Le champion cycliste français Raymond Poulidor est décédé à 83 ans

Par Epoch Times avec AFP
13 novembre 2019 Mis à jour: 13 novembre 2019

L’ancien champion cycliste français Raymond Poulidor est décédé aux premières heures de mercredi à l’âge de 83 ans, a-t-on appris auprès de sa famille à Saint-Léonard-de-Noblat, commune où il résidait en Haute-Vienne (sud-ouest de la France).

Raymond Poulidor « est parti ce matin », vers 2H00, a indiqué son épouse Gisèle à l’AFP. « Il avait le coeur très fatigué ». L’ancien champion avait été hospitalisé début octobre au centre hospitalier de Saint-Léonard de Noblat, qu’il n’a pas quitté depuis, a précisé son épouse.

Raymond « était très fatigué depuis le dernier Tour de France », avait expliqué son épouse peu après son hospitalisation.

Poulidor, dit « Poupou », légende du vélo et du sport français, était natif de Masbaraud-Mérignat (Creuse, sud-ouest) et résidait à une trentaine de kilomètres à Saint-Léonard-de-Noblat, où le Tour était passé en 2016. Il avait alors partagé un grand gâteau pour ses 80 ans avec Bernard Hinault et Bernard Thévenet, deux anciens vainqueurs de la « Grande Boucle ».

Coureur au palmarès remarquable, à huit reprises sur le podium final du tour de France entre 1962 et 1976, Raymond Poulidor, qui a toujours couru après le maillot jaune, a aussi incarné le champion accessible et laborieux, aussi méritant que malchanceux, au fil d’une carrière terminée à 40 ans passés. Un demi-siècle plus tard, toujours présent au village-départ des étapes du Tour, il continuait à signer des autographes à des admirateurs de tous âges.

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