Le journal Epoch Times de Hong Kong est contraint de suspendre l’impression après une violente attaque

Un législateur condamne cette attaque qui constitue une « attaque directe contre la presse libre de Hong Kong »
Par Eva Fu
14 avril 2021
Mis à jour: 14 avril 2021

L’édition du journal Epoch Times Hong Kong suspend temporairement sa distribution afin de réparer les équipements endommagés après une attaque survenue le 12 avril – la 5e attaque contre l’imprimerie depuis sa création en 2006.

Aux premières heures du 12 avril, heure locale, 4 intrus masqués ont fait irruption dans l’entrepôt, armés de deux masses et d’un couteau caché dans un sac en plastique.

Les quatre hommes ont brisé des équipements de presse d’imprimerie et jeté des débris de construction sur les équipements avant de s’enfuir dans une camionnette blanche. Parmi les articles endommagés se trouvaient plusieurs ordinateurs et le panneau de commande central de la presse d’imprimerie. Les hommes ont averti un employé de l’imprimerie de « partir », l’un d’entre eux ayant déclaré : « Ne me forcez pas à faire quoi que ce soit. » Ils ont également volé un ordinateur en partant.

Des officiers de police sont arrivés peu après et ont dit aux employés d’Epoch Times que l’unité criminelle du département allait enquêter.

L’édition hongkongaise d’Epoch Times a dénoncé cette attaque comme un crime contre les libertés et l’État de droit à Hong Kong.

« Ces voyous ne visent pas seulement Epoch Times Hong Kong, mais aussi les médias indépendants de Hong Kong », a déclaré le média dans un communiqué. « Il s’agit d’une atteinte malveillante aux normes sociétales fondamentales telles que […] la liberté de la presse. »

La représentante Michelle Steel (Parti républicain-Californie) a décrit l’effraction comme « une attaque directe contre la presse libre de Hong Kong ».

« Le Parti communiste chinois ne peut pas continuer à intimider et à porter atteinte à la liberté de la presse à Hong Kong », a-t-elle dit à Epoch Times. « S’il est vrai que le PCC est à l’origine de ces attaques, il doit être tenu pour responsable. »

PEN America, une organisation à but non lucratif basée à New York qui défend la liberté de la presse, a déclaré que l’attaque armée représente « une escalade alarmante des menaces contre la liberté de la presse sur le territoire ».

« Au milieu d’arrestations, de poursuites et de condamnations d’opposants au gouvernement chinois, ces attaques anarchiques semblent correspondre au paradigme d’un effort total pour réprimer la dissidence », a exprimé l’organisation dans une déclaration à Epoch Times.

Des débris de construction jetés sur un équipement de presse d’impression dans l’imprimerie de l’édition d’Epoch Times à Hong Kong, en Chine, le 12 avril 2021. (Adrian Yu/Epoch Times)

L’imprimerie de Hong Kong a subi une série d’attaques au cours des 15 dernières années, et les précédentes enquêtes de police ont donné peu de résultats.

En novembre 2019, des assaillants masqués, dont deux brandissant des matraques extensibles, ont transporté des seaux de liquide inflammable dans l’entrepôt d’impression. Ils ont procédé au versement du liquide sur les machines d’impression et les rouleaux de papier, et y ont mis le feu.

Les dégâts de l’incendie criminel ont été estimés à plus de 40 000 dollars.

En mai 2013, trois hommes habillés en noir ont tenté de s’introduire dans les locaux de l’entreprise, sans succès. Certaines parties de la porte métallique ont été déformées par l’effort.

En octobre 2012, des vandales ont endommagé la serrure de la porte de l’imprimerie avec une perceuse électrique.

Et en février 2006 – deux semaines après la création du site d’impression – quatre hommes se sont introduits dans le bâtiment et ont endommagé le matériel nouvellement acheté, qui avait coûté plus de 1 million de HK$ (107 598 €).

Un ordinateur endommagé (Adrian Yu/The Epoch Times)

« Bien que les auteurs n’aient pas été identifiés, les attaques systématiques contre les médias indépendants se sont heurtées par le passé à l’indifférence des forces de l’ordre, ce qui laisse penser qu’elles peuvent être tolérées, voire ordonnées par les autorités », a déclaré PEN America. « Si Hong Kong espère conserver sa réputation d’avant-poste de l’ouverture et de l’État de droit, elle doit traduire ces criminels en justice et respecter le rôle et les droits d’une presse libre. »

L’Association des journalistes de Hong Kong et l’Association des médias Web de Hong Kong ont également condamné l’attaque et ont demandé instamment au gouvernement de l’examiner.

Herbert Chow, un homme d’affaires de Hong Kong, a déclaré que l’attaque du 12 avril appelle à un soutien accru de l’édition d’Epoch Times à Hong Kong.

« Nous devons montrer à ces médias qui se consacrent à dire la vérité que les Hongkongais vous soutiennent à 100 % », a-t-il déclaré.

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