Le festival de musique de Besançon, dénicheur de talents

7 septembre 2017 Mis à jour: 7 septembre 2017

La 70e édition du Festival de musique de Besançon, dans l’est de la France, s’ouvre vendredi avec en particulier le très prestigieux Concours international de jeunes chefs d’orchestre, le plus complet au monde.

Du 8 au 23 septembre, le festival accueillera plus d’une trentaine de concerts de musique classique, mais aussi de jazz et de musique du monde.

L’édition 2017 sera marquée par le 55e Concours international de jeunes chefs d’orchestre, traditionnel dénicheur des talents de demain, présidé cette année par l’Américain Leonard Slatkin.

« C’est le concours de direction le plus complet et varié au monde avec, en quatre jours, des épreuves symphoniques, d’opéra, de concerto, d’oratorio et une création contemporaine mondiale » du compositeur français en résidence Philippe Hersant, souligne le directeur du festival, Jean-Michel Mathé.

Vingt candidats de 10 nationalités différentes, sélectionnés parmi 280 prétendants, participeront du 11 au 16 septembre aux épreuves finales de cette compétition qui se tient tous les deux ans à Besançon.

Créé en 1948 par le violoniste et chef d’orchestre Gaston Poulet, le festival de musique de Besançon a été le troisième festival de musique à voir le jour en France, après ceux de Strasbourg (est) en 1932 et d’Aix-en-Provence (sud-est) en 1948.

Une pléiade de stars de la musique classique

Au milieu du XXe siècle, Besançon a ainsi accueilli une pléiade de stars de la musique classique telles que les chefs d’orchestre Georges Prêtre, Georg Solti, Eugen Jochum, Zubin Meta et Bernard Haiting ou les solistes Isaac Stern, Georgy Cziffra, Wilhem Kempf et Clara Haskil.

« Nous sommes fiers de ce prestige passé et nous essayons d’en être dignes », confie M. Mathé.

Le festival a définitivement acquis ses lettres de noblesse avec la création en 1951 du très prestigieux Concours international de jeunes chefs d’orchestre qui a sacré, entre autres, Gerd Albrecht, Michel Plasson, Zdenek Macal, Sylvain Cambreling ou Yutako Sado, lançant ainsi leur prestigieuse carrière.

La victoire du chef d’orchestre japonais Seiji Ozawa en 1959 a notamment conféré une aura particulière au festival bisontin en Asie, continent dont proviennent près d’un tiers des 20 finalistes du concours 2017.

La programmation du festival restera axée sur la musique symphonique, avec notamment la venue de grands orchestres tels que le Royal Philharmonic Orchestra de Londres, dirigé par Charles Dutoit, et celle de célèbres solistes comme les pianistes Alexandre Tharaud ou Nicholas Angelich.

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