons qui bordent la place envahie par des tréteaux chargés d’objets hétéroclites. Notre véhicule s’aventure dans la rue principale qui mène au Sanctuaire du Rocher en passant devant l’auberge de Don Porfirio. C’est ici que nous descendons, le temps de poser les bagages avant de partir à la découverte du village qui a revêtu ses habits de fête.

Toute une ambiance chaleureuse bon enfant a envahi l’unique rue du village qui mène à l’église.(Christiane Goor et Charles Mahaux)

Toute la rue pentue est enrubannée de fanions bleus aux couleurs de la Vierge et les premières échoppes s’installent le long des habitations. La nuit tombe tôt au Mexique et peut-être encore plus tôt dans un décor de montagne. On se laisse happer par la frénésie qui occupe les habitants du village occupés à disposer les trésors qu’ils vont proposer aux visiteurs dès le lendemain. Un peu surpris par cette ambiance qui s’annonce festive, on en vient à s’interroger sur le mystère de la Vierge du Rocher, prétexte à toute cette agitation.

Une apparition miraculeuse

Tout a commencé dans la matinée du 22 octobre 1922 quand un gamin d’une douzaine d’années, Fidel Alejandro de Jesus Carreón, suivi de sa maman, ont emprunté le chemin rocailleux qui longe la falaise pour rejoindre le village de Jonotla et y vendre le lait des vaches qu’ils avaient traites le matin même. Soudain il entendit fredonner une musique sur les hauteurs et bien décidé à en découvrir l’origine mystérieuse, il escalada la falaise malgré les remontrances de sa mère. C’est alors qu’une pierre se décolla de la paroi pour s’écraser plus bas.

La gravure de la Vierge est toute petite et délicatement ciselée à même la roche. (Christiane Goor et Charles Mahaux)

Sur la falaise ainsi mise à nu, l’enfant découvrit, gravée à même la roche, une délicate représentation de la Vierge de Guadalupe, pas plus haute qu’une douzaine de centimètres mais ciselée avec finesse dans les moindres détails. Emerveillé il descendit et rejoignit sa mère à qui il raconta cette improbable apparition. Quand ils relatèrent ensuite l’événement sur le marché, plusieurs villageois vinrent vérifier l’effigie de la Vierge. Depuis lors, le lieu est devenu un site reconnu de pèlerinage qui culmine chaque année à la date anniversaire de l’apparition miraculeuse.

La ferveur qui anime les pèlerins est impressionnante et touche tous les âges, femmes et hommes. (Christiane Goor et Charles Mahaux)

Miracle ou manipulation ? D’aucuns prétendent que cette image si parfaite dans le détail de sa gravure n’a pas pu être taillée, en une nuit de surcroît, sur une pierre aussi friable, de plus battue par le vent, le soleil, la pluie et le froid. Quoiqu’il en soit, ce miracle a entraîné de très nombreuses conversions à la foi chrétienne et des centaines de témoignages racontent les faveurs reçues par la Vierge en échange de vénérations et de pèlerinages.

Un ancien sanctuaire amérindien

L’éperon rocheux qui surplombe Jonotla était jadis un lieu de sacrifices et autres rituels adressés au dieu Tepeyolotli, « le cœur de la montagne », par les communautés totonaques qui occupaient la région dès le début de notre ère. Il fallut attendre 1180 pour qu’un indigène amérindien nahuatl du nom de Ixocelotl fonde le village actuel de Jonotla dont le nom évoque un arbre appelé jonote qui croît en quantité autour du site. Sa sève était reconnue pour ses qualités cicatrisantes, son écorce servait à tisser des cordes et des filets de pêche et son bois à construire des radeaux.

Le pont des deux cultures tendu au sommet de la sierra permet de plonger dans les racines de cette immense région verdoyante de la Sierra Norte. (Christiane Goor et Charles Mahaux)

Aujourd’hui un pont de singe d’une vingtaine de mètres joliment surnommé le « pont des deux cultures » a été tiré entre l’éperon rocheux et l’ancien sanctuaire. Une façon de ne pas gommer l’histoire amérindienne du site malgré l’affluence que suscite l’effigie miraculeuse de la Vierge quelques mètres plus bas. L’escalade jusqu’au mirador est sans doute ardue, il faut grimper de très nombreuses marches mais quelle récompense au sommet ! On se sent bien petit devant la grandeur de la Sierra Madre qui abrite entre ses plis ce village multiculturel qui a conservé le respect de son environnement.

