La régénération du cerveau : pourquoi c’est réel et comment la rendre possible

Par Sayer Ji
10 décembre 2019 Mis à jour: 21 décembre 2019

La récupération cérébrale, autrefois considérée comme impossible, est aujourd’hui un phénomène bien étudié.

Avez-vous déjà rêvé de pouvoir régénérer les cellules cérébrales que vous avez sacrifiées à l’université ? Avez-vous peur que votre cerveau vieillissant soit en perpétuel état de décomposition ? La science médicale est en train d’être réécrite pour montrer que nous pouvons réparer notre cerveau et que c’est quelque chose que tout le monde peut faire.

Il est communément admis à tort que le cerveau est irréparable. Même le système médical a affirmé qu’une fois que nous tuons des cellules cérébrales, elles disparaissent à jamais. Le fait est que le cerveau peut se réparer tout seul, et comme la science le démontre maintenant, il y a un avantage réel à adopter des pratiques simples qui peuvent aider à garder notre cerveau fort et élastique tout au long de notre vie.

Réécrire l’histoire de la santé du cerveau

Le domaine des neurosciences cognitives est relativement nouveau – il n’a qu’une centaine d’années – il n’est donc pas étonnant que nous arrivions constamment à mieux comprendre comment les circuits neuronaux du cerveau humain soutiennent le fonctionnement global du cerveau.

Le plus souvent durant ces 100 années, on a cru qu’une fois endommagé, le cerveau ne pouvait plus se régénérer. Les cellules cérébrales étaient limitées, et toute perte ou blessure était considérée comme une déficience pour le reste de la vie de cette personne. Cela a créé la fausse croyance que le cerveau est dans un état perpétuel de décomposition.

Bien que des preuves convaincantes du contraire aient été présentées dès 1960, le dogme médical a été (et est toujours) lent à changer. Ce n’est que dans les années 1980 que les recherches de Fernando Nottebohm à l’Université Rockefeller ont clairement indiqué que la neurogenèse – la production de nouvelles cellules nerveuses, aussi appelées neurones – avait lieu dans le cerveau des vertébrés adultes.

L’étape suivante de cette évolution scientifique prendra plus de 30 ans. Cependant, le rythme permettant de comprendre comment le cerveau est connecté était sur le point de faire un saut quantique.

Notre cerveau élastique

La croissance de nouveaux neurones dans le cerveau d’un mammifère adulte a été observée pour la première fois en 1992, lorsque des scientifiques ont isolé des cellules souches neurales de souris sur une boîte de Petri. Cette régénération a été répétée des milliers de fois dans diverses études publiées au cours des 25 années suivantes.

Il est maintenant admis dans la communauté médicale et scientifique que le cerveau adulte est capable de cultiver de nouveaux neurones et cellules gliales, ce que le système médical ne croyait pas auparavant. Le cerveau est maintenant considéré comme résistant et flexible.

Le terme neuroplasticité fait référence à la capacité du cerveau à « se reconnecter » par la pratique de l’habileté désirée. C’est la combinaison de nouvelles cellules et d’un nouvel apprentissage qui crée cette magie. Lorsque les cellules nerveuses fraîches sont bien stimulées (c.-à-d. qu’elles sont entraînées par des exercices d’apprentissage spécifiques), elles établissent de nouvelles connexions. En d’autres termes, elles deviennent des cellules cérébrales saines qui contribuent à l’apprentissage et au développement de nouvelles compétences.

Comme les muscles du corps, lorsque le cerveau est bien nourri et stimulé par un exercice approprié, il guérit et grandit. Et avec des soins et une alimentation appropriée, cette incroyable régénération du cerveau peut se produire tout au long de la vie.

Pour rendre cela « facile », GreenMedInfo a compilé une liste simple de moyens de protéger la santé du cerveau, de stimuler la croissance de nouvelles cellules cérébrales, et même de guérir le cerveau.

Faites beaucoup d’exercice

Lorsque vous entendez l’expression « entraîner votre cerveau », vous ne pensez probablement pas à soulever des poids. Il s’avère que l’exercice physique est l’une des meilleures choses que vous puissiez faire pour votre corps et votre cerveau.

