Le boycott des produits issus du travail forcé ralentit les importations de vêtements aux États-Unis

Par The Daily Caller News Foundation
1 juillet 2021
Mis à jour: 1 juillet 2021

Selon le Wall Street Journal, le renforcement de l’interdiction d’importer des produits issus du travail forcé a entraîné des arrêts de transport et des plaintes de la part des importateurs.

Les agents du Service des douanes et de la protection des frontières des États-Unis (Customs and Border Protection, CBP) sont chargés de faire appliquer l’interdiction sur les marchandises, telles que le coton et les produits à base de tomates provenant de la région du Xinjiang en Chine, où les Ouïghours sont détenus dans des camps de travail forcé. Les interdictions ont été mises en place pour la première fois sous l’administration Trump dans le but d’éliminer le travail forcé des chaînes d’approvisionnement des importations, a rapporté le WSJ.

L’interdiction du coton en provenance de la région a eu un impact sur les détaillants qui dépendent fortement de cette matière première et doivent prouver que leurs chaînes d’approvisionnement ne font pas appel au travail forcé, a rapporté le WSJ. Les importateurs ont trois mois à compter du moment de leur détention pour prouver que les produits répondent aux normes du CBP, sinon les cargaisons seront exportées ou abandonnées.

Selon des documents internes du CBP, le détaillant Uniqlo Co. a vu une cargaison de chemises pour hommes retenue en janvier aux ports de Los Angeles et de Long Beach parce que les agents des douanes soupçonnaient qu’elle violait l’interdiction, mise en place en décembre, sur le coton du Xinjiang, selon le WSJ.

Uniqlo s’y est opposé, en fournissant des documents montrant que le coton provenait d’Australie, du Brésil et des États-Unis, selon le WSJ. Mais le CBP n’a toujours pas libéré la cargaison, arguant que l’entreprise n’était pas en mesure de prouver que les chemises n’étaient pas fabriquées dans le cadre du travail forcé.

Une vue des champs de coton est vue pendant la saison des récoltes à Hami, Xinjiang, Chine, le 14 octobre 2018. (STR/AFP via Getty Images)

Les représentants du secteur du commerce de détail affirment que Les démarches pour établir et communiquer les preuves sont trop difficiles et les critères d’exigence ne sont pas clairs, a rapporté le WSJ.

« Cela renverse la jurisprudence américaine. Au lieu d’être innocent jusqu’à preuve du contraire, on est maintenant coupable jusqu’à preuve du contraire », a déclaré Nate Herman, vice-président senior de la politique de l’American Apparel & Footwear Association, selon le WSJ. « Les entreprises ne savent pas ce qu’elles essaient de prouver parce qu’elles ne savent pas quelle partie de la cargaison a déclenché la détention ou pourquoi elle était en infraction. »

L’un des facteurs possibles du manque de transparence et du blocage des importations pourrait être le manque de personnel du Service des douanes et de la protection des frontières, ce qui « limite sa capacité à poursuivre les enquêtes sur le travail forcé », selon un rapport de l’organisme d’audit, d’évaluation et d’investigation du Congrès des États-Unis chargé du contrôle des comptes publics du budget fédéral des États-Unis, le Government Accountability Office, publié en octobre.

Les avocats spécialisés dans le commerce et les groupes d’entreprises ont déclaré qu’ils s’attendaient à une augmentation des interdictions d’importation et des expéditions contestées, en raison de l’attention croissante portée aux droits de l’homme, rapporte le WSJ.

« Comme le président Biden l’a clairement indiqué lors du récent sommet du G7, les États-Unis ne toléreront pas l’esclavage moderne dans leurs chaînes d’approvisionnement », a déclaré le secrétaire à la Sécurité intérieure, Alejandro N. Mayorkas, dans un communiqué de presse jeudi. « Cet ordre de retenue de libération démontre que nous continuons à protéger les droits de l’homme et les normes internationales du travail et à promouvoir un marché mondial plus équitable et plus compétitif en respectant l’engagement de l’administration Biden-Harris de mettre fin au travail forcé. »

Par Kendall Tietz

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