Après la célébration, les cavaliers redescendent vers le cœur du village, juchés sur leur monture. (Christiane Goor et Charles Mahaux)

La population actuelle de Jonotla vit toujours de l’agriculture et de l’artisanat : des paniers en cordes de jonote et d’étranges figures élaborées à partir de racines d’arbres. Les communautés continuent à s’exprimer en nahuatl et les femmes restent fidèles à leurs costumes traditionnels : une blouse blanche brodée de fleurs colorées sur une jupe recouverte d’un tablier coloré avec des cheveux tressés qui encadrent la tête.

A l’occasion de la feria, les femmes aiment à revêtir leurs tenues traditionnelles pour aller se recueillir devant l’effigie de la Vierge. (Christiane Goor et Charles Mahaux)

Elles sont partout et si nombreuses durant ces deux jours de fête. Quand elles ne se rendent pas à l’église pour déposer un bouquet de fleurs au pied de la Vierge, elles sont encore à deviser en petits groupes, sans doute sur l’animation du village ou alors elles s’installent au pied des stands pour y vendre quelques bijoux, des sacs de café, du maïs cuit ou encore des fleurs pour les pèlerins.

La feria de la Virgen del Peñón

Quand nous avons poussé le nez hors de l’hôtel le matin du 21 octobre, nous ne reconnaissions plus la rue principale tant étaient nombreux les stands qui s’étaient installés durant la nuit devant toutes les façades des maisons, accrochant leurs grands dais de couleurs aux moindres aspérités. Les pèlerins commençaient à affluer, qui à pied, qui à vélo, qui à moto et qui à cheval. Toujours par groupe avec en tête du cortège un étendard aux couleurs de la Vierge affichant le nom du village d’origine des pèlerins. Vélos et motos arboraient tous des fleurs et n’hésitaient pas à klaxonner ou à pétarader le long de la montée vers le sanctuaire.

Les pèlerins montent vers l’église en affichant le nom du village d’où ils viennent. Certains voyagent durant plusieurs jours avant d’arriver. (Christiane Goor et Charles Mahaux)

Plus loin des bonimenteurs tâchaient de convaincre le public du bien-fondé des herbes médicinales et autres sirops ou onguents qu’ils vendaient pour soigner toutes les douleurs corporelles. Le boulanger du village avait travaillé toute la nuit pour préparer les pans dulces typiques de la fête à base de riz et de bananes ou encore de pâte à sucre parfumée à la noix de coco ou au cacao. En face de lui, un cheval soigneusement étrillé attend ceux qui rêvent de se faire photographier sur son dos par son propriétaire qui travaille avec d’antiques polaroïds. Très vite on comprend que la feria est aussi une occasion exceptionnelle pour la population locale de gagner sa vie dans la bonne humeur.

Le boulanger du village a travaillé toute la nuit pour préparer ses gâteaux. (Christiane Goor et Charles Mahaux)

A notre tour on fera la file pour admirer et se recueillir un bref instant devant la Vierge dont l’effigie est si menue sur cette paroi rocheuse. Une église blanche et soulignée de vert s’est construite accrochée à la falaise et à l’occasion de la fête elle est entièrement décorée de couronnes de feuillages tissés en forme de coquillages arborant en leur centre des bouquets de fleurs. Durant deux jours le prêtre enchaîne les célébrations en l’honneur des corporations qui les financent : groupes de cavaliers ou de motards, population d’un village voisin venue à pied, des écoliers, un club sportif, etc.