Les bienfaits de l’exercice sur le cerveau sont de deux ordres. Premièrement, le cerveau est un consommateur vorace de glucose et d’oxygène, sans capacité de stocker l’excès pour une utilisation ultérieure. Un apport continu de ces nutriments est nécessaire pour maintenir un fonctionnement optimal.

L’exercice physique augmente le flux sanguin vers le cerveau, fournissant une augmentation de l’oxygène frais et du glucose aux cellules cérébrales affamées. Une étude réalisée en 2014 a montré que seulement 30 minutes de cardio modéré étaient suffisantes pour améliorer le fonctionnement cognitif du cerveau des adultes de tous âges.

Mais les avantages ne s’arrêtent pas là. On croit que l’exercice stimule la neurogenèse de l’hippocampe : la croissance de nouvelles cellules dans la région du cerveau associée à la mémoire à long terme et aux émotions. La croissance de cellules saines dans cette région est importante pour le cerveau vieillissant et on croit qu’elle aide à prévenir les troubles cognitifs associés à la maladie d’Alzheimer et à la démence.

Utiliser des techniques de réduction du stress

Notre monde moderne fonctionne sous stress, donc le besoin de se détendre est facile à comprendre. Ce que vous ignorez peut-être, c’est à quel point l’immersion continue dans les hormones du combat ou la fuite du stress peut être néfaste pour votre cerveau.

Le stress est un facteur majeur du déclin cognitif lié à l’âge. C’est pourquoi la participation à des activités de loisirs régulières est non seulement amusante, mais aussi une étape importante pour assurer une santé cérébrale optimale.

Vous n’avez pas besoin de chercher très loin pour trouver des moyens de vous détendre. Laissez-vous guider par vos intérêts. La clé pour choisir des passe-temps sains pour le cerveau est d’éviter les activités passives comme regarder la télévision et de choisir plutôt des passe-temps stimulants qui impliquent le cerveau à travers des modèles, des puzzles et la résolution de problèmes.

Une étude publiée en 2011 dans le Journal de Neuropsychiatrie a révélé que des activités comme le jeu, la lecture de livres et l’artisanat comme la broderie et le tricot réduisaient jusqu’à 50 % les taux de déficience cognitive.

L’engagement dans l’art figure également en bonne place sur la liste des passe-temps sains pour le cerveau. Les études montrent qu’il ne suffit pas, une fois de plus, d’être un observateur passif. Pour obtenir l’impulsion cérébrale, nous devons attaquer.

Dans une étude allemande publiée dans la revue PLOS One, les chercheurs ont étudié deux groupes : un groupe d’observateurs d’art et un groupe de producteurs d’art. L’étude a conclu que, comparativement à ceux qui ont observé l’art, les producteurs d’art ont démontré une plus grande interactivité entre les cortex frontal et pariétal du cerveau. Cette plus grande connectivité cérébrale se traduit par une plus grande endurance psychologique dans le groupe de producteurs d’art. En d’autres termes, leur capacité à résister aux effets négatifs du stress s’est améliorée.

Vous cherchez une façon plus discrète de vous détendre, que diriez-vous de jouer de la belle musique ou de vous asseoir en silence ? Il a été démontré que la méditation réduit la tension artérielle, réduit l’inflammation et même augmente la résistance aux sentiments d’anxiété et de dépression. Et bien que l’écoute de la musique puisse sembler une activité passive, les recherches suggèrent que l’écoute des modèles musicaux facilite la neurogenèse cérébrale.

La méditation et l’écoute de la musique influent sur la sécrétion d’hormones clés qui améliorent la plasticité du cerveau, ce qui change notre façon de réagir au stress.

Prendre des suppléments stratégiques

Curcuma

Vous connaissez probablement au moins une personne qui parle des bienfaits du curcuma pour la santé. Cette racine d’orange profonde a été utilisée comme une panacée pour soulager les douleurs articulaires, calmer l’inflammation et réduire le risque de maladies cardiaques. Et nous sommes de plus en plus conscients des bienfaits de cette plante médicinale ancienne.

