Le doyen des cyclistes Robert Marchand est mort à 109 ans

Par Epoch Times avec AFP
22 mai 2021
Mis à jour: 22 mai 2021

Amoureux du vélo et cycliste amateur spécialiste des records de vitesse, le super-centenaire Robert Marchand est décédé dans la nuit de vendredi à samedi à l’âge de 109 ans, a annoncé la maire de Mitry-Mory (Seine-et-Marne), où il coulait une paisible retraite.

« C’est avec une énorme tristesse que nous apprenons la disparition de notre ami, camarade et champion Robert Marchand à l’âge de 109 ans. Repose en paix mon ami et merci pour tous les rêves que tu as fait vivre! », a écrit Charlotte Blandiot-Faride, la maire de Mitry-Mory, dans un message sur Facebook.

« Robert Marchand est mort, la petite reine est veuve », a tweeté le Premier ministre Jean Castex. « De cette longue vie de records, de sport et d’engagements, la France gardera le souvenir d’un homme de cœur, dont les proches et les admirateurs – d’Ardèche et d’ailleurs – continueront de suivre la roue. Adieu champion ! »

Record de l’heure des plus de 100 ans

Né le 26 novembre 1911 à Amiens, Robert Marchand a vécu sa vie comme une épopée. Après avoir renoncé, dans sa jeunesse, à une carrière de cycliste professionnel, il a exercé divers métiers, de sapeur-pompier à planteur de canne à sucre.

La célébrité est finalement arrivée sur le tard quand, la soixantaine passée, Robert Marchand a réenfourché sa bécane, en tant que cycliste amateur.

Devenue une véritable mascotte, il a enchaîné les records à un âge canonique: record de l’heure des plus de 100 ans, puis des plus de 105 ans, titre de champion du monde de cyclisme sur route des plus de 105 ans, sous le maillot jaune et violet de L’Ardéchoise, course locale très populaire.

A 107 ans il roulait encore sur les routes d’Ardèche

Le 4 janvier 2017, pour son record inédit dans la catégorie des plus de 105 ans, sa notoriété avait convaincu certaines chaînes de télévision de diffuser en direct ses 92 tours de piste au vélodrome de Saint-Quentin-en-Yvelines.

Robert Marchand avait conservé une saine hygiène de vie, faisant des exercices d’assouplissement quotidiens, probablement l’un des secrets de sa longévité.

La mairie a annoncé qu’un hommage officiel lui serait rendu.

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