L’accueil est chaleureux et nous serons conviés à partager les tacos offerts aux pèlerins face à ce vaste paysage. (Christiane Goor et Charles Mahaux)

Quand on quitte l’église, une grande table a été dressée sur le parvis arrière, c’est là que les pèlerins reçoivent gratuitement de quoi se sustenter, une assiette de tacos arrosés de sauces épicées et un verre de jus. Les conversations s’enchaînent en attendant d’admirer les spectacles des danseurs du quetzal qui vont s’exécuter sur le parvis de l’église, répétant des gestes ancestraux lancinants en direction des dieux de la terre et des cieux. Plus tard ce seront les vachers bottés et chapeautés, le lasso enroulé autour du torse et le foulard rouge serré sous le sombrero qui entameront une longue danse rythmée par les tambours et les flûtes des bandas. Impossible de ne pas se laisser entraîner par cette forme de syncrétisme qui raconte la foi inébranlable des hommes face aux forces vives qui gèrent la nature environnante.

Même les enfants en tenues traditionnelles participent à la feria en dansant au rythme de la musique délivrée par une « banda » locale. (Christiane Goor et Charles Mahaux)

Partout la foule égrène le même mouvement de va-et-vient depuis le zocalo jusqu’au sanctuaire, achetant sur le chemin qui une image pieuse qui quelques fleurs ou encore un ballon pour les enfants. Des forains ont envahi la place devant l’église du village, proche du temple de St-Jean Baptiste du 16ème siècle dont le clocher est excentré à la mode des campaniles italiens. Un haut pilier de quelque 30 mètres de haut est dressé en face de la façade orangée de l’église. Elle accueille les voladores qui vont effectuer à 2 ou 3 reprises durant les deux jours de fête la fameuse danse aérienne des « hommes-oiseaux », un antique rituel totonaque.

Chaque mouvement de la danse fait revivre le mythe de la naissance de l’univers et la cérémonie rituelle des Voladores exprime les valeurs de la communauté totonaque en facilitant la communication avec les dieux qui gèrent la nature et en faisant appel ainsi à la prospérité. Guère étonnant dès lors que l’Unesco ait inscrit en 2009 la danse de Los Voladores au Patrimoine culturel immatériel de l’Humanité. (Christiane Goor et Charles Mahaux)

La nuit va s’éclairer de somptueux feux d’artifice pétaradants mais ceux-ci ne saluent pas la fin de la fête. Durant toute la nuit du 21 au 22 les pèlerins vont affluer bruyamment jusqu’au sanctuaire, se recueillir devant la Vierge, manger et boire, se reposer à même le sol là où c’est possible avant de repartir le lendemain après une célébration religieuse pleine de ferveur et quelques achats de souvenirs, en se promettant de revenir l’année prochaine !

Chaque groupe de pèlerins participe à la procession sur le chemin de l’église en tenue traditionnelle. (Christiane Goor et Charles Mahaux)

Infos pratiques : Cette année les festivités du 98ème anniversaire se dérouleront du 22 au 25 octobre. Sans doute vaut-il mieux attendre un an encore avant de s’y rendre, le temps que notre monde se soit adapté au coronavirus.

Se loger : Sans hésiter le meilleur hôtel de Jonotla est la Casona de Don Porfirio, située au cœur même du village. La meilleure option de la région, ne fut-ce que pour sa situation centrale par rapport aux autres villages à visiter et aux offres d’écotourisme à pratiquer en randonnée depuis l’hôtel.

Les pèlerins montent vers l’église en affichant le nom du village d’où ils viennent. Certains voyagent durant plusieurs jours avant d’arriver. (Christiane Goor et Charles Mahaux)
fireworks at the feast of the

Bâti sur le site d’une ancienne fabrique de café dont il ne subsiste plus que le patio où on séchait les grains et un haut mur de pierres qui sépare la réception de l’hôtel du restaurant. Les menus de la table de la Casona sont directement inspirés par les produits de la Sierra et préparés comme à la maison, de quoi assurer des plats authentiques et savoureux. Les chambres spacieuses répondent à toutes les exigences de confort moderne dans un décor résolument mexicain. Don Porfirio est aussi à l’écoute de ses clients pour les amener dans la Sierra depuis Puebla. www.lacasonadedonporfirio.com

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