Le curcuma est un exemple de composé remyélinisant, qui désigne une substance ayant des effets neuro-régénératifs prouvés.

Les composés reminéralisants agissent pour réparer la gaine protectrice autour du faisceau nerveux appelé myéline, une zone souvent endommagée par les maladies auto-immunes et induites par les vaccins. La recherche montre que même de petites doses de ces substances réparatrices peuvent produire une régénération nerveuse significative.

Le modèle occidental d’intervention pharmaceutique a créé une culture qui cherche à identifier et à isoler la « matière active » d’une substance organique. Ce que cela ne prend pas en compte, c’est que les composés organiques travaillent souvent ensemble : ceux qui sont isolés par eux-mêmes peuvent ne pas avoir la clé critique qu’un autre élément végétal fournit.

La curcumine est l’ingrédient actif isolé du curcuma, mais de nouvelles recherches montrent qu’un autre élément du curcuma possède ses propres propriétés magiques.

Dans une étude passionnante publiée dans la revue Stem Cell Research & Therapy, les chercheurs ont découvert qu’un composant peu connu du curcuma, l’ar-turmérone, pourrait être « un candidat prometteur pour soutenir la régénération des maladies neurologiques ».

L’étude a révélé que lorsque les cellules cérébrales étaient exposées à l’ar-turmérone, le nombre et la complexité des cellules souches neurales augmentaient, ce qui indique qu’un effet de guérison se produisait. Cet effet a été reproduit chez le rat qui, lorsqu’il était exposé à l’ar-turmérone, a vu une augmentation de la production de cellules souches neurales et la génération de nouvelles cellules cérébrales saines.

Thé vert

Un article publié en 2014 sur les composés actifs du thé vert (appelés catéchines, une classe importante de micronutriments) a déterminé que les catéchines du thé vert ne sont pas seulement des antioxydants et des neuroprotecteurs, mais qu’elles stimulent le cerveau à produire plus de neurones.

En raison de cet effet thérapeutique dans les régions endommagées du cerveau, il a été démontré que le thé vert a des implications intéressantes dans le traitement des maladies neurodégénératives « incurables » telles que la maladie d’Alzheimer, la maladie de Parkinson et la maladie de Huntington. Ceci a conduit les chercheurs à déclarer que les catéchines de thé vert sont « une approche complémentaire très utile » dans le traitement des maladies neurodégénératives.

D’autres recherches sur le thé vert ont examiné une combinaison de bleuets, de thé vert et de carnosine et ont découvert qu’elle favorise la croissance de nouveaux neurones du cerveau et de cellules souches dans un modèle animal de maladie neurodégénérative.

Ginkgo biloba

Le ginkgo biloba est considéré comme une substance puissante dans la pharmacopée des plantes médicinales, et ses implications pour la santé du cerveau sont tout aussi puissantes. Le ginkgo a démontré au moins 50 bienfaits distincts pour la santé, et sa valeur médicinale est documentée dans le traitement de plus de 100 maladies différentes.

Il existe de nombreuses études sur la capacité du ginkgo à stimuler les niveaux d’une protéine cérébrale critique appelée BDNF : facteur neurotrophique dérivé du cerveau. Cette protéine affecte la guérison des régions endommagées du cerveau et est essentielle à la régulation, à la croissance et à la survie des cellules du cerveau, ce qui la rend particulièrement importante pour la mémoire à long terme.

Le ginkgo est si efficace qu’un article publié dans le European Journal of Neurology en 2006 l’a trouvé aussi utile dans le traitement de la maladie d’Alzheimer que le donépézil, un médicament très efficace.

Récemment, un nouveau mécanisme derrière les propriétés curatives du cerveau du ginkgo biloba est apparu avec la publication d’un article dans Cell and Molecular Neurobiology. Les chercheurs ont déterminé que le ginkgo est efficace, en partie, en raison de sa capacité à moduler les cellules souches neurales (NSC) dans le type de cellule qui est nécessaire pour la région spécifique du cerveau où les protéines BDNF sont actives.

Les NSC sont des cellules multipotentes ; elles ont la capacité étonnante de se transformer en n’importe lequel des nombreux phénotypes différents de cellules qui composent le cerveau. Le ginkgo stimule la croissance du phénotype de la bonne cellule pour la région affectée du cerveau, donnant à notre cerveau exactement ce dont il a besoin, où il en a besoin.

Mangez des légumes

Voulez-vous stimuler la croissance des cellules du cerveau pendant le déjeuner ? Ajouter un peu de brocoli frais cuit à la vapeur dans votre assiette.

La science a ajouté une substance appelée sulforaphane, que l’on trouve dans les légumes riches en soufre comme le brocoli, à la liste croissante des substances neurogéniques dont on sait qu’elles stimulent la croissance des nerfs dans le cerveau.

L’étude, publiée dans la revue Genesis, révèle que le sulforaphane, en plus de stimuler la croissance de nouveaux nerfs, a montré d’importantes propriétés curatives comme antioxydant et anti-inflammatoire, ainsi que la prévention des maladies et la mort des neurones sains.

En plus de l’émotion entourant ces résultats, les chercheurs ont observé l’effet bénéfique sur les cellules souches neuronales qui se traduit par leur différenciation en types spécifiques et utiles de neurones, appuyant fortement l’hypothèse que le sulforaphane stimule la réparation du cerveau.

Les légumes contenant du sulforaphane comprennent le brocoli, les choux de Bruxelles, le chou, le chou-fleur, le chou-rave, le raifort, le chou frisé, le radis, le navet, le cresson et le bok choy. Pour un bénéfice thérapeutique, essayez de consommer au moins 3 tasses par jour, crues ou cuites.

Employer l’apprentissage continu

Le vieillissement est souvent associé au déclin cognitif, tant dans la recherche que dans les données empiriques. Cependant, de plus en plus de recherches montrent qu’en maintenant un cerveau lucide et aiguisé, nous ne perdons jamais nos capacités de réflexion critique.

La nécessité de remettre en question et d’élargir continuellement notre réflexion a été démontrée dans l’étude 2011 susmentionnée publiée dans le Journal of Neuropsychiatry. Dans cette étude, les activités de loisirs d’un groupe de personnes âgées (70 à 89 ans) ont fait l’objet d’un suivi afin de déterminer leur effet sur les troubles cognitifs légers (TCL).

L’étude a déterminé que le niveau de complexité de l’activité était la clé de son efficacité dans la prévention du TCL. Le travail à l’ordinateur, la lecture de livres et les activités associées aux modèles et à la résolution de problèmes ont contribué à une diminution significative de la probabilité de développer une TCL. Les activités moins stimulantes n’ont montré aucun effet statistique. Cela souligne l’importance de se sentir mis au défi et stimulé par les activités que nous faisons en vieillissant.

Ces résultats ont été renforcés par une étude menée en 2014 auprès de près de 3 000 bénévoles sur une période de plus de dix ans. Cette étude a examiné les avantages potentiels à long terme de l’entraînement cognitif chez les personnes âgées. Les résultats ont montré que les participants ont démontré une vitesse de traitement du cerveau et des capacités de raisonnement accrues jusqu’à 10 ans après la fin de la formation.

Ces avantages cérébraux tangibles ont été étendus à la vie quotidienne et mesurés à la capacité du participant d’accomplir des tâches quotidiennes normales, comme les finances personnelles, la préparation des repas et les soins personnels. L’étude a révélé que les environnements stimulants contribuent à augmenter la complexité du cerveau.

Pour de plus amples renseignements sur les façons de garder votre cerveau en santé, visitez la base de données en ligne GreenMedInfo sur la recherche en santé cérébrale.

Sayer Ji est le fondateur de Greenmedinfo.com, réviseur de l’International Journal of Human Nutrition and Functional Medicine, co-fondateur et directeur exécutif de Systome Biomed, vice-président du conseil d’administration de la National Health Federation, et membre du comité directeur de la Global GMO Free Coalition.

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