Le chef sortant de la police du Capitole américain déclare que ses efforts pour faire appel à la Garde nationale ont été contrecarrés

Par Tom Ozimek
12 janvier 2021
Mis à jour: 12 janvier 2021

Steven Sund, chef sortant de la police du Capitole américain (USCP), a déclaré que les responsables de la sécurité de la Chambre et du Sénat ont rejeté ou ralenti les multiples demandes d’assistance de l’agence pour appeler la Garde nationale le 6 janvier.

Steven Sund a dit  au Washington Post dans une interview publiée le 10 janvier que, dans les jours précédant l’incident du 6 janvier au cours duquel des agitateurs ont pénétré dans le bâtiment du Capitole et ont commis des actes de violence, il avait demandé aux responsables de la sécurité de la Chambre et du Sénat de lui donner la possibilité de faire appel à la Garde nationale de Washington afin qu’elle soit préparée.

Il a révélé à la rédaction que les fonctionnaires avaient refusé ou reporté ses demandes à 6 reprises.

Le sergent d’armes Paul Irving a déclaré qu’il n’était pas à l’aise avec la façon dont une déclaration d’urgence serait reçue avant les manifestations, a déclaré Steven Sund, qui a démissionné après l’intrusion au Capitole.

« Nous savions que ce serait bien plus important », a déclaré Steven Sund au Washington Post. « Nous avions examiné les renseignements. Nous savions qu’il y aurait de grandes foules avec la possibilité de quelques altercations violentes. Rien n’indiquait qu’une foule nombreuse s’emparerait du Capitole. »

Des manifestants se rassemblent devant le Capitole américain à Washington le 6 janvier 2021. (Tasos Katopodis/Getty Images)

Selon M. Sund, le sergent d’armes du Sénat Michael Stenger lui a recommandé de faire une demande informelle à la Garde nationale pour être mise en attente.

Le Washington Post n’a pas pu joindre M. Irving pour lui demander son avis, tandis que Michael Stenger a refusé de commenter. Les deux responsables ont démissionné à la suite de l’incident au cours duquel 5 personnes sont mortes, dont une femme abattue à l’intérieur du bâtiment du Capitole et un officier de l’USCP qui a été battu et est mort de ses blessures.

« Si nous avions eu la Garde nationale, nous aurions pu les tenir à distance plus longtemps, jusqu’à ce que d’autres officiers de nos agences partenaires puissent arriver », a déclaré M. Sund au Washington Post.

Des ouvriers nettoient les débris et les dommages causés par les manifestants au Capitole américain à Washington le 7 janvier 2021. (Samuel Corum/Getty Images)

Les responsables du Pentagone ont déclaré que l’USCP n’avait pas demandé à la Garde nationale de se déployer avant la manifestation, ni demandé un plan d’urgence en cas de violences impliquant des gardes.

« Nous comptons sur la police du Capitole et les forces de l’ordre fédérales pour évaluer la situation », a déclaré la semaine dernière le porte-parole du Pentagone, Jonathan Hoffman, selon le Washington Post. « Et sur la base de cette évaluation, ils ont estimé qu’ils avaient suffisamment de personnel et n’ont pas fait de demande. »

Selon un calendrier de planification et d’exécution du ministère de la Défense (DoD) concernant l’implication de la Garde nationale dans l’incident du 6 janvier (pdf), le Pentagone s’est renseigné auprès de l’USCP les 3 et 4 janvier et a confirmé que la police du Capitole n’avait fait aucune demande ni indiqué la nécessité d’un soutien du DoD lors de la manifestation du Capitole.

Des milliers de manifestants ont suivi le président Donald Trump pour se rassembler autour du Capitole le 6 janvier après son discours devant la Maison-Blanche, au cours duquel il a demandé aux manifestants de « faire entendre leurs voix de manière pacifique et patriotique« .

Certaines personnes ont cependant pénétré dans le bâtiment du Capitole, ce qui a entraîné de nombreux actes d’anarchie et de violence. On ne sait pas exactement qui a été l’instigateur de l’incursion.

Des manifestants se tiennent sur la terrasse du Capitole américain lors d’un rassemblement à Washington le 6 janvier 2021. (Avec l’aimable autorisation de Brandon Drey)

« Ces individus ont activement attaqué des officiers de la police du Capitole des États-Unis et d’autres agents des forces de l’ordre en uniforme avec des tuyaux en métal, ont déchargé des irritants chimiques et ont utilisé d’autres armes contre nos officiers », a déploré M. Sund dans une déclaration du 7 janvier. « Ils étaient déterminés à entrer dans le bâtiment du Capitole en causant de grands dégâts. »

Vers 13 h 49 le 6 janvier, M. Sund s’est entretenu par téléphone avec plusieurs responsables du Pentagone, demandant une assistance immédiate, comme le montre la chronologie du DoD. Puis, vers 14 h 22, un appel téléphonique a eu lieu, impliquant le maire de Washington, Muriel Bowser, et d’autres fonctionnaires de la ville, ainsi que des fonctionnaires du département de police du métro de Washington, demandant un soutien supplémentaire de la Garde nationale. À 14 h 30, de hauts fonctionnaires du Pentagone se sont réunis pour discuter des deux demandes, et à 15 h, ils ont déterminé que toutes les forces de la Garde nationale disponibles devaient renforcer le département de police métropolitaine (MPD) de Washington D.C. et l’USCP au Capitole. Les premiers membres de la Garde nationale sont arrivés à 17 h 40 et se sont déployés sur les lieux.

À la suite d’une série d’actions menées par l’USCP, le MPD et la Garde nationale, le bâtiment du Capitole a été officiellement reconnu comme étant sécurisé à 20 heures, sur la base de frise chronologique.

Jusqu’à présent, au moins 90 personnes ont été arrêtées pour des chefs d’accusation allant de violations du couvre-feu à des crimes liés à des agressions contre des officiers de police, à la possession d’armes illégales et à des menaces de mort contre des législateurs.

Les forces de l’ordre ont ouvert au moins 25 dossiers de terrorisme national liés à cette violation.

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