Le conseil de surveillance de Facebook confirme la suspension du compte de Donald Trump

Par Zachary Stieber
6 mai 2021
Mis à jour: 10 mai 2021

La décision de Facebook de bannir l’ancien président américain Donald Trump a été confirmée par le conseil de surveillance de Facebook mercredi.

« Les posts de Trump pendant l’émeute du Capitole ont gravement violé les règles de Facebook et ont encouragé et légitimé la violence », a déclaré le conseil dans un communiqué annonçant sa décision.

Dans les deux messages en question, Trump, qui était président à l’époque, déclarait le 6 janvier que ses partisans étaient « très spéciaux ».

Le directeur du conseil de surveillance de Facebook, Thomas Hughes, a affirmé lors d’une apparition sur MSNBC que la suspension de Trump « était nécessaire pour assurer la sécurité des gens ».

Trump, qui a qualifié ses commentaires à la suite de la violation du Capitole d’appropriés, a déclaré dans un communiqué que ce que Facebook, Twitter et Google ont fait « est une honte totale et un embarras pour [le] pays ».

« La liberté d’expression a été retirée au président des États-Unis parce que les fous de la gauche radicale ont peur de la vérité, mais la vérité sortira de toute façon, plus grande et plus forte que jamais », a-t-il ajouté.

La commission a également estimé que Facebook avait indûment qualifié la suspension d’« indéfinie ».

« Il n’est pas permis à Facebook de tenir un utilisateur à l’écart de la plateforme pendant une période indéfinie, sans aucun critère permettant de savoir quand ou si le compte sera rétabli », a déclaré la commission, ajoutant que Facebook n’a pas suivi des procédures claires et publiées qui décrivent la suspension d’un compte pendant une certaine période ou de manière permanente.

« En appliquant une sanction vague et non standardisée, puis en soumettant ce cas à la Commission pour qu’elle le résolve, Facebook cherche à échapper à ses responsabilités. La Commission rejette la demande de Facebook et insiste pour que Facebook applique et justifie une sanction définie », a déclaré la Commission.

Un porte-parole de Facebook a refusé de répondre à la question de savoir quand la société annoncerait la période de suspension du compte de M. Trump. Dans un communiqué, la société a déclaré : « Nous allons maintenant examiner la décision du conseil d’administration et déterminer une action qui soit claire et proportionnée. Dans l’intervalle, les comptes de M. Trump restent suspendus. »

Un panneau est visible à l’entrée du siège social de Facebook à Menlo Park, en Californie, le 21 mars 2018. (Joseh Edelson/AFP via Getty Images)

Facebook a suspendu Trump début janvier, alors qu’il était encore président. Le PDG Mark Zuckerberg a affirmé qu’il y avait des risques à laisser Trump continuer à poster sur la plateforme à la suite de la violation du Capitole américain le 6 janvier.

La décision du conseil d’administration était censée intervenir dans les 90 jours suivant le 21 janvier, date à laquelle Facebook a soumis l’interdiction à son conseil, mais les membres du conseil ont souhaité disposer de plus de temps pour réfléchir à leur choix, compte tenu des plus de 9 000 commentaires publics qu’ils ont reçus.

Les législateurs républicains ont exhorté le conseil d’administration à annuler la suspension de Facebook, tandis que les démocrates ont largement refusé de se prononcer sur la question ou d’approuver l’interdiction.

Mercredi, les républicains de la commission judiciaire de la Chambre des représentants ont qualifié la décision du conseil de « pathétique ».

« Facebook a pris une décision arbitraire basée sur ses préférences politiques et le conseil de surveillance, organisé et financé par Facebook, a réaffirmé sa décision. Le peuple américain devrait craindre toute entreprise qui se considère si puissante qu’elle établit une entité quasi judiciaire et partiale pour statuer sur nos droits au premier amendement », a ajouté le représentant Ken Buck (Parti républicain, Colorado).

Mais les démocrates ont dit qu’ils étaient d’accord avec la décision.

« Je soutiens la décision nuancée du conseil de surveillance de FB de maintenir la suspension, qui est conforme aux principes que j’ai énoncés pour équilibrer les normes communautaires éthiques et le discours des utilisateurs », a déclaré le représentant Ro Khanna (Parti démocrate, Californie) dans un communiqué.

« La décision du conseil de surveillance de Facebook est un petit acte de responsabilité, mais cela ne peut pas s’arrêter là. L’attaque du 6 janvier doit faire l’objet d’une enquête approfondie. Les insurgés et ceux qui continuent à propager le grand mensonge doivent rendre des comptes », a ajouté la représentante Mary Gay Scanlon (Parti démocrate, Pennsylvanie).

Mike Davis, fondateur et président de l’Internet Accountability Project, un organisme conservateur à but non lucratif qui cherche à demander des comptes à Big Tech, a déclaré que la décision du conseil n’était pas surprenante. « Facebook agit essentiellement en tant que procureur, défenseur, juge, jury, cour d’appel et bourreau. Aucune entreprise ne devrait avoir le pouvoir d’empêcher efficacement un président de communiquer avec le peuple américain », a-t-il déclaré dans un communiqué.

Cinq membres de la commission ont examiné le cas. Leur décision devait être approuvée par la majorité des membres du conseil.

Mark Zuckerberg, fondateur et PDG de Facebook, témoigne lors d’une audition conjointe des commissions du Sénat sur le pouvoir judiciaire et le commerce à Washington le 10 avril 2018. (Samira Bouaou/The Epoch Times)

Le conseil de surveillance de Facebook a été créé l’année dernière. Le conseil a des pouvoirs étendus et peut passer outre à Facebook, servant essentiellement de tribunal.

« Facebook appliquera les décisions du conseil d’administration, sauf si cela risque d’enfreindre la loi, et répondra de manière constructive et de bonne foi aux orientations politiques proposées par le conseil d’administration », a déclaré Nick Clegg, vice-président des affaires mondiales et des communications du géant technologique californien, dans un communiqué l’année dernière.

M. Clegg a déclaré en janvier que Facebook espérait que le conseil d’administration maintiendrait sa suspension des comptes de M. Trump sur Facebook et Instagram, dont le géant technologique est propriétaire.

Twitter a banni Trump en janvier. Le mois suivant, un haut responsable a déclaré que l’interdiction était permanente.

YouTube, propriété de Google, l’a suspendu le même mois, mais a laissé ouverte la possibilité de lui permettre de retrouver un accès.

M. Trump a qualifié les mesures prises par les grandes entreprises technologiques de censure, soulignant que les plateformes ont interdit un certain nombre de conservateurs.

Mardi, l’ancien président a lancé une nouvelle plateforme de communication. Cette page, qui ressemble à Twitter, présente des missives et des vidéos des républicains. Mais elle ne permet pas actuellement aux internautes de poster des commentaires ou d’autres réactions, ce qui la rapproche davantage d’un blog